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La fantastique et oubliée Citroën GS – Sortie-de-Grange

Photographie de Carl Legelius, Claes Johansson, Simon Hamelius

Lancée en 1970 – la même année que la célèbre SM – la GS a occupé une place importante dans la gamme Citroën. Jusqu’à l’arrivée de la GS, il y avait un écart évident entre la frugale 2CV et ses dérivés et la grande et luxueuse DS. GS signifiait Grand Series pour bien montrer qu’il s’agissait de la nouvelle voiture de volume de la marque.

La GS, longue de 4,2 mètres, s’adressait à la classe moyenne en pleine expansion et se mesurait, tant par sa taille que par ses performances et son prix, à des voitures comme la Ford Taunus/Cortina, l’Opel Ascona, la Saab 96, la Morris Marina, la Fiat 124, l’Alfasud et la Volkswagen K70.

Pourquoi choisir le GS plutôt que la concurrence plus générale ? C’est simple : sa construction avancée et son confort de conduite inégalé. Elle est dotée de la suspension hydropneumatique et du système de freinage de ses grandes soeurs, de freins à disque et d’un nouveau moteur quatre cylindres refroidi par air à haut régime.

Je conduis une Citroën GS 1220 Pallas de 1975. Elle a un moteur un peu plus gros de 1 222 cm3, par rapport aux premières voitures, proposées avec un moteur de 1 015 cm3 seulement. La finition de la Pallas dans la gamme Citroën signifie qu’il s’agit du modèle haut de gamme, avec plus de brillance, une moquette plus épaisse et une sellerie plus sophistiquée. Aujourd’hui encore, je la trouve très élégante et elle a remarquablement bien vieilli.

Il a été acheté neuf par un homme à Kiruna, la ville la plus septentrionale de Suède, une petite communauté au nord du cercle arctique. Curieusement, il n’a conduit que trois voitures dans sa vie, la première étant une Ford modèle T, la seconde une Ford Taunus 12m des années 50, et enfin, la Citroën GS. Il a vraiment dû ressentir l’évolution technique de l’industrie automobile à chaque échange !

Après quelque 30 ans de pédantisme (il était bien connu au garage Citroën local), il a vendu la voiture à un passionné qui a fait effectuer une légère restauration de la voiture. Il n’y avait pas du tout de rouille et l’intérieur brun tabac était en très bon état, mais la peinture métallique d’origine était très ternie par le temps.

Quand j’avais 18 ans et que je venais de recevoir mon permis de conduire au milieu des années 80, il y avait beaucoup de modèles GS parmi lesquels choisir. Mieux encore, ils étaient très bon marché ! J’en ai fait tourner une série, je les achetais pour une chanson, profitant de leur confort et de leur tenue de route jusqu’à ce qu’une pièce coûteuse se casse, généralement au bout d’un an environ. Ensuite, elle a été transmise à un autre automobiliste à un prix encore plus bas – ou mise au rebut.

Cet exemple, cependant, était une toute nouvelle affaire : un GS en parfait état. J’étais fier d’en prendre vraiment soin, et je ne l’ai utilisé qu’en été. Dès que je me suis mis derrière le volant à un rayon, je me suis senti chez moi. Malgré sa modeste cylindrée, la GS est une voiture qui aime être conduite… et la sensation de performance que l’on retire du moteur de 1,2 litre est bien plus forte que les 60 chevaux qu’elle affiche dans ses spécifications.

La sensation sur la route est celle d’une voiture beaucoup plus grande, avec une stabilité et une tenue de route que les mendiants croient – il suffit de regarder ces pneus étroits ! La seule chose à laquelle il faut s’adapter est le moteur qui tourne à haut régime : 5500-6000 tr/min sur l’autoroute, ça semble beaucoup mais c’est totalement sans effort pour la voiture.

Quand on compare la GS avec le coupé SM, souvent trois fois plus cher, on constate de nombreuses similitudes.

La Citroën GS a été à la hauteur de son nom et est devenue un grand vendeur, du moins selon les critères de Citroën. Avec son successeur, la GSA, plus de 2,5 millions de voitures ont été construites. Aujourd’hui, malheureusement, il n’en reste que très peu… et l’intérêt, même parmi les amateurs de Citroën, est très limité.

Je pense que la GS est encore plus fascinante que les grandes DS et SM – parce que, comme la 2CV, la GS était une « voiture du peuple » qui se conduisait aussi bien que les meilleures voitures de son époque.

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