Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

La première GT-R de Nissan n’était pas le coupé adoré, et ce n’était pas non plus entièrement une Nissan

Assise sur un parking, cette quatre-portes boxante pourrait facilement être négligée. Mais regardez de plus près, car cette Nissan Skyline 1969 a beaucoup plus à partager que votre berline japonaise moyenne.

Promenez-vous et imprégnez-vous du front sillonné et des lignes pointues qui façonnent ce corps acéré. Une fusée du bas du corps s’enfonce dans la roue arrière pour être ensuite ramassée au-dessus et transportée dans le garde-boue arrière, comme l’entaille d’un katana. Lentement mais sûrement, si vous savez ce qu’il faut chercher, vous vous rendrez compte qu’il s’agit d’une importation très particulière. Les rétroviseurs latéraux montés sur l’aile ou le tuyau d’échappement en acier inoxydable qui sort de l’aile arrière laissent entrevoir son agressivité subtile mais très présente.

J’ai rencontré Eric, collectionneur de voitures SoCal d’Original Rare, dans un cul-de-sac tranquille d’Orange County, en Californie, un dimanche soir. Alors que je photographiais sa pièce de machinerie JDM immaculée, Eric était impatient de m’expliquer ce que je regardais ; cette voiture était directement dérivée du sport automobile, et c’est la définition du mot « sleeper ».

Selon Eric, et je dois en convenir, la génération actuelle de fans de la GT-R ignore largement l’histoire de l’insigne en sport automobile avant l’ère de la R32, et encore moins que la première GT-R était une berline.

Le badge Skyline que vous voyez sur la voiture ne provient pas non plus de Nissan. La Prince Motor Company a inventé le surnom en 1957, plus d’une décennie avant que la première Skyline GT-R ne sorte des portes de l’usine Nissan Motor Corporation. Prince produisait à l’époque une gamme de berlines, de breaks et de coupés sport de luxe. Le Prince Skyline Sport a été conçu par Giovanni Michelotti, l’un des designers les plus emblématiques du XXe siècle, qui a créé des concepts pour d’innombrables véhicules Ferrari et Maserati.

Mais nous ne nous préoccupons pas de son portefeuille italien aujourd’hui. Dans les années 1960, le sport automobile gagnait en popularité au Japon, Honda participant au développement du circuit de Suzuka et Mitsubishi faisant de même avec le Fuji Speedway. Prince a été témoin de la popularité croissante du sport automobile dans tout le Japon et voulait une part du gâteau pour en augmenter les ventes. C’est ainsi qu’en 1964, Prince a présenté sa dernière Skyline, la S54 2000 GT, au Grand Prix du Japon (à ne pas confondre avec la course de F1) en espérant prouver le potentiel de la voiture dans un contexte de compétition. À la grande surprise des ingénieurs de Prince, une équipe de corsaire est entrée dans une Porsche 904 plus rapide et plus agile. Ainsi, alors que la Porsche 904 à moteur central a pris la première place, les berlines Skyline ont pu tenir le coup, prenant la deuxième à la sixième place.

Constatant les avantages du prototype Porsche, en particulier la conception du moteur central, les ingénieurs de Prince se sont immédiatement mis au travail sur une voiture de course à moteur central de leur cru, la R380. En raison de problèmes de gestion en 1965, le Grand Prix du Japon fut annulé, mais Prince fit un retour triomphal en 1966.

La course est passée du circuit de Suzuka au Fuji Speedway en 1966 et Prince espérait enfin conquérir le podium avec la R380. Cependant, Porsche a également travaillé dur pour développer une nouvelle voiture de course, la 906, qui a une fois de plus amélioré la formule en offrant plus de puissance, moins de poids et une meilleure maniabilité que la 904. Néanmoins, au moment où le drapeau à damier est tombé, les Prince R380, plus fiables, ont pris la première et la deuxième position, consolidant la place du petit constructeur dans le monde des voitures de performance.

Impressionné par le succès de la R380 en course, Nissan a fusionné avec Prince en 1967 dans le cadre d’un partenariat stratégique pour faire concurrence à la plus grande Toyota Motor Corporation. L’organisation Prince a continué d’exister au sein de Nissan, mais le nom de Prince a été abandonné. À l’été 1968, les nouvelles Skylines de la série C10 ont été lancées sous la marque Nissan. Nissan a amélioré le design original du Prince avec des caractéristiques plus agressives dans presque tous les aspects, tout en conservant la carrosserie carrée du Prince. Le public la surnommait « Hakosuka », ce qui se traduit par « Boxy Skyline ».

L’automne 1968 a marqué le lancement par Nissan de la berline Skyline 2000 GT-R (la PGC10 en interne) au Salon de l’Automobile de Tokyo. En février 1969, la berline GT-R est officiellement lancée au public et fait l’objet d’une publicité aux côtés de la voiture de course R380 pour mettre en valeur les racines de la Skyline en matière de course. Deux ans plus tard, en 1971, le coupé Skyline GT-R (le KPGC10) est disponible, celui auquel tout le monde pense quand on leur parle de la « première GT-R ».

Les GT-R de Hakosuka sont propulsées par le moteur S20, qui est une version légèrement désaccordée du moteur de la R380, avec deux arbres à cames en tête et quatre soupapes par cylindre qui lui permettent de crier jusqu’à 7 000 tr/min. En plus de capitaliser sur le succès qu’ils avaient déjà eu sur la piste, Nissan a créé la GT-R afin de gagner des courses elle-même. Ils ont connu un énorme succès avec la berline, remportant 33 victoires d’affilée, et le coupé GT-R, 50 victoires au total dans les épreuves auxquelles ils participaient. Seules 832 berlines GT-R ont été produites, ce qui les rend plus rares que les coupés (dont 1 197 exemplaires ont été produits).

La combinaison de l’histoire du sport automobile et du design intemporel et mature attire les collectionneurs modernes comme Eric, mais ces voitures n’ont jamais été officiellement amenées aux Etats-Unis par Nissan. Et cette voiture est toute neuve sur le sol américain, puisqu’elle vient d’arriver au début de cette année. Eric prévoit de garder la voiture aussi originale que possible, avec quelques modifications mineures comme le volant Nardi ; il n’est pas fan du style claqué et accordé que beaucoup d’autres propriétaires de Hakosuka préfèrent. Il suffit de laisser le S20 à carburateur aiguisé se mettre en rouge.

Sans savoir combien d’autres berlines GT-R à quatre portes ont été importées, et avec les clones de Hakosuka GT-R qui inondent le marché ici et à l’étranger, cela pourrait très bien être le seul exemple original en Amérique.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *