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La Porsche 909 Bergspyder – Sortie-de-Grange

1968 a été une année riche en action : Apollo 7, la première mission Apollo habitée dans l’espace ; 2001 : début de A Space Odyssey ; Martin Luther King, Jr. est assassiné ; Jim Clark meurt ; LL Cool J est né ; Pierre Trudeau devient le premier ministre canadien ; Intel est fondé ; Led Zeppelin fait ses débuts ; Nixon est élu à la tête des États-Unis ; et la « mère de toutes les démos » – précurseur de l’informatique graphique moderne – prend place.

Ce fut une année d’immenses changements – tant politiques que technologiques – et le constructeur allemand de voitures de sport Porsche avait son propre véhicule historique à révéler : la 909 Bergspyder – ou araignée de montagne.

Jusqu’à la fin des années 60, Porsche a participé en tant qu’usine à des courses de côte, les considérant comme un terrain d’essai idéal pour ses voitures. Les routes sinueuses et à haute altitude aidaient les ingénieurs à apprendre à donner la priorité à la tenue de route et à expérimenter avec des matériaux légers, sans oublier d’explorer les limites de leurs voitures en territoire inconnu.

Comme vous pouvez vous en douter, Porsche a été dominant. Vraiment dominante. Dans les 24 catégories du Championnat d’Europe d’escalade de 1958 à 1968, Porsche a remporté 20 de ces trophées.

En 1967 et 1968, les Porsche 910 Bergspyder légères (la 910 était essentiellement une 906 modernisée) ont été les machines gagnantes du championnat. Avec une puissance de 200 à 270 chevaux et un poids d’environ 420 kg, elles étaient extrêmement agiles et bien adaptées aux routes de montagne.

En réponse à la menace d’une nouvelle spéciale de côte de Ferrari, le brillant ingénieur en sport automobile Ferdinand Piëch (qui fut plus tard responsable de la Porsche 917, de l’Audi Quattro, de la Volkswagen New Beetle, de la Bugatti Veyron, entre autres) a ordonné la création de la 909 Bergspyder – une voiture de course super légère qui allait repousser les limites de la science des matériaux alors moderne. Légère à quel point ?

– 2014 Smart fortwo : 765 kg (1686 lbs)

– 2014 Poids minimum des voitures de Formule 1 : 642 kg (1415 lbs)

– 2014 Caterham Seven 160 : 490 kg (1080 lbs)

– Atome Ariel : 455 kg (1005 lbs)

– Moto Honda Gold Wing 2014 : 423 kg (933 lbs)

– Fusée de la Light Car Company : 882 livres (400 kg)

– 1968 Porsche 909 Bergspyder : 375 kg (826 lbs)

C’est vrai : la 909 pesait près de la moitié du poids d’une voiture de F1 moderne, plus légère que certaines motos, et 1/5 du poids d’une Bugatti Veyron. La légende veut que Piëch ait jugé du progrès avec un aimant – si celui-ci se collait à une partie quelconque de la voiture, les ingénieurs avaient pour ordre de trouver un matériau plus léger pour remplacer les pièces en acier.

Il avait un châssis tout en aluminium, une suspension en titane, un câblage en argent au lieu de cuivre et des résistances de ballast en balsa pour le système d’allumage. Il était équipé d’une pile à combustible Kugeltank en titane et caoutchouc sous pression d’azote. Pourquoi était-elle pressurisée ? Pour que cette Porsche n’ait pas besoin d’utiliser une pompe à carburant ! (Cela dit, elle n’était pas très fiable, de sorte que les pompes à carburant électriques étaient souvent montées en épingle).

Même le matériau cancérigène Béryllium a été utilisé pour ses disques de frein – Porsche n’a pu fabriquer que cinq disques, ils ont donc été montés sur la plus rapide des deux voitures. Propulsée par un moteur de Formule 1 de 275 chevaux, elle aurait atteint 100 km/h en 2,4 secondes, plus vite que la McLaren P1 moderne.

Porsche a construit deux 909, dont elle a fait la campagne en 1968 et a obtenu deux podiums : un 2e et un 3e. Rolf Stommelen, le pilote vedette de la course de côte, conduisait la voiture dans les deux épreuves, probablement en raison d’une fracture du bras subie plus tôt dans l’année. Il ne fait aucun doute que la voiture avait la vitesse brute nécessaire pour remporter une course.

La 909 sera la dernière machine de l’entreprise à se consacrer à l’escalade, puisque celle-ci a mis fin à sa participation au Championnat d’Europe d’escalade en usine à la fin de cette année-là. Elle est, comme la mission Apollo 7 la même année, un « tir lunaire » qui a vu Porsche poursuivre toutes les options disponibles afin de rendre la voiture de course la plus légère possible. Aujourd’hui encore, elle a les chiffres pour côtoyer les meilleurs, mais sa rareté, sa construction exotique et sa valeur signifient que le Bergspyder ne risque pas d’être à nouveau conduit en colère.

Sources d’images : banovsky.com, vwvortex.com

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