Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Janus Motorcycles fait revivre la tradition plus simple et plus agréable du motocyclisme américain

Lorsque George Wyman arriva enfin à Albany, son moteur bafouillait, se taisait et ne voulait pas redémarrer. Elle était devenue complètement inutile, les plus de 3 500 milles de routes accidentées avaient ébranlé et démoli la moto de 1,25 HP de la California Motorcycle Company de 1902. Wyman a poursuivi la dernière étape de son voyage de cross-country sans précédent à New York en pédalant par ses propres moyens, et le 6 juillet 1903, il est devenu la première personne à effectuer une traversée transcontinentale de l’Amérique du Nord à bord d’un véhicule motorisé.

Aujourd’hui encore, l’idée de traverser le pays sur un vélo moderne semble intimidante, mais pour Richard Worsham, c’est un rêve. C’est une façon de retrouver l’esprit des premiers pionniers comme Wyman, et en fait, Richard prévoit de retracer la route de Wyman ce mois-ci. Et il le fait sur un vélo qu’il a conçu.

Il y a quelques années, Richard a déménagé en Indiana pour poursuivre des études supérieures en architecture, mais lorsque la récession a frappé et que les emplois sont devenus rares dans presque tous les domaines, ses passions l’ont guidé vers une autre voie dans la vie. Le petit cyclomoteur Garelli qu’il a acheté pour se déplacer sur le campus avait besoin de travaux, alors il s’est tourné vers la communauté connue sous le nom de  » Moped Army  » pour obtenir des conseils sur la façon de le faire fonctionner correctement.

Les liens avec l’armée des cyclomoteurs ont mené Richard à Devin Biek, un génie mécanique local qui était connu dans toute la communauté comme l’homme qui pouvait prendre un moteur de 1,5 HP, faire sa magie et en tirer 13 autres poneys. En tant que maître artisan des pots d’échappement de chambre d’expansion, il pouvait faire fonctionner de minuscules moteurs à deux temps pour propulser de vieilles motos et des cyclomoteurs à une vitesse de 70 mph.

Les deux s’entendaient bien et, entre les semestres, Richard s’engageait dans des projets avec Devin. Le travail sur le Garelli avait jeté les bases d’une idée encore plus grande : la construction du « cyclomoteur parfait ».

Et cette construction a été la naissance de ce qui allait devenir les motocyclettes Janus. Le Paragon (montré ci-dessus), comme il a été nommé, était un exercice de ce que l’équipe pouvait faire lorsqu’elle était mise à la tâche de construire ledit cyclomoteur parfait, mais c’était plus que cela bien sûr, car il s’est transformé en une vitrine roulante de ce qu’était Janus : des machines rapides, légères et amusantes. En d’autres termes, des vélos minimalistes.

La belle mobylette à moteur Puch a su exprimer l’élégance par sa simplicité et a montré à quel point les petits vélos pouvaient être beaux. En créant le Paragon, le couple a non seulement galvanisé le nom de Janus, mais a également établi une relation avec les artisans amish de la communauté de Goshen en Indiana, un élément important de l’éthique de la marque. Le réservoir de carburant, fabriqué avec art, a été créé par un atelier de fabrication amish local, et il sert de pièce maîtresse visuelle de la construction.

Après quelques vélos, le modèle d’affaires a évolué vers quelque chose qui rappelle les débuts de la fabrication américaine : une entreprise qui se concentre sur le perfectionnement d’un produit de qualité pouvant atteindre une production à moyenne échelle, pour un profit honnête, qui profite à la communauté dans laquelle il a été fabriqué. Janus n’est pas une machine unique, construite sur mesure et à un prix élevé, c’est une moto construite à la main – et une entreprise – autour de l’idée qu’il existe un marché pour une moto 250cc bien faite, qu’il est possible de posséder et qui est construite pour que les gens en profitent au quotidien ; les motos Janus ne sont pas des produits d’aspiration en ce sens. L’entreprise a vendu au total 100 vélos l’année dernière, et elle a constaté que le marché est composé de divers types de cyclistes : Les Vietnamiens, les Harley et un nombre croissant de femmes motards roulent sur Janus.

C’est le genre de philosophie que l’on attend d’une entreprise née à Goshen, une ville qui, selon Richard, a une « ouverture » et un manque de prétention évident. « C’est un endroit que l’on ne trouve qu’au cœur du pays », dit-il. Des véhicules hippomobiles se rendent encore à la quincaillerie du centre ville ; les gens se connaissent par leur nom. Ici, une moto de 250 cm3 est une nouvelle façon d’interagir avec l’environnement. En plein air, il y a de la place pour admirer les paysages audacieux et spectaculaires et s’amuser véritablement avec un petit kit rapide et agile.

Au fil du temps, les motos grand public sont devenues dodues et lourdes. L’accent a commencé à être mis sur la puissance et la technologie plutôt que sur la simplicité et le pur plaisir. Richard dit qu’un moteur de 250 cm3 a une sensation bien différente de celle que l’on imagine lorsqu’il est accouplé à un cadre en acier doux avec un réservoir en aluminium. C’est une formule qui a malheureusement été oubliée à l’époque du motocyclisme moderne, mais n’ont-ils pas toujours eu plus de plaisir à l’époque ?

Si quelque chose peut ramener l’ère oubliée des moteurs à cylindrée raisonnable dans l’imagination des pilotes modernes, c’est bien de capturer l’esprit du Wyman en retraçant son parcours sur une moto Janus 250cc. Et Richard est déjà en route. Vous pouvez suivre le déroulement du voyage ici.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *