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La Bentley Speed 8, gagnante du Mans-Winning, fera ses débuts en course au Royaume-Uni à la Silverstone Classic

Cette année marque bien sûr le centenaire de la célèbre marque Bentley, et il semble qu’il y ait eu une succession ininterrompue de façons de célébrer cette étape importante. Et Silverstone Classic s’en tient à cela. Il était déjà prévu lors de l’événement rétro de cette année d’organiser des expositions spéciales, des défilés et des courses pour l’anniversaire de Bentley. Et maintenant, un prototype Bentley Speed 8 ayant remporté le prix Le Mans- 2003 courra pour la première fois au Royaume-Uni, participant à la paire de courses Masters Endurance Legends de la Classic.

Bentley, avec ses Bentley Boys, a dominé la course des 24 heures du Mans dans les années 1920, remportant cinq victoires entre 1924 et 1930, dont quatre consécutives à partir de 1927. Et puis, sept décennies plus tard, alors que Bentley avait été absent de la célèbre course d’endurance française, la marque est revenue au Mans au début du 21ème siècle, cherchant à renouer avec ses gloires. Et en 2003, avec la Speed 8, Bentley est revenu à la victoire finale au Mans après 73 ans d’absence.

Bentley avait été rachetée par le groupe Volkswagen en 1998 et le nouveau propriétaire souhaitait rétablir les références sportives de la marque, et a brièvement transféré ses efforts au Mans d’Audi à Bentley. Les coupés Speed 8 en vert de course britannique ont été conçus et produits sur la base britannique de l’équipe à Crewe, mais avec l’aide de moteurs V8 biturbo de 600 ch de l’habituelle Audi du vainqueur du Manchester.

Après le triomphe de 2003, les efforts de Volkswagen au Mans sont revenus à Audi. L’une des superbes machines de 215 mph Speed 8 appartient maintenant à Shaun Lynn, un passionné de course automobile expérimenté, et il participera aux deux épreuves du Trophée Aston Martin des légendes de l’endurance des maîtres lors du festival des courses rétro classiques qui aura lieu du 26 au 28 juillet. La première course fait partie de l’évocateur  » Twilight Tribute to Le Mans  » du samedi soir, au crépuscule, et la deuxième course aura lieu le dimanche après-midi. Les deux durent 40 minutes et disposent d’une large gamme de machines.

« Nous sommes absolument ravis que Shaun se joigne à nous à la Classique pour courir avec sa Speed 8 « , a déclaré Ron Maydon, président de Masters Historic Racing. « Ce sera une nouvelle icône qui viendra s’ajouter à notre grille déjà impressionnante et qui plaira certainement au public. Les débuts de la Speed 8 dans une course de Masters sont d’autant plus pertinents, bien sûr, que Bentley célèbre son centenaire à la Classique et que ses victoires au Mans sont un point fort de l’incroyable héritage de la marque ».

 » Nous devons remercier Shaun massivement pour avoir amené la Speed 8 à Silverstone,  » a ajouté Nick Wigley, CEO de Silverstone Classic,  » c’est une voiture incroyable et sera la cerise sur le gâteau d’anniversaire du centenaire de Bentley alors que nous célébrons le 100e anniversaire de la société à la Classic. Notre spécial Twilight Tribute to Le Mans du samedi soir est maintenant terminé : il commencera par une magnifique série de Bentley d’époque participant à la course de voitures de sport d’avant-guerre et se terminera au crépuscule avec la course de Speed 8 au coucher du soleil. Juste parfait ! »

Les images sont une gracieuseté de Silverstone Classic

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