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La Porsche 917K, gagnante de la course de Daytona, est en cours de développement chez Amalgam

Amalgam Collection, les architectes à l’origine de certaines des répliques moulées sous pression des voitures les plus légendaires du sport automobile, au design le plus pointu et au prix le plus énergique, sont en train de mettre au point un exemple à l’échelle 1:8, « en temps de course », de la Porsche 917K qui a remporté les 24 heures de Daytona en 1970.

Oui, « en développement », donc les images ci-dessus sont en fait des modèles à l’échelle 1:18 actuellement disponibles sur la boutique en ligne de la collection (nous les mettrons à jour au fur et à mesure de la sortie de nouvelles images). Et oui, « Amalgame », donc il n’y aura que cinq exemples de la maquette au 1:8 à l’échelle de la course à saisir – dont trois ont déjà été attribués – chacun coûtant 15 595 dollars US. Soit à peu près la même chose qu’une Ford Fiesta aux spécifications correctes. À une époque où le revenu disponible est très élevé.

Pourtant, au-delà du cynisme, il ne fait aucun doute que, 50 ans (et trois mois) après ses débuts réussis en compétition, la Porsche 917K est une icône incontestable de l’automobile. Comme nous l’avons expliqué dans un article précédent de la liste (cue shameless plug ICI), Porsche s’est imposé comme le père absolu à Daytona, gagnant 18 fois en tant que constructeur et 22 fois en tant que fournisseur de moteurs. Et après avoir explosé avec la 907LH en 1968, PorscheLe projet, dirigé par J.W. Engineering, a remporté sa deuxième victoire avec le tout nouveau 917 deux ans plus tard. C’est ainsi qu’est né un héritage.

Afin de maîtriser les vitesses folles atteintes par les monstres du groupe 6 à l’époque, la Commission Sportive Internationale, qui était alors l’organe indépendant de la FIA chargé de la concurrence, a décidé qu’à l’approche de 1968, le règlement du Championnat international des marques, qui n’était pas encore fixé, serait limité à « seulement » 3,0 litres. Le fait que cette décision ait également ouvert la voie aux courses de voitures de sport pour les marques produisant déjà des moteurs de 3 litres en Formule 1 n’était, nous en sommes sûrs, qu’une toute puissante coïncidence.

Cependant, conscient que peu de constructeurs pouvaient développer un moteur de 3 litres dans un délai aussi court (la réglementation resterait en vigueur jusqu’en 1971 au moins), le CSI…uh huh, a également introduit le Groupe 4, une discipline dans laquelle les cylindrées jusqu’à 5 litres étaient autorisées, offrant ainsi une bouée de sauvetage à des voitures comme la nouvelle Ford GT40 qui remportera la première de quatre victoires consécutives au Mans cette année-là. Le piège ? Il fallait produire au moins 50 exemplaires homologués pour garantir l’inscription. En avril 1968, le nombre de voitures homologuées est tombé à 25 en raison du faible nombre d’inscriptions.

Porsche, sans surprise, a été rapidement sur l’affaire, et à la Salon de l’automobile de Genève en 1969, a lancé son tout nouveau Flat 12 917 de 4,5 litres, et a lancé 25 modèles de route rapidement développés quelques semaines plus tard. Développant 580 ch et 376 lb-pi en 1969, et empruntant largement à la version 3 litres de la 908 de Porsche (sur laquelle la 917 était également basée), la Flat 12 est rapidement devenue l’atout de la 917, comme l’a montré une victoire décisive lors de la première sortie de la voiture.

Conduit par Leo Kinnunen, Pedro Rodriguez et Brian Redman, le Daytona-La Porsche 917 n°2 a non seulement terminé 45 tours devant sa sœur n°1, qui a subi une rupture des freins et de l’embrayage, mais aussi trois tours devant la Ferrari 512 S. Le nouveau chargeur de Maranello a remporté la victoire aux 12 heures de Sebring, mais les neuf autres courses du championnat international des marques de 1970, dont Le Mans, ont été disputées par Porsche.

Un demi-siècle plus tard, Amalgam célèbre cet exploit avec une réplique complexe, construite à la main, de la machine gagnante. Pour obtenir les véritables détails « de course », les concepteurs d’Amalgam ont utilisé des images d’archives, des dessins et même un balayage numérique précis de la voiture originale pour créer l’effet d’après-course. Pour garantir une précision totale, le produit fini est approuvé par les ingénieurs et les concepteurs de Porsche.

*Images reproduites avec l’aimable autorisation d’Amalgam Collection, de Porsche et de Classic Motorsport

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