Sortie de Grange

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La scène de la voiture classique chilienne n’est peut-être pas la plus grande du monde, mais elle pourrait vous surprendre

Si vous voyagez dans de nouveaux pays en tant que pétrolier, il est inévitable que vous finissiez par rechercher la scène automobile locale et les particularités qui s’y trouvent. L’Amérique du Sud n’est peut-être pas connue comme le centre automobile du monde, mais l’amour des machines est universel, et partout où il y a une route à emprunter, il y a des gens qui construisent les voitures pour en profiter.

Le Chili n’est pas différent. Elle est célèbre pour la Patagonie et les paysages sauvages qui composent la géographie du pays. Bien qu’il n’y ait pas de scène classique florissante ici, il y a une forte culture automobile émergente qui s’est développée au fil des ans.

Lorsque Ben Coombs et moi sommes arrivés dans sa TVR (après un long voyage), je savais que la première chose à faire était de chercher ces poches de têtes d’essence. Nous avons donc pris contact avec notre ami Nicolas de la page de l’Instagram Parked in Santiago, qui nous a accueillis dans la ville et nous a servi de guide pour les jours à venir en nous faisant visiter les garages et les points de rencontre locaux.

Le premier jour, nous nous sommes rendus à une station-service dans un parc d’affaires appelé La Costanera où nous avons rencontré des habitants qui organisaient une réunion informelle de type « Cars & Coffee ». L’atmosphère était très détendue et joviale, on traînait et on discutait pendant que les gens allaient et venaient ou passaient simplement en voiture.

La variété était assez exceptionnelle, ce qui, je suppose, est normal dans un endroit qui n’a pas ses propres fabricants – pas de fidélité à une marque nationale ici ! Pour avoir une idée du mélange, au cours de notre visite à la station, nous avons vu une Renault 5, une Volvo Amazon, une Type 3 VW, et quelques légendes japonaises des années 90 comme une R33 Skyline et une Mk4 Supra.

Le jour suivant, nous avons visité Argomedo Performance, qui est l’un des magasins de voitures les plus importants et les plus reconnaissables du Chili. Dirigés par deux générations de la même famille, ils travaillent dans des voitures de luxe et de performance, et les restaurations effectuées dans le magasin rivalisent avec la qualité que l’on trouve dans la plupart des tenues européennes. Ils entretiennent la plupart des voitures haut de gamme de la région, et leurs restaurations s’étendent de l’Aston Martin à la Lamborghini, entre autres.

Leur histoire remonte aux années 1970, lorsque Luis Argomedo a ouvert un petit atelier de réparation automobile, qui n’a bien sûr cessé de se développer au fil des ans et de cimenter sa réputation. Il est aujourd’hui dirigé par ses fils, les frères Jorge et Carlos.

Il y avait beaucoup de choses à regarder et de nombreux couvercles en plastique à décoller avec précaution, mais la voiture qui a immédiatement attiré mon attention était la reconstitution de la voiture de course Mercedes-Benz 450SLC dans sa livrée simple mais efficace Mampe Lufthansa Cocktail. C’était un travail minutieux, et le 5,0 litres sous le capot soutenait l’allure radicale de l’imposant supercoupe argenté.

Comme la nuit précédente, la sélection de voitures ici était également assez éclectique, car dans la même pièce que le SLC se trouvait une Oldsmobile Toronado en parfait état – la seule voiture à traction avant du bâtiment.

Les voisins proches comprenaient un Vice-comme la Testarossa blanche (une des premières aussi, avec le miroir unique monté sur le pilier A), la seule Aston Martin One-77 en Amérique du Sud, et pour terminer avec un peu de nostalgie du cinéma, une des DeLorean originales de Retour vers le futur.

En traversant la rue, nous avons ensuite visité la section de l’entreprise où ont lieu les services et les restaurations. Entre les Porsches et les Cadillacs, il y avait un étrange morceau de l’histoire automobile américaine : une Chevy Cameo magnifiquement restaurée, qui était la tentative de l’entreprise de fusionner le luxe et le confort avec le pick-up dans les années 1950. En avance sur leur temps, je dirais.

Une 450SL fraîchement restaurée se trouvait également de ce côté du garage, que je n’ai eu que quelques instants pour admirer avant qu’on me montre les projets passés du magasin dans leur album photo. Quelques Porsche 930 Turbos, une Corvette convertible 427 big-block de 1966 et une Shelby GT500 de 1967 se sont distinguées, et bien qu’il y ait une nette préférence pour les voitures américaines, il y a beaucoup d’autres marques dans le mélange, comme vous pouvez le voir.

Le Chili a actuellement l’une des meilleures économies d’Amérique du Sud et, bien qu’il ne soit pas le meilleur endroit pour jouer avec les voitures dans tous les sens du terme, il commence à être de plus en plus attrayant pour ceux qui aiment les choses mécaniques de la vie.

Mais mes enquêtes sur la scène automobile chilienne n’étaient pas terminées pour autant, et le lendemain, j’ai passé la journée à visiter une poignée de musées à Santiago et dans les environs. Restez à l’écoute !

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