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La Formule 1 dévoile ses nouveaux plafonds de coûts futurs pour 2021, un pack plus serré et le retour de l’effet de sol !

Depuis quelque temps, beaucoup d’espoir est placé dans la refonte de la Formule 1 prévue pour la saison 2021. De meilleures courses, un peloton plus compétitif et des coûts réduits sont ses principaux objectifs, bien qu’il y ait eu quelques doutes sur le nouveau paquet de règlements et quelques retards dans l’arrivée des détails. Pourtant, nous venons d’avoir un peu de viande sur les os, puisque la F1 et l’organe directeur de la FIA ont dévoilé quelques moyens qu’ils entendent mettre en œuvre pour atteindre ces nobles objectifs. Et dans un mouvement de surprise, ils ont l’intention de réintroduire l’effet de sol pour aider les voitures à courir à proximité.

Ross Brawn, le directeur général des sports automobiles de la F1, ainsi que son directeur technique Pat Symonds et le responsable des questions techniques des monoplaces de la FIA Nicholas Tombazis, ont présenté les « quatre piliers clés » des propositions pour 2021. Les impressions d’artiste de la nouvelle voiture ont également été publiées.

Le premier pilier est  » des voitures plus performantes en course « , grâce à l’effet de sol – la force d’appui produite par les dessous des voitures – qui joue un  » rôle beaucoup plus important « , contribuant à réduire considérablement la perte de force d’appui subie lorsque l’on roule derrière une autre voiture, d’environ 50% en 2017 à 5-10% en 2021.

L’effet de sol a été introduit en F1 par l’équipe Lotus à la fin des années 1970, et la technologie a été rapidement adoptée par l’ensemble du secteur. Mais comme la vitesse dans les virages augmentait rapidement et que les problèmes de sécurité qui en découlaient étaient associés, l’effet de sol a été éliminé par des modifications de la réglementation, en partie pour 1981, puis plus fondamentalement pour 1983 avec les wagons à fond plat.

L’utilisation de la face inférieure pour l’adhérence a encore été réduite par l’introduction de la « planche » au milieu de 1994, puis de faces inférieures en gradins pour 1995. Cependant, les dépassements et la capacité des voitures à se suivre ont été considérablement réduits par la suite, car les voitures comptaient davantage sur la force d’appui de la voilure pour l’adhérence, ce qui a amené beaucoup de gens à suggérer que la réintroduction de l’effet de sol aiderait la course.

Les propositions de la F1 et de la FIA incluent également que le fournisseur de pneus Pirelli ne devrait plus avoir à produire de la gomme à forte dégradation, car on estime que cela va également à l’encontre du roulage à proximité. Symonds a ajouté qu’ils visent néanmoins à conserver les arrêts aux puits dans la course.

Le pilier numéro deux des propositions de la F1 et de la FIA crée des terrains plus compétitifs, éliminant ainsi la situation actuelle de la F1 où trois équipes – Mercedes, Ferrari et Red Bull – sont en avance. Brawn dit que des règles aérodynamiques  » très prescriptives  » vont fermer les choses. Ils proposent également de donner un rôle plus important au conducteur en réduisant les aides à la conduite et la télémétrie.

Le troisième pilier consiste à créer des voitures de F1 plus esthétiques, en consultant les fans et, ce qui est intéressant, en faisant appel à un  » styliste automobile « . Les circuits que la F1 visitera feront également partie de ce pilier, Brawn déclarant que la première course au Vietnam l’an prochain sera le premier test d’une  » nouvelle philosophie de la place que nous devrions occuper en Formule 1 « .

Le dernier pilier est un championnat plus viable sur le plan financier, avec des plafonds budgétaires proposés et un certain nombre de mesures de réduction des coûts identifiées, telles que des pièces normalisées. Une réduction de la durée de la soufflerie est également envisagée, bien que les salaires des chauffeurs et des autres membres clés du personnel, ainsi que les activités de marketing, seront probablement exclus du contrôle des coûts. Le dévoilement complet du nouveau paysage proposé par la F1 pour 2021 est prévu pour octobre de cette année.

Les images sont une gracieuseté de Photographie d’octane

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