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La Bentley Continental GT devient la voiture de série la plus rapide à conquérir Pikes Peak

Douze cylindres, 6,0 litres, 635 ch, deux turbocompresseurs, une transmission intégrale active et Rhys Millen, trois fois ancien champion du « King of The Mountain », ont permis de battre le record de vitesse des voitures de série à Pikes Peak. Le temps de 10:18.488 a été établi par Millen sur le parcours de 12,42 miles le dimanche 30 juin.

Millen a déclaré après son record : « C’est une fin incroyable pour une course de 2019 humide et enneigée à Pikes Peak ! Nous sommes venus ici avec un seul objectif en tête, et c’était d’être la voiture de production la plus rapide sur la montagne et d’établir un nouveau record. C’était une semaine incroyable. Aujourd’hui, c’était un défi avec ce que Mère Nature nous a lancé, mais la Continental GT a tenu bon jusqu’au sommet, et nous sommes maintenant numéro un. »

La Bentley Continental GT a tiré le meilleur parti de son avantage de traction intégrale et de l’induction forcée pour surmonter les conditions difficiles et gravir les 156 virages jusqu’au sommet de 14 100 pieds, privé d’oxygène. Brian Gush, directeur du sport automobile de Bentley, déclare : « Ce nouveau record prouve une fois de plus que l’esprit d’entreprise et le désir de repousser les limites de la performance automobile restent au cœur de Bentley. Il démontre clairement l’étonnante étendue des capacités de la Continental GT. »

La Continental GT vient s’ajouter à l’armoire à trophées de Bentley à Pikes Peak, car l’année dernière, Millen a établi le record absolu pour un SUV de production dans une Bentayga, son temps record de 10:49.9 battant les efforts du détenteur du record précédent de près de deux minutes. La Conti GT a quant à elle réduit de 8 secondes le record des voitures de série, une catégorie qui, il faut l’admettre, est plus âprement disputée.

Ce dernier record vient s’ajouter aux célébrations du centenaire de Bentley qui se déroulent tout au long de l’année dans le monde entier. De plus en plus de constructeurs réalisent les avantages marketing et promotionnels de l’établissement de records sur des circuits et des événements célèbres. Il se pourrait donc que Pikes Peak devienne le prochain Nürburgring, où les voitures de série les plus récentes et les plus performantes se disputent les honneurs. Le précédent record a été établi par une Porsche 911 Turbo S en 2014 et pour défendre ce titre, Bentley pourrait devoir sortir une variante encore plus puissante de la Continental GT Speed pour l’événement de l’année prochaine.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Bentley

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