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La cage à oiseaux chante la musique des Maserati – Sortie-de-Grange

Si vous avez déjà vu une Maserati Tipo 60 ou 61, vous comprendrez immédiatement pourquoi elle a été surnommée « Birdcage » – il n’y a tout simplement aucune ambiguïté à ce sujet. Bien que n’importe quelle voiture de course italienne du milieu du siècle soit digne de mention, la célèbre carte de visite de la « Cage » serait probablement restée cachée sous son sabord incroyablement bas si ce n’était d’une modification du règlement du Mans imposant une hauteur minimale de pare-brise ; en poussant la base du pare-brise au-delà de la cloison, l’ingénieur en chef Giulio Alfieri a maintenu la hauteur totale de la voiture à un niveau bas tout en contournant la règle de façon créative.

On peut dire que la forme évolutive ultime de superleggera Le cadre de la marque 60/61, composé d’environ 200 tubes en chromoly de petit diamètre, a été conçu pour être extrêmement léger et très résistant, une technologie de pointe à l’époque où l’on n’utilisait pas encore beaucoup de nid d’abeille en aluminium, de fibre de carbone et d’autres composites structurels.

Grâce à l’attitude typiquement détendue (lire : totalement chaotique) de Maserati en matière d’administration et de tenue de livres, l’histoire de la Cage à oiseaux est un peu moins évidente que son surnom ; en fait, elle est carrément ténébreuse par endroits. Conçue à l’origine comme une course de corsaire pour les riches play-boys domestiques, elle a été conçue, conçue et construite avec un budget. Conformément à une grande partie de leur histoire, les Maserati se battaient à l’époque pour empêcher les lumières de s’allumer et les chèques de paie de rebondir comme un Pirelli surgonflé.

Bien que logé dans un châssis de conception nouvelle, le quatre cylindres de deux litres à DACT de la Tipo 60 a été cédé à la 200S, et avec quelques légères révisions, il est devenu un joli moteur rond de 200 CV, soit environ 14 de plus que dans sa forme originale. Incliné à un angle de 45 degrés et chargé de motiver seulement 1 260 livres, le 60 n’était pas lent, mais a néanmoins été rapidement surclassé par une concurrence plus puissante.

En combinant les caractéristiques de maniabilité miraculeuses des années 60 et le cadre bantamweight de la 250S avec le 2.9 four plus énergique, la Tipo 61 était capable d’atteindre près de 180 MPH sur les longues lignes droites, tout en ajoutant seulement environ 60 livres à l’avant – un gain de poids qui aurait un effet négligeable sur la réponse de la direction grâce à une disposition avant-moyen. Pilotée par Dan Gurney et Stirling Moss, cette cage à oiseaux nouvellement renforcée s’est classée première au Nurburgring 1000 non pas une fois, mais deux fois devant Ferrari en 1960 et 1961.

Alfieri and Co. ont été si satisfaits de ces résultats qu’il a été décidé de développer le concept 60/61, ce qui a donné lieu à une poignée de prototypes d’une beauté spectaculaire, rapides, mais finalement ratés. Tout a commencé avec la Tipo 63, essentiellement un moteur central 61 qui s’est ensuite transformé en un monstre à moteur V12, grâce au puissant moteur 250F. La Tipo 64 suivante était similaire à la 63 en ce sens qu’elle partageait un 12 cylindres monté au milieu, mais malgré un châssis fortement révisé, plus petit et plus léger, elle n’a jamais égalé le succès limité de son prédécesseur, qui a réussi à terminer à la quatrième place au Mans en 61. La dernière Tipo 65 à moteur V8 s’est écrasée à La Sarthe et a abandonné à environ 23 heures et 50 minutes de course.

La Tipo 61 présentée ici est la même voiture que Moss et Gurney ont conduit à la victoire à Nurburg, en 1960. Elle est considérée par RM Auctions comme l’exemple le plus réussi de toutes les cages à oiseaux fabriquées, et a également été présentée au Mans (DNF) la même année. Elle est complexe, belle et marquée par le genre d’histoire que très, très peu de machines de course d’époque peuvent revendiquer. Les enchères sont estimées à trois ou quatre millions de dollars, et cela ne semble pas totalement déraisonnable pour tout ce qui est proposé.

Cliquez ici pour voir la liste des enchères en RM.

Photos avec l’aimable autorisation de Enchères RM.

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