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La Mantide de Bertone est une icône américaine vêtue du plus beau costume italien

Il ne peut y en avoir qu’une seule « , une phrase souvent prononcée par les combattants dans les films des Highlander et qui correspond aussi assez bien à la Mantide de Bertone.

En plus de ressembler un peu à l’équivalent automobile d’un Longsword écossais, c’est aussi un véhicule d’un seul tenant. Créé par le designer Jason Castriota et construit par le carrossier italien Stile Bertone, Project M – comme on l’appelait au départ – est toujours un mélange envoûtant de lignes et d’angles audacieux qui lui confèrent une aura menaçante même 10 ans plus tard.

L’attaque visuelle se transforme rapidement en attaque auditive dès qu’on tourne la clé de contact, car sous ce capot transparent bat le cœur du V8 suralimenté d’une Corvette ZR1 2009. La LS9 de 6,2 litres produit 638 ch et 595 lb-pi de couple, des chiffres toujours compétitifs parmi la génération actuelle de supervoitures surpuissantes, mais contrairement à ces machines numériques et parfois anodines, la boîte de vitesses manuelle à six rapports et la disposition des roues arrière motrices de la Mantide signifient qu’il faut de l’habileté et du courage pour en tirer le meilleur.

Bertone avait initialement l’intention de produire 10 de ces voitures, mais une seule a finalement été construite, qui a été révélée au Salon de l’auto de Shanghai 2009 comme modèle d’essai avant de faire son chemin vers les États-Unis plus tard cette année-là dans son état final. Bien qu’elle ait pu utiliser une grande partie de la mécanique de la Corvette, la Mantide était loin d’être une simple ZR1 inclinée ; elle a également été conçue pour être plus efficace sur le plan aérodynamique et, en plus d’avoir 25 % de traînée en moins, elle a également généré 30 % de force d’appui en plus que la Corvette. Grâce à l’utilisation généreuse de matériaux légers à l’intérieur et à l’extérieur, le poids à vide a été réduit de plus de 200 livres par rapport à la voiture du donneur.

Bertone a affirmé qu’elle était capable d’un temps de 3,2 secondes de 0-62 mph et d’un top end de 218 mph, améliorant les chiffres déjà impressionnants de la ZR1 et la plaçant parmi les voitures de route les plus rapides jamais construites. À bien des égards, c’est encore la supercar la plus utilisable. Les bases de la Corvette lui confèrent la puissance et le tempérament facile d’un muscle car américain, tandis que la magnifique carrosserie italienne lui assure une apparence impeccable, même lors des événements les plus huppés.

Dès son arrivée aux Etats-Unis, la voiture nouvellement achevée a été soumise à un baptême du feu, étant conduite en convoi avec une Ferrari Scuderia Spider 16M, une Ferrari 612 Scaglietti et l’inimitable McLaren F1 au Concours de Pebble Beach. En plus d’arriver un peu en retard à la fête grâce à une erreur de paperasse au port du New Jersey, la Mantide n’a pas fait de faute de roue et s’est comportée comme un vrai pur-sang sur le parcours, gardant souvent la F1 honnête en cours de route grâce à son immense poussée suralimentée.

Il a depuis subi un changement de couleur de sa teinte rouge d’origine à Bianco Fuji et l’intérieur a été refait en Alcantara rouge et noir. Mécaniquement, il reste inchangé et seul le système audio a été mis à niveau, bien que la raison pour laquelle vous voudriez l’allumer soit un mystère. Après avoir été entreposée pendant plusieurs années, cette fascinante œuvre d’art automobile est maintenant disponible à la vente chez Autosport Designs. Compte tenu de sa performance imposante, de son style magnifique et du fait que vous n’en verrez jamais un venir de l’autre côté, nous pensons que le prix demandé de 595 000 $ semble manquer d’un chiffre ou deux.

Les images sont une gracieuseté de Conceptions d’autoportes

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