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La Lamborghini Urraco combat le conservatisme avec une folie pure – Sortie-de-Grange

Propriétaire et photographe (sauf ci-dessus et ci-dessous, photo de gauche tirée de « Classic Cars Magazine »): Robert Billam

Année, marque et modèle : 1973 Lamborghini Urraco S

Localisation : Cannes, France

Il y a trois ans, je suis tombé sur un exemplaire de « Classic Cars Magazine », le numéro de décembre 2009. Sur la couverture figurait un groupe de « bébés » supercars tels que la Ferrari 308 GT4, la Lamborghini Urraco, la Maserati Merak et la Porsche 928 S4, avec un titre qui disait « Fantasmes à 15 000 £ ».

J’ai été frappé par une beauté en mouvement, un plan légèrement flou présentant le profil pointu d’une voiture qui m’est inconnue, l’Urraco. Elle avait l’air fortement évocatrice, l’incarnation de la vitesse, de la fuite. Dans ce superbe plan, il semblait vraiment se déplacer à une vitesse impossible. Je suis profondément redevable au photographe de « Classic Cars ». Malgré la mention sur la couverture, la voiture était certainement inaccessible. Terre de fantaisie. Elle ne ressemble à aucune autre voiture sur la route. Elle fait une déclaration – une déclaration de pure folie, d’excentricité et de flamboyance dans le design. Tout le conservatisme est passé par la fenêtre. La voiture est frappante sous tous les angles, et le photographe de « Classic Cars » l’a bien saisi.

J’ai contacté quelques amis ainsi que Claude Fresard qui a un musée de l’automobile à Muriaux, en Suisse, et qui connaît beaucoup de personnes compétentes. J’ai également appelé le siège social de Lamborghini et parlé à une dame qui semblait sincère pour essayer de m’en trouver une. J’étais plein d’espoir grâce à son attitude. Le temps a passé et après quatre ou cinq mois d’attente, j’ai eu une idée. Peut-être évidente, mais pour moi, elle ne l’était pas. J’ai cherché à savoir si « Classic Cars » mentionnait le propriétaire de la Lamborghini Urraco. En effet, c’était le cas. Il s’agissait d’une certaine Ant Hawkes.

Je l’ai cherché et j’ai trouvé un numéro. J’ai appelé et j’ai su, instantanément, que j’avais un vrai « gentleman » en ligne. Il me semblait qu’il n’y avait aucune possibilité qu’il envisage de vendre cette beauté. Et même si je ne le savais pas à l’époque, Ant Hawkes était le président du Lamborghini Club britannique et possédait, avec l’Urraco S, deux Espadas et une Jalpa. Mais apparemment, il était prêt à vendre l’Urraco ! Il m’a averti d’emblée qu’il y avait du travail à faire et m’a vivement recommandé Colin Clarke Engineering, la Mecque, pour les Lamborghinis classiques. L’Urraco a été transportée par camion à la clinique de Colin et entièrement triée.

J’ai pris l’avion pour l’Angleterre et j’ai dîné dans un Pub avec Ant. En toute honnêteté, c’était un peu écrasant car Ant n’est pas un poids plume quand il s’agit de la connaissance de Lamborghini. Qu’il s’agisse de discuter de l’histoire de la marque, de sa genèse, de ses objectifs initiaux, de questions d’ingénierie, des gens ou du développement, Ant connaît son sujet. J’étais débordé. Je me sentais un poids plume, un esthète, mais un poids plume.

Quand l’Urraco a été terminé, j’ai pris la route. Colin Clarke avait fait un travail magistral. Je suis allé à Paris et j’ai photographié la voiture place Vendôme, un endroit si romantique, et je les ai partagés avec Ant et Colin. J’ai conduit (est-ce le bon mot quand on est au volant d’une Lamborghini ?), disons que j’ai senti, remercié et mis sur écoute beaucoup de personnes pour partager l’expérience. L’Urraco est une voiture très, très rare sur la route. J’étais tout simplement tombé amoureux de ce design extravagant et fou. Et quelle joie de donner des frissons à beaucoup de personnes sur la route. Les gens ont été frappés par ses lignes, par son son, et ont compris avec joie mon expression maniaque.

Je n’oublierai jamais avoir vu une Lamborghini Jarama manœuvrer dans le garage d’une petite maison de village dans le village de Plascassier en 1973. L’Urraco ne voit jamais la Croisette (ndlr : une rue principale très encombrée le long du littoral) à Cannes, mais est apprécié par beaucoup sur les routes de campagne autour de Grasse. Peut-être donne-t-elle aujourd’hui plus de sensations fortes qu’elle n’en a jamais donné.

Note de l’éditeur : si le propriétaire semble familier, c’est que nous avons récemment présenté sa Fiat Dino également. Si vous souhaitez lire cette histoire, qui ne s’est pas déroulée aussi bien, cliquez ici.

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