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La Shooting Brake de SAR la Princesse Royale rejoint le rassemblement record de Middlebridge Scimitar à Silverstone Classic.

L’amour de toute une vie de S.A.R. la Princesse Royale pour les voitures de sport Scimitar, ainsi que son amour pour la vitesse, seront soulignés lors du Silverstone Classic de cette année, dans le cadre d’un rassemblement record de voitures en l’honneur du 30e anniversaire de la Middlebridge Scimitar. Il s’agit de la dernière attraction ajoutée au célèbre festival de courses historiques de cet été, qui se déroule sur le circuit de grand prix du 26 au 28 juillet.

La relation durable qu’entretient Anne, la Princesse Royale, avec la voiture britannique tant appréciée remonte à 1970, lorsqu’elle a reçu de Sa Majesté la Reine et de Son Altesse Royale le Duc d’Edimbourg, un Scimitar GTE d’origine construit par Reliant, comme cadeau commun pour ses 20 ans et pour Noël. Soulignant son attachement à la voiture, la princesse royale a ensuite possédé pas moins de huit autres Scimitar, toutes conservant la plaque d’immatriculation 1420 H de la voiture d’origine, en l’honneur de sa position de colonel en chef du 14e/20e King’s Hussars.

Elle a encore souligné son affection pour le modèle en soutenant rapidement une nouvelle société ambitieuse – Middlebridge Scimitar Ltd – financée par Kohji Nakauchi, lorsqu’elle a ressuscité la GTE peu après l’arrêt de la production de la Reliant au milieu des années 1980. Elle a également inauguré officiellement la nouvelle usine à Nottinghamshire au Royaume-Uni en 1988 et l’année suivante, elle a pris livraison de la cinquième Middlebridge Scimitar, la MB5, sortie de la chaîne de production. Cette voiture se trouve toujours dans son écurie aujourd’hui. Plus célèbre encore, en attendant sa livraison, la princesse Anne s’est vu prêter le prototype de production MB1, à bord duquel elle a été prise en flagrant délit d’excès de vitesse sur la rocade d’Aylesbury deux jours de suite par le même policier !

Le prototype de pré-production, MB1, et MB5 seront réunis lors du Classic de cette année pour marquer les 30 ans de production de Middlebridge Scimitar. Pour cette occasion, 28 GTE ont été rassemblées dans toute l’Europe par le Middlebridge Enthusiasts Scimitar Set, dans ce que le club pense être un rassemblement record. De plus, seules 78 de ces voitures à injection ont été construites à Beeston avant que Middlebridge ne soit mis en liquidation judiciaire. Nakauchi, connu sous le nom de « M. Middlebridge », et l’ancien directeur général de la société, Dennis Nursey, seront également présents.

« Ce sera le plus grand rassemblement de tous les temps, dépassant les 27 que nous avons eu pour le 25ème anniversaire à Gatcombe Park, et nous espérons toujours avoir ce qui serait une trentaine de voitures, » a déclaré Mick Gaughran du club. « Le Silverstone Classic est l’un des plus grands événements au monde et nous sommes ravis d’y organiser notre 30e anniversaire – avec une participation aussi fantastique, ce sera une occasion merveilleuse. »

De plus, la parade de vendredi sera menée par la Middlebridge Racing International Formula 3000 1989 Reynard 89D pilotée par Mark Blundell, dans sa livrée violette accrocheuse Dairy Milk. La voiture a été récemment redécouverte aux États-Unis et est actuellement en cours de restauration complète pour mener la parade. Les ambitions de Middlebridge à l’époque s’étendaient aux courses sur circuit, culminant avec l’achat de l’équipe Brabham et un effort de courte durée en Formule 1.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Silverstone Classic

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