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La Ferrari 550 Barchetta Pininfarina est un classique moderne dans le vrai sens du terme

Lorsque Gianni Agnelli s’est retrouvé devant la Ferrari 166MM, alors neuve, en 1948, il n’a pu s’empêcher de remarquer qu’elle ressemblait à un petit bateau à moteur. C’est ainsi que l’on raconte comment le terme barchetta (qui signifie « petit bateau » en italien) a évolué de la mer vers la terre.

Cinquante ans plus tard, une nouvelle barchetta a rejoint les rangs des roadsters et des speedsters : la Ferrari 550 Barchetta Pininfarina sans toit, équipée d’un V12. C’est un classique moderne aujourd’hui, mais au moment de son dévoilement, elle était un brillant exemple moderne du design Pininfarina, et elle a marqué l’occasion du 70e anniversaire du grand carrossier. Le 550 Barchetta n’est pas aussi spartiate que le 166MM de la fin des années 40, mais dans notre perspective actuelle de 2020, c’est encore une formule assez simple, et tant mieux pour elle. Il est très facile de se laisser influencer par l’équation de cette voiture : un gros moteur placé à l’avant d’un châssis bien conçu et enveloppé dans une coque propre de grand tourisme, plus trois pédales et six vitesses, moins un toit.

Une capote est fournie par l’usine en cas d’urgence météorologique, mais il n’y a pas de bosse à l’arrière pour abriter un mécanisme de pliage automatique encombrant. Il s’agit d’une véritable barchetta, et bien que les deux casques rouge vif dans le coffre servent plus à montrer qu’à aller, il est amusant et inoffensif de se pencher sur le style qui caractérisait les lointains prédécesseurs de cette voiture.

Et en parlant de l’aspect « go », il y a beaucoup de poneys dans ce cheval cabré, avec un V12 de 5474cc à aspiration naturelle qui envoie 485 ch aux roues arrière par le biais d’une boîte à six vitesses. Mécaniquement, le groupe motopropulseur de la voiture est le même que celui de la version coupé – la 550 Maranello – mais l’absence de toit limite la vitesse de pointe de la voiture par rapport à celle de son frère à toit rigide (à 186 km/h, ce qui est difficilement réalisable dans le monde réel de toute façon). Le temps d’accélération de 0 à 100 km/h est resté inchangé, soit un peu moins de 4,4 secondes. En ce qui concerne les différences visuelles entre les deux modèles 550, outre l’évidence, il y a aussi un pare-brise plus incliné, des roues Barchetta Pininfarina- spécifiques, des arceaux de sécurité fixes et une partie arrière légèrement plus longue.

Ferrari n’a construit que 448 exemplaires de la 550 Barchetta Pininfarina, ce qui les rend assez rares, même parmi les constructeurs de voitures de sport similaires à faible volume. Vous verrez probablement plus de 246 Dinos et 488 Italia réunis chez Ferrari que l’un d’entre eux, et le propriétaire de cet exemple ensoleillé, Stefano, ne doute pas de l’importance de la 550 en forme de coupé ou de roadster dans l’histoire de Ferrari. « La 550 Maranello était certainement une voiture qui a marqué une époque. Elle a été la première Ferrari V12 biplace à moteur avant après plus d’un quart de siècle sans moteur. C’était également une voiture de course à succès, et l’ancêtre des actuelles Berlinettas Ferrari 12 cylindres. C’est certainement l’une des Ferrari dont nous nous souviendrons à l’avenir, et pour laquelle je m’attends à une forte réévaluation économique dans les années à venir », me dit-il.

Comme beaucoup d’entre nous, la passion de Stefano pour les Ferrari a commencé lorsqu’il était enfant, lorsqu’il vivait à quelques kilomètres de Maranello. La course était dans son sang, comme on dit, puisque son grand-père (nommé Enzo) était un pilote officiel de Gilera, tandis que son oncle Sergio courait dans des BMW Osella.

Le jour de la séance photo, nous nous retrouvons dans son garage, également à quelques kilomètres de Maranello, où cette Barchetta 550 a été construite en 2001. Sa voiture porte le numéro 290 sur les 448 produites, comme en témoigne le « 290/448 » gravé sur une plaque métallique portant la signature de Sergio Pininfarina à la base de la boîte de vitesses.

Dans le livre consacré à la Barchetta 550 que j’ai trouvé pour faire des recherches avant de rencontrer Stefano, il y a une photo de Michael Schumacher avec une expression satisfaite sur son visage, conduisant ce qui ressemble à cette même voiture. Je demande à Stefano une sorte de confirmation, mais c’est une de ces histoires qui pourraient être destinées comme des ouï-dire. « Le premier propriétaire était en quelque sorte convaincu qu’il avait la preuve que c’était cette voiture, mais n’étant pas en mesure de vérifier le numéro de châssis, je n’ai jamais eu la certitude absolue. Même si la couleur de la carrosserie, l’intérieur et les équipements que l’on peut voir sur la photo sont identiques ». C’est un beau petit mystère, mais cela n’a rien à voir avec la raison pour laquelle Stefano aime cette voiture.

« Je l’ai acheté au premier propriétaire en 2008. Il voulait vraiment une Porsche 997, mais le concessionnaire Porsche n’était pas intéressé par une reprise. Connaissant ma passion pour des voitures Ferrari plus particulières, ils m’ont contacté et m’ont demandé si j’étais intéressé. La 550 Barchetta a été produite en petites quantités et a eu une vie commerciale très courte, et comme toujours pour ces séries numérotées en édition limitée, elle a été accueillie avec un enthousiasme immédiat. Lorsque j’ai eu la chance de posséder celle-ci, je suis allé la voir tout de suite, désireux de la vivre enfin. L’état de la voiture était parfait, alors je ne l’ai pas lâchée ».

Même si l’état actuel et futur apparent de la haute performance s’oriente de plus en plus vers des moteurs turbocompressés avec moins de cylindres et un support plus hybride, il y a quelque chose d’irréprochable dans un V12 atmosphérique. C’est un beau mélange d’admission et d’échappement, les deux sons distincts se mêlant de manière complexe l’un à l’autre alors qu’ils se répercutent sur les bâtiments et dans les allées intermédiaires lorsque nous nous rendons à la campagne. Avec un espace plus ouvert en dehors du centre de la population, des incursions de plus en plus profondes dans le côté droit du tachymètre nous récompensent avec une musique de plus en plus belle.

Au premier arrêt, je recalibre mes oreilles au silence relatif des insectes fredonneurs et des oiseaux chanteurs, pendant que Stefano me raconte son amour pour la voiture. « Je pense que ce que les années 50 barchetta Le point commun entre les voitures et la version 550 est essentiellement double : l’expérience de conduite en plein air et le moteur 12 cylindres à l’avant. Toutes les barchettas, quel que soit le nombre de cylindres, transmettent des sensations – le bruit, l’odeur d’un moteur à combustion interne et les changements de température extérieure – que l’on ne ressent généralement qu’avec un bateau ou une moto », dit-il, « mais je pense que la véritable inspiration de la 550 Barchetta Pininfarina ne vient pas de la barchette des années 1950, mais plutôt du Daytona Spyder. Même si cette voiture n’était pas une véritable barchetta, à mon avis, ses formes sont similaires à celles des années 550, ce qui, je crois, est le lien entre le Daytona Spyder et le SP2 inspiré des années 1950″.

Pendant que je prends les photos des détails de la voiture, Stefano me suit de près, montrant les lignes et les angles et épousant avec enthousiasme ce qu’il aime en eux. « Les détails de cette voiture que je préfère sont sans aucun doute le design et les proportions de la carrosserie. Le long capot et l’arrière relativement court, combinés à un petit habitacle qui vous donne l’impression de ne faire qu’un avec la voiture, ce qui est rare pour une voiture de cette taille. Pour ce qui est de l’intérieur, je suis fou du levier de vitesses à grille et du pommeau en carbone. La seule chose que j’aurais changée dans cette voiture en phase de conception est le système de fermeture de la capote, parce qu’il est vraiment compliqué et que ce n’est que si vous êtes aidé par quelqu’un d’autre que vous pouvez la fermer en cas de mauvais temps. Mais ce n’est pas souvent que vous en avez besoin, donc ce n’est qu’une petite plainte ».

Sur le chemin du retour, une Porsche 911 Speedster noire nous dépasse sur notre gauche, et Stefano (qui collectionne et connaît aussi beaucoup de choses sur les Porsche) remarque calmement que « Bien sûr, il y a beaucoup de voitures plus rapides que celle-ci maintenant, mais la Barchetta 550 n’a pas été faite uniquement pour la vitesse, mais pour offrir une expérience de conduite différente. Elle s’appuie sur sa puissance supérieure à la moyenne pour être sûre, mais elle offre un plaisir de conduite qui ne s’explique pas numériquement.

« J’adore conduire cette voiture sur les routes sinueuses, surtout celles qui sont montagneuses et qui offrent plus de paysages à apprécier. Sur ces routes, je peux pleinement apprécier les caractéristiques uniques de la 550 Barchetta. Il est certainement préférable de la conduire par une belle journée ensoleillée sur une belle route que n’importe où ailleurs, alors j’essaie de la mettre dans son élément », dit-il.

La voiture est d’origine, à l’exception de l’échappement sport que Stefano a installé, mais en tant que collectionneur, il a veillé à conserver les pièces d’origine, expliquant : « Même si elles ne sont pas neuves à 100%, je veux que toutes mes voitures aient le potentiel pour être entièrement remises dans leur état d’origine. En ce qui concerne l’entretien, j’ai fait remplacer la courroie de distribution par mon mécanicien de confiance, et j’ai fait les changements d’huile et de filtres habituels, et cela a été bon pour moi. La voiture n’a parcouru que 8000 km, je n’ai donc pas encore eu à supporter les frais d’entretien élevés qui constituent les stéréotypes que nous entendons tous ».

Stefano est fou amoureux de cette voiture, mais il a aussi d’autres Ferrari dans sa collection à aimer. Il est toujours à l’affût, à la recherche et à la recherche de la prochaine voiture spéciale, que ce soit un roadster comme celui-ci ou une voiture différente, plus intense. Je lui ai demandé quel serait le dernier ajout à sa collection, et il m’a répondu rapidement. « La Ferrari que j’aime le plus, et pour laquelle je ferais n’importe quoi pour l’avoir dans ma collection, est la 312T4 que Gilles Villeneuve a pilotée en Formule 1. Quant aux modèles de route, et pour une option plus pratique, une Ferrari que j’ai toujours admirée mais que je n’ai jamais possédée est la 356 GTB/4 Daytona ».

Nous continuons à échanger quelques rêveries avant de faire nos valises et de rentrer chez nous après une journée bien remplie, en profitant de la bande-son des 550 et du soleil de fin d’après-midi qui nous entoure.

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