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La BMW M1 de l’époque – Sortie-de-Grange

Photographie de Rémi Dargegen

C’est là que tout a commencé. Un enthousiaste naïf peut prétendre que les M3 ou les M5 sont les ancêtres de la lignée BMW M-Performance, mais heureusement pour vous, vous êtes ici en train de lire ceci. Le même enthousiaste innocent peut aussi proclamer prématurément que ce wedge conçu par Giugiaro est tout sauf une BMW, d’ailleurs. « Il faudrait être idiot pour peindre une DeLorean ! », déclareront-ils brusquement. Dieu merci, ils ont collé non pas une, mais deux cocardes de marque sur l’arrière-train de la M1. Non, ce n’est pas une DeLorean, cette beauté est la toute première voiture de série BMW M-Performance.

A l’avant, les classiques grilles à reins sont bloquées à l’extrémité de cette magnifique forme cunéiforme, avec un autre rondelle fermement fixée sur le capot, légèrement incliné pour faire bonne mesure. Les puristes de BMW du monde entier, qui participent souvent à une perpétuelle stigmatisation de la marque pour « s’être égarée », pourraient très bien avoir une crise personnelle à la lecture de la fiche technique de la M1 :

Moteur à six cylindres en ligne, déplaçant trois points-cinq litres avec quatre soupapes par cylindre, produisant 277 chevaux, une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports et une perdrix dans un poirier (sur commande spéciale uniquement).

Construit comme une homologation spéciale pour aller en course dès le départ, BMW et Lamborghini se sont associés sur le projet de moteur central, Lambo fournissant le savoir-faire pour le développement du châssis. Après le lancement de sept prototypes, Lamborghini a connu des moments difficiles lorsque les fonds publics se sont taris (un renflouement ?! HUZZAH !), et c’est alors que BMW a pris le contrôle du projet M1 et l’a confié à sa division course pour qu’elle ramasse les morceaux.

Quelle magnifique voiture ils ont construite, droit dans un mur. Les changements de règles et de popularité dans le monde de la course automobile ont rapidement fait basculer cet appareil de série vers l’obsolescence. Cela n’avait tout simplement plus d’importance. Lamborghini avait prévu de construire 400 voitures (430 au total) pour répondre aux critères d’éligibilité du groupe 4, mais en raison des retards causés par leur débâcle, les courses ont évolué vers le groupe 5, tandis que BMW a continué avec la M1. Lorsqu’elle a finalement fait la course, elle a perdu. Elle a perdu beaucoup. Le budget de la division des sports automobiles a été réduit, et à l’époque, la M1 a été qualifiée d’échec monumental.

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