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La collection de voitures Humber à vendre a une touche de royalties

La plus grande collection d’automobiles Humber au monde sera probablement mise aux enchères au Royaume-Uni en octobre, avec 16 modèles de la marque aujourd’hui disparue, dont quelques uns appartiennent à la famille royale.

Attends, c’est quoi Humber, tu demandes ? C’est la première société à avoir construit des voitures au Royaume-Uni, en 1896 près de Coventry, et ce jusqu’en 1967, date à laquelle elle a été rachetée par Chrysler. En cours de route, Humber était célèbre pour la qualité, le confort et les performances de ses voitures, et elles étaient les préférées des riches et des célèbres.

Ce groupe est actuellement détenu par Allen Marshall, un marchand de pommes de terre à la retraite (qui savait que cela pouvait être si lucratif ?) qui vend les 16 en un seul lot.

« Je ne veux pas vraiment les laisser partir, ils sont si spéciaux pour moi », dit Marshall. « Il m’a fallu des décennies pour constituer la meilleure collection de véhicules Humber au monde. Ils sont inégalés dans le monde entier.

« Mais j’ai maintenant la soixantaine et je ne serai pas toujours là. »

L’une des voitures, une Super-Snipe MKIII de 1952, a encore des éraflures d’ongles sur les tire-portes de son précédent propriétaire, la Reine Mère. Il y a une Snipe 80 de 1932 utilisée par Edward VIII et Wallace Simpson pour rôder dans les rues de Londres, tandis qu’une Imperial de 1967 a été utilisée dans le film The Big Sleep avec Robert Mitchum.

La Super Bécassine est peut-être la plus connue de Humber, et dont plusieurs exemples sont mis aux enchères. Il a duré de 1938 à 1967, avec neuf générations différentes, et était célèbre pour ses performances et sa fiabilité : même le général Bernard Montgomery a eu deux Super Snipes spécialement équipés dans son combat contre Rommel pendant la Seconde Guerre mondiale !

Le Pulman, qui faisait également partie de la vente aux enchères, était la limousine, et transportait aussi bien la royauté que les premiers ministres. Winston Churchill en possédait personnellement cinq, et le roi George VI fut si impressionné par son Pulman de 1935 qu’il ordonna d’en envoyer 47 aux ambassades britanniques du monde entier. L’Imperial était une version légèrement réduite du Pulman, bien qu’il s’agisse toujours d’une grande et luxueuse berline. La Hawk était également populaire, une grande berline construite de 1945 à 1967.

Hansons Auctioneers organise la vente. Elle devait initialement se terminer le 17 avril, mais a été prolongée jusqu’au 24 avril. À ce jour, les enchères pour l’ensemble du lot s’élèvent à 180 000 livres sterling.

*Images avec l’aimable autorisation de Les commissaires-priseurs Hansons

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