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La Jaguar XJR-15 est une supercar qui exige toute votre attention

Photographie de Jason Fong

Vous avez devant vous la première voiture de route au monde entièrement en fibre de carbone, une voiture équipée d’un moteur V12 à montage intermédiaire du groupe C. Elle peut rouler à plus de 200 km/h et est probablement l’une des plus belles supercars des années 1990. La Jaguar Sport XJR-15 est-elle vraiment une supercar oubliée qui n’a jamais reçu la reconnaissance qu’elle méritait ? Lors de la Silverstone Classic de cette année, deux voitures sont apparues sur le circuit où la voiture a été dévoilée pour la première fois en novembre 1990, alors je suis allé découvrir leur histoire.

Bien qu’elle ne soit pas un produit « officiel » de Jaguar, la XJR-15 a été développée par Jaguar Sport, une filiale de Tom Walkinshaw Racing et de Jaguar. Après le succès de la XJR-9 au Mans en 1988, Walkinshaw a proposé l’idée d’une version routière du champion du Mans – une idée qui a attiré l’attention de nombreux passionnés de course automobile qui souhaitaient posséder un tel véhicule.

Avec l’aide du designer Peter Stevens, le projet de conception de ce « coureur sur route » a d’abord été baptisé R-9R. Bien que modifié pour augmenter l’espace de la cabine et l’accès, le XJR-15 qui en a résulté était essentiellement un XJR-9 enveloppé dans la première coque en fibre de carbone pour la route au monde. Pendant ce temps, assis directement derrière l’habitacle, se trouvait un V12 de 450 chevaux naturellement aspiré, dérivé de la voiture du groupe C qui a inspiré sa création.

Mais ils n’étaient pas tous confinés à la route, avec un peu moins de 20 exemples (dont deux sont illustrés ici) participant au Jaguar Intercontinental Challenge en 1991. Ce championnat unique a été créé pour soutenir plusieurs courses de Formule 1 sur des circuits comme Monaco, et a permis de présenter une grille des supercars pilotées par des pilotes professionnels et de riches passionnés de course automobile du monde entier. Il a été utilisé comme une occasion de mettre en valeur la technologie, la vitesse et le facteur de refroidissement de la marque Jaguar. Cependant, le championnat n’a pas été aussi bien accueilli qu’il aurait dû l’être, et reflète peut-être le mieux la perception de la XJR-15 dans le monde automobile de l’époque.

Malheureusement pour le XJR-15, on peut dire que c’était une voiture condamnée à être oubliée par la plupart des gens dès le début. Avec un prix d’un million de dollars en 1990, c’était l’une des voitures les plus chères du monde, et bien que le V12 ait produit 450 ch, la Ferrari F40 vendue au même moment avait plus de puissance, était plus rapide et bien moins chère.

Étant une voiture de route, sa hauteur de caisse était également trop élevée pour bénéficier d’avantages aérodynamiques comme la XJR-9. De plus, elle était également construite au moment où la supervoiture « officielle » de Jaguar, la XJ220, en était à ses derniers stades de développement. En 1992, la légendaire Mclaren F1 a également été lancée pour mettre un point final aux performances de la voiture – grâce à un V12 de 627 chevaux naturellement atmosphérique fourni par BMW et à une agilité équivalente.

On peut dire que l’histoire du XJR-15 est une série de « et si » : s’il avait été construit quelques années plus tôt, ou si son prix avait été meilleur, s’il était plus puissant, peut-être le XJR-15 aurait-il pu être une tentative plus mémorable de supervoiture ?

Cependant, j’ai dû ignorer ces questions en voyant ces deux exemples à la Silverstone Classic de cette année, la « 15 » est une superbe voiture, super, point final.

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