Sortie de Grange

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La meilleure Chevrolet Camaro à vendre ce week-end vaut un million de dollars et chaque centime

Photographie avec l’aimable autorisation de RM Sotheby’s

Selon les personnes interrogées, l’équipe Penske était soit l’une des plus grandes tricheuses de l’histoire du sport automobile, soit la plus intelligente. Quoi qu’il en soit, ses tactiques de préparation des voitures de course sont légendaires. Pour la série Trans Am, l’équipe a trempé de l’acide dans les carapaces de Camaro de 1967 pour en raser le moindre centimètre. Mark Donohue et l’équipe ont remporté trois des 12 courses de la Camaro Penske « légère », dont la victoire de la classe Trans-Am aux 12 heures de Sebring.

Pour les Camaros de 67, Donohue et le groupe de mécaniciens et d’ingénieurs maniaques ont commencé la préparation en trempant les corps à l’acide pour ajouter de la légèreté. Le bain d’acide rongerait très légèrement l’acier, amincissant ainsi toute la carrosserie et le châssis, ce qui réduirait considérablement le poids total – violant ainsi le poids minimum requis de 2 800 livres, certainement un avantage déloyal.

Au Pacific Raceways, la dernière course de la saison 68, Donohue a terminé le dernier tour de piste – après avoir battu tous les concurrents – un acte qui a suscité de sérieux soupçons. Une inspection d’après-course a également révélé ce que l’équipe Penske avait fait. Les officiels de la course, dont la plupart des membres étaient en sous-poids, allaient priver Donohue de sa victoire. Roger Penske aurait menacé de retirer complètement General Motors de la série Trans-Am si la victoire n’était pas honorée, malgré l’évident manque de sportivité de l’équipe.

Penske et Donohue ont conservé leur victoire, mais leur escroquerie a nécessité un changement de ligne directrice pour la saison 1968, ce qui a donné une nouvelle occasion de faire preuve d’ingéniosité. Avec la livraison de nouvelles plates-formes – cette Chevrolet Sunoco Camaro de 1968 en est une – l’équipe a une fois de plus plongé les coquilles dans l’acide pour réduire le poids. Sachant qu’elle ne s’en tirerait pas comme ça, l’équipe Penske a ajouté des poids à la voiture afin de respecter la règle du poids – elle a simplement profité de l’occasion pour redistribuer les kilos.

Les poids ont été placés stratégiquement dans tout le châssis pour donner à la Camaro un meilleur équilibre – une autre stratégie impressionnante. Le Traco 302 huit cylindres a reçu un double collecteur d’admission Cross Ram à quatre canons. Avec une puissance maximale illimitée, Donohue a plaisanté en disant que la nouvelle configuration du carburateur était à elle seule un avantage injuste. La voiture était rapide et très performante, mais l’équipe n’a pas pu faire mieux que la 2e place – ces poneys Ford ont galopé juste un peu plus de smidge plus rapidement.

Réalisant que sa Camaro était sur écoute, l’équipe a cherché à gagner du temps d’une autre manière – en s’arrêtant aux stands. La Camaro mâchouillait des plaquettes de frein qui devaient être remplacées presque tous les deux ravitaillements. Ainsi, l’ingénieur Bill Howell de Penske a créé un brillant système de rétraction des étriers actionné par dépression qui a rendu les freinages beaucoup plus rapides.

Le temps de passage dans les stands de Ford était en moyenne de quatre minutes. Grâce à l’innovation en matière de freinage, Penske a réussi un arrêt au stand d’une minute et quarante secondes en moyenne ! Le temps gagné dans les stands équivaut à 10 des 13 victoires de course de la Trans Am 1968, un record de la série qui a tenu pendant près de 30 ans ! La domination de la série a valu à l’équipe Penske le titre de constructeur en 1968, mais elle n’a pas vraiment trichez cette fois-ci !

Cette Sunoco Camaro est la troisième des six Camaro Penske construites au total, et la première des deux construites pour 1968. Elle a été conduite par Craig Fisher, Bob Johnson et Mark Donohue tout au long de la saison, dans la célèbre livrée bleue de Sunoco. Après son retrait en 1969, la voiture a été vendue au coureur de l’équipe européenne Francis McNamara. Ayant besoin d’un chauffeur qui connaissait la Camaro, McNamara a engagé le mécanicien de Penske Peter Reinhardt comme pilote pour les épreuves du groupe 2. Reinhardt s’est avéré être le meilleur choix après avoir remporté la première place à Hockenheim et à Salzburgring.

La voiture a continué à faire partie du groupe 2 et de plusieurs autres séries plus petites tout au long des années 70. À la fin des années 80, la Sunoco Camaro a été ramenée sur le sol américain et a subi une longue restauration de cinq ans. Après près de 20 ans, la restauration se présente en grande forme – compte tenu de l’histoire de la concurrence – et est mise en vente à Amelia Island.

La vente comprend un gros fichier de 100 pages documentant l’impressionnant historique de course de la voiture, comprenant des feuilles de dynamo, une lettre d’authenticité, et plus encore. D’innombrables Camaro F-body ont couru au cours des décennies, mais aucune n’a été aussi remarquable que les voitures Penske. Achetez-la, faites-la courir et gagnez.

Histoire
– Le premier de deux exemples construits pour la saison 1968
– Couru en 1968 par Mark Donohue et Sam Posey
– De nombreux podiums, avec de nombreuses années de succès dans les courses de clubs en Europe
– Restauration complète selon les spécifications et la livrée de 1968
– A participé à de nombreux événements, dont huit apparitions au – Monterey Historics
– Bien documenté, y compris une lettre d’authenticité de l’ingénieur Ron Fournier de Penske

Spécifications

~420 chevaux, 302 pouces cubes. Moteur V-8 OHV Traco-Chevrolet avec collecteur d’admission Cross-Ram à quatre cylindres, transmission manuelle M-22 « Rockcrusher » à quatre vitesses, suspension avant indépendante avec ressorts hélicoïdaux et amortisseurs Koni réglables, suspension arrière à essieu flottant avec ressorts à lames et amortisseurs Koni réglables, et freins à disque Corvette JR8 aux quatre roues. Empattement : 108 in.

Évaluation
Maison de vente aux enchères : RM Sotheby’s
Estimation : 900 000 à 1 200 000 dollars
Prix réalisé : Vente aux enchères le 12 mars

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