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La maison natale de Winston Churchill accueille un concours unique de haut niveau au Salon Privé

Le Salon Privé est un événement unique, et bien que vous puissiez déjà le réfuter en disant : « Eh bien, on dirait un concours comme un autre devant un immeuble de luxe où tout le monde boit du champagne et se promène en regardant des voitures qu’il connaît peu », je vais essayer d’expliquer mon point de vue à ce sujet également.

Oui, il est situé dans un endroit assez chic, car le parc du palais de Blenheim ne manque pas de décadence, et comme dans tout concours de ce calibre, il y a forcément des gens qui sont là pour ce que l’on pourrait appeler de « mauvaises » raisons, mais c’est un point de vue très étroit à prendre, et qui est inexact une fois que l’on essaie de le généraliser. La majorité dominante des gens ici sont de véritables têtes de pont, ne vous y trompez pas. J’ai participé et entendu d’innombrables autres conversations sur ces machines à un niveau de détail et de connaissance qui devient son propre langage – vous savez ce que je veux dire, quand les phrases peuvent apparemment consister en des codes de châssis, des résultats de concours et des « noms de famille » de pilotes et de concepteurs – et c’est quelque chose qui ne peut tout simplement pas être simulé.

Alors, pourquoi ce concours est-il si spécial par rapport aux autres qui remplissent de plus en plus nos calendriers chaque année ? D’une part, il y a le fait fondamental mais formidable que les voitures qui y participent chaque année sont incontestablement parmi les meilleures de l’histoire de l’automobile – dans toutes les disciplines aussi, de la route à la course, et d’une époque à l’autre – et bien que je ne plongerai pas dans l’hyperbole en prétendant que c’est le seul endroit sur terre où de telles voitures se rassembleront, je suis confiant en vous assurant que c’est l’un des rares. Et certainement l’un des plus petits groupes qui peuvent se vanter d’avoir un lieu comme le palais de Blenheim.

Dans l’ensemble, c’est une affaire étrange dans le sens où l’inspection extérieure du Salon Privé suscite généralement des plaintes qui tournent autour de l’idée que c’est une façon décalée de célébrer ces voitures, alors que ceux qui ont la chance d’assister à ce salon de près sont si souvent surpris de voir à quel point ce n’est pas le cas une fois qu’ils ont rencontré quelques-uns des propriétaires et autres invités.

Chaque année, je passe un moment merveilleux et merveilleux en assistant à l’événement, mais cette année, l’exposition de Ferrari a donné un nouveau sens à l’ensemble. J’ai encore du mal à croire que la société ait trois quarts de siècle d’existence et qu’elle ait atteint son apogée dans le monde du sport et des courses. Peut-être que la liste d’entrée portait plus que la quantité habituelle de « Rosso Corsa » que la plupart des années, mais même si elle n’était pas italienne, c’était une machine exceptionnelle en soi. Il est difficile d’être laissé sur le carreau au Salon Privé.

Par exemple, regarder une Maserati Tipo 61 « Birdcage » très rare se promener dans le parc du Salon Privé est une expérience paradisiaque, après avoir vu une Maserati Tipo se faire conduire en colère sur un circuit. Mais soyons honnêtes, il s’agit de Ferrari cette fois, et la 250 GT California Spider récemment restaurée m’a volé mon cœur sans effort.

Jetez un coup d’œil à nos photos, et faites de votre mieux pour trouver une excuse pour être au palais de Blenheim l’année prochaine !

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