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La Salita dei Campioni Trieste-Opicina est une délicieuse bouchée italienne pleine de goût

Photographie d’Alberto Lucchi pour La Salita dei Campioni

Photographie du spectacle aérien par Stefano Salvini

Histoire de Francesco DiLauro

La course Trieste-Opicina a été lancée pour la première fois en 1911 du centre de la ville côtière très fréquentée de Trieste, au nord de la mer Adriatique (Trieste était à une époque le principal port de l’Empire austro-hongrois sous le règne de l’empereur François-Joseph), vers un village voisin appelé Opicina, dans les collines entourant la ville. Le premier lauréat a été le Dr Ing. Hieronimus Otto, au volant d’une Laurin & Klement FCR 7 litres, et des voitures de tous les états appartenant à l’empire ont participé, ce qui a fait de cet événement un très grand succès.

Personne ne pouvait le prévoir à l’époque, mais bientôt des vents de guerre ont balayé la Belle Époqueet avec elle, tous les espoirs et toutes les illusions. Après la première guerre mondiale et après de féroces batailles et combats dans les collines entourant la ville, Trieste a été reconquise par les Italiens en 1918. En 1926, la course a été rétablie.

Achille Varzi y a gagné en 1929, et Tazio Nuvolari en 1930 au volant de la puissante Alfa Romeo P2 appartenant à la Scuderia Ferrari alors nouvellement née. Enzo n’était pas un constructeur à l’époque, agissant à l’époque comme simple propriétaire et patron de l’équipe. C’est la première victoire importante d’Enzo et il s’attache dès lors à la ville et à sa course. Depuis lors, il est revenu chaque année à Trieste avec son équipe et a remporté neuf victoires, dont la dernière en 1970 avec Giampiero « Momo » Moretti au volant de l’ultra rapide 512 S. Alfa a gagné cinq fois, Porsche, Maserati et Abarth trois fois chacune, et Lotus, Gordini, Fiat et Lancia comptent également plus d’une victoire.

Dans les années 60, la course était surnommée « La Monza in Salita », car c’était à l’époque la course de côte la plus rapide d’Europe : Jochen Rindt, Arturo Merzario, Nino Vaccarella, Hans Herrmann, Johannes Ortner, Franco Bordoni, Umberto Marzotto, Carlo Facetti, Ignazio Giunti, Silvio Moser, Picko Troberg, Frank Williams, Jonathan Williams, Toine Hezemans, Dieter Quester, Piers Courage et bien d’autres qui peuplent la terre des vrais grands sont venus ici pour conquérir la colline.

L’attrait principal de cette course – outre les vitesses élevées atteignables sur certaines sections – réside dans le mélange éclectique des participants, qui vont des meilleurs pilotes d’usine aux jeunes espoirs impécunieux, en passant par les hommes d’affaires et les commerçants aisés de la région qui se défient au volant. Surtout, c’était plus ou moins une fête pour toute la population : rarement l’histoire des sports automobiles a été aussi étroitement liée à la vie d’une ville qu’ici.

Les motos ont également été admises dans une classe distincte dans certaines éditions de la course, qui a rapidement atteint un statut de culte.

Au début des années 1970, la crise du pétrole se profile à l’horizon, aux côtés des lobbies qui se forment et commencent à s’opposer à la poursuite de la course : un grave accident d’une voiture autrichienne est notamment pris comme prétexte pour arrêter la course après l’édition 71. Cette époque n’est pas la plus favorable à l’avenir de la course historique.

Mais ce n’était pas la fin : depuis 46 ans, le nom de la colline de Trieste-Opicina est maintenu en vie par une bande de passionnés, qui organisent chaque année une course de régularité commémorative. Fin 2016, le maire de Trieste et un groupe de conseillers municipaux ont déclaré à ce même groupe leur intérêt pour un nouvel événement sur des routes fermées. Il ne s’agit pas exactement d’une course, mais d’une invitation pour les voitures et les motos construites entre 1911 et 1971, peut-être du type et du modèle qui ont couru à l’époque ou avec des pilotes au volant qui ont effectivement participé à la course à l’époque.

La Salita dei Campioni Trieste-Opicina 2017 est née et a été organisée en seulement trois mois.

Presque spontanément, après avoir fait sauter les toiles d’araignée, les conducteurs et propriétaires de voitures se sont matérialisés en provenance d’Italie, de Slovénie, de Croatie, d’Autriche, d’Allemagne, du Royaume-Uni, de Suisse et d’ailleurs, et les nombres limités suggérés par les autorités pour cet événement inaugural (30 vélos et 60 voitures) ont rapidement été rencontrés.

Andrea de Adamich, Phil Read, Eugenio Lazzarini, Pierpaolo Bianchi, David Pendleton, Sandro Baumann et Erich Glavitza ont rapidement confirmé leur présence. Une équipe complète de voitures Alfa Romeo d’avant-guerre (1924 Targa Florio RL, 8C 2900 Mille Miglia « Botticella », 1750 Zagato, 1750 Gran Sport, et une 6C Villa d’Este) a également été annoncée et confirmée. Ensuite, le partenariat de la FCA Alfa Romeo a été assuré et les nouvelles Stelvio et Giulia Quadrifoglio ont été fièrement exposées les 1er et 2 avril, les jours de La Salita.

Abarths, une équipe complète de dix personnes, Steyr Puchs, Oscas, Gianninis, Lancias (deux Stratos, deux Fulvia 1.6 HF, une Fulvia Zagato, et une Flavia Zagato) étaient présents en force aux côtés de Bizzarrini, Stanguellini, Lotus, Amilcar, Fiat, et Porsche qui ont fait une belle démonstration. Parmi les motos, Benelli était la marque vedette cette année, avec les trois motos à quatre temps du championnat du monde qui se sont comportées de manière irréprochable en haut de la colline.

Outre Anna, Emilio, Stefano et Francesco qui sont les organisateurs à proprement parler, tous les clubs de voitures anciennes de la ville se sont mis à disposition gratuitement : plus de 150 marshals étaient sur la route, à Lower Paddock, au départ ou à l’arrivée pour la sécurité des conducteurs et des mécaniciens. Et dans le ciel de Trieste, la grande surprise a été le survol de trois avions de la Première Guerre mondiale appartenant à la Fondation Jonathan, qui les entretient et les restaure sur un aérodrome voisin.

Surtout, au début, il y avait à peine un œil sec en vue : tout le monde était là pour s’amuser bien sûr, mais ces 46 ans avaient été particulièrement longs et l’émotion était profonde pour tous ceux qui avaient participé à l’événement, y compris bien sûr les spectateurs.

Après une fréquentation estimée à plus de 20 000 personnes, le maire de Trieste, Roberto di Piazza, a déjà confirmé les plans de l’édition 2018 qui se tiendra à nouveau sur des routes fermées : pour 45 vélos et 100 voitures cette fois.

Les propriétaires de voitures éligibles intéressés sont priés de se faire connaître sur le site des organisateurs : www.lasalitadeicampioni.it ou sur Facebook

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