Sortie de Grange

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J’ai retrouvé cette Alfa Romeo et l’ai conduite directement sur le Nürburgring

Photographie de Kimm Saatvedt

La vie avec des voitures classiques peut réserver des surprises. J’aime les vieilles Alfa Romeos, mais parfois je les vends pour réaliser de nouveaux rêves. Récemment, tout à fait par hasard, une vieille connaissance est revenue dans mon garage.

C’est ainsi que tout s’est passé : Mon travail consiste à trouver et à vendre des voitures de sport classiques pour les clients. Certains, je prends une commission, et d’autres, je trouve pour les gens. Par hasard, j’étais sur le point de faire une démonstration d’une Porsche 968 CS en Allemagne. J’ai décidé de combiner cette expérience avec un voyage à la célèbre Oldtimer Classic au Nürburgring, un haut lieu des voitures de sport classiques et des courses historiques. Quatre jours seulement avant le départ, un client norvégien a conclu une affaire sur la Porsche et, soudain, je n’avais plus de voiture pour y aller.

Normalement, je suis très heureux lorsque les clients achètent mes voitures, mais cette fois-ci, pas entièrement ! Heureusement, j’ai plusieurs voitures au garage, mais toutes ont malheureusement besoin d’être réparées. Vous savez, parfois vous vous battez bien et vous perdez quand même. Je pensais que le voyage n’était pas près d’arriver. Je pense que lorsque vous vous rendez à l’Oldtimer Classic, vous devez le faire dans une voiture de collection – si vous faites quelque chose, faites-le bien.

Les étoiles étaient alignées cette nuit-là. Un coup de téléphone est venu de nulle part, l’Alfa Giulia que j’avais conduite dans les montagnes de Geiranger il y a deux ans était soudainement à nouveau en vente, est-ce que je voudrais la racheter ? – « Bien sûr, je peux la récupérer demain ! » a été ma réponse rapide. Cette nuit-là, j’ai rêvé de conduire la Giulia Super 1600 de 1977 sur le Nürburgring. Parfois, la réalité a une façon de prouver que les rêves sont faux – cela arriverait-il cette fois-ci aussi ?

J’ai regretté cette décision de façon imminente lorsque j’ai vu la voiture. Elle n’était plus immaculée après s’être tenue pendant deux ans à des fins publicitaires devant un magasin de meubles à Oslo. La pluie et le vent avaient abîmé la voiture. Elle avait l’air triste et malade – je dois être fou, me suis-je dit en marmonnant. Mais je l’ai remise en marche après avoir versé de l’essence directement dans les Webers jumeaux, et j’ai réussi à la ramener à contrecœur chez moi. Pour me motiver, j’ai commencé les choses de la mauvaise façon : en frottant et en polissant la voiture. (Je pense qu’une voiture propre est une excellente source de motivation).

Comme il restait peu de temps avant le départ du ferry d’Oslo (Norvège) à Kiel (Allemagne), j’étais pressé. J’avais trois jours pour tout faire fonctionner : la sécurité d’abord. Quatre nouveaux pneus ont été commandés et un ami a fait sauter mes jantes, que j’ai à nouveau peintes en or classique (en hommage aux Dinos de course d’époque). L’apparence était aussi importante que la fonction.

Les fluides ont été changés, les filtres à air et les glucides nettoyés. Un nouveau jeu de bouchons NGK et le réglage de la minuterie – au moins, le moteur a bien fonctionné. Mais il n’arrêtait pas de caler, alors j’ai aussi synchronisé les Weber. Travaillant jour et nuit pendant 48 heures, la voiture était enfin terminée. Elle avait un bon son et une belle apparence, mais ma confiance générale était faible : lorsque je l’ai prise, elle n’avait presque plus d’huile ni d’eau. Ce n’est jamais un bon signe.

Ayant conduit la voiture quelques kilomètres seulement avant d’embarquer sur le ferry, toutes sortes de scénarios m’ont traversé l’esprit. Tous avec le même résultat : Un moteur qui explose. Mais les bons amis ont une façon de vous faire oublier. Notre compagnie était composée de deux gars dans une Maserati GranTurismo 2008 (avec le double de notre vitesse de pointe). Mon petit moteur de 1600 cm3 a du pain sur la planche, je me disais.

Cependant, mon copilote photographe Kimm est toujours positif – qu’est-ce qui pourrait mal tourner ? Il ne cessait de répéter les mots, presque comme un mantra. Ce qui a mal tourné à l’époque, il s’est avéré que ce n’était rien. Enfin, presque rien. J’ai mis le moteur en marche un peu trop à mon goût avant qu’il ne démarre enfin lorsque nous étions sur le point de quitter le ferry. Il fallait le caresser constamment avec l’accélérateur, et la pluie tombait à verse. « Hourra, les essuie-glaces fonctionnaient et nous étions en Allemagne ! »

Je n’avais pas testé ceux C’était donc une surprise bienvenue. Les premiers kilomètres, la pluie a maintenu la vitesse. C’était bien pour nous et pour le moteur, mais finalement la pluie s’est arrêtée et le soleil est apparu. Il n’y avait vraiment qu’une seule chose à faire : enterrer l’accélérateur dans le tapis. L’Alfa a trébuché un peu : elle semblait décider de mourir ou de continuer à rouler. Heureusement pour nous, elle a choisi la deuxième solution. A chaque kilomètre, elle courait mieux. Nous vivions la vie sur la voie rapide.

Après avoir fait le plein, quelque chose n’allait pas du tout. Des bruits de dos ressemblant à des couinements de cochons nous obligeaient à nous arrêter le plus vite possible. En ralentissant, puis en nous garant près d’une taverne de route, nous sommes restés tranquilles pendant une minute avant de sortir de la voiture. « The End » par les portes qui émanent des haut-parleurs de la voiture n’a pas réussi à nous remonter le moral.

Mais la réalité l’a fait. Les nouveaux pneus larges touchaient les lèvres des ailes arrière. Il fallait tout remballer soigneusement à l’avant et à l’intérieur de la voiture. Nous étions de nouveau sur la route. (Plus tard, nous avons fait quelques bricolages mécaniques dont ma mère serait fière).

C’est drôle ce qu’une voiture classique fait aux gens. Partout, les gens nous donnaient le pouce levé. En ralentissant à un moment donné, nous avons vu une Volkswagen Passat argentée nous suivre, faisant des manœuvres audacieuses pour nous rapprocher. On a d’abord pensé à la police… mais un cri italien souriant venant de la fenêtre de la Passat nous a fait comprendre que nous allions être arrêtés par la passion italienne. Plus nous nous approchions du Nürburgring, plus nous rencontrions de voitures classiques et de voitures de course sur remorque. Ils nous faisaient signe et nous leur faisions signe en retour. Nous faisions partie d’une meute, non pas de loups, mais de têtes brûlées avec une mission. Sur les petites routes d’Adenau, nous avons donné la chasse à une Porsche 2,7 RS. Bien sûr, il aurait pu nous épater, mais il a apprécié la poursuite et nous a laissés suivre.

Arrêter la voiture à Nürburg – la garer sur l’herbe, s’asseoir à Pistenclause et boire la première bière fraîche. Ce était une tranche de paradis. La Giulia nous y a amenés, nous avons établi une connexion. Si vous avez une voiture de collection et que vous envisagez de la vendre, faites d’abord un long trajet en voiture, puis décidez : peut-être êtes-vous engagé dans une relation pour la vie.

La vie peut avoir un rebondissement, vous savez.

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