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J’ai enfreint les lois de la physique à Imola – Sortie-de-Grange

Vous n’avez qu’une seule chance d’être un enfant, vraiment. Pendant ce temps fugace, vos expériences se présentent comme tout à fait nouvelles, magnifiques, toujours exagérées – dans le récit ou dans le moment même. Aborder la vie avec cette attitude peut mener à des résultats différents selon les circonstances, mais je vis depuis un certain temps déjà selon les maximes de l’espièglerie et de l’émerveillement de l’enfance et je n’ai trouvé que des bonnes choses au bout du chemin.

J’ai écrit dix introductions différentes à cette histoire au cours de trois bières alors que j’étais assis chez moi en Sicile avec la mer devant moi et les montagnes derrière. C’est un endroit étonnant pour avoir grandi, mais qui n’est pas exempt de problèmes pour un autre jour. Dans ma maison, la conversation sur le sport automobile était à la limite d’une pièce omniprésente de la table du dîner. Je vivais avec mon père qui, presque tous les jours, vantait les grands exploits de Senna, Villeneuve, Ickx, Lauda, Piquet, Prost.

Ce n’est probablement pas un véritable choc alors, qu’à mesure que j’ai développé mon intérêt pour ce genre de choses, j’ai suivi le mouvement. Mon autre passion est la photographie, et j’ai toujours essayé de combiner les deux – heureusement, ce n’est pas une tâche très difficile ! Les voitures, les conducteurs et le sport en général sont des sujets merveilleux, le vrai défi est d’être au bon endroit au bon moment. Je suppose que c’est vrai pour la vie en général.

J’ai toujours voulu avoir l’occasion de voir le monde du sport automobile des années 70 et 80, mais les lois de la physique disent que cela ne se fera pas de sitôt. Ce monde plein de courage et d’arrogance, de talent et d’humilité n’est disponible que dans les récits de ceux qui ont eu la chance d’être là sur le moment.

Je ne suis pas ce genre d’animal qui aime le froid. On est fin mai dans le sud de l’Italie, mais je préférerais quand même un peu plus de chaleur. Cependant, la mer devant moi détend l’esprit, met les pensées en mouvement et parfois même en ordre. Cela dit, parlons de l’histoire qui se cache derrière ces photos.

Tout commence par une froide soirée de janvier. J’avais fait une pause dans la photographie de courses historiques et je cherchais un événement qui contenait tout ce qui m’avait manqué. Aller à Goodwood est un peu trop cher pour mes poches, et d’ailleurs, ce n’est pas comme si mon pays d’origine manquait de ce genre de choses. L’Italie sera à jamais mêlée à la course automobile, mais il semble que nos cousins d’outre-Alpes aient fait plus avec la scène historique du sport automobile.

Nous avons quelques uns des nôtres – la Targa Florio et le Mille Miglia sont assez connus – mais il y a beaucoup de bons week-ends qui passent inaperçus en comparaison. C’est ennuyeux d’être agressé par des publicités chaque fois que vous ouvrez votre ordinateur portable, mais de temps en temps, il y en a une qui se présente et nous sommes heureux de l’avoir en face de nous.

Ça s’appelle le Festival de la légende automobile, me suis-je dit, c’est à Imola, et je n’ai pas de plan pour les dates. Je devais y aller. C’était en janvier, mais mon esprit s’était déjà déplacé jusqu’au printemps à Imola. C’est l’un de mes circuits préférés, et l’un des rares grands circuits au monde à fonctionner dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. J’avais hâte d’y être. J’ai réservé mes vols et mes chambres, appelé deux amis qui étaient heureux de me rejoindre, et l’attente anxieuse a commencé.

Il est amusant de voir à quelle vitesse quatre mois peuvent passer, même avec l’exercice typique de compte à rebours qui ralentit le temps. J’ai étudié les cartes du parcours pour trouver les meilleurs points de vue, j’ai déterminé où le soleil serait pour la meilleure lumière, mais malgré ma planification, je ne me sentais pas prêt à affronter l’endroit avec mon appareil photo. Comme un étudiant bien préparé avant un examen, vous avez toujours peur que le professeur vous demande la seule chose que vous n’avez pas étudiée.

Avec le calme plat de la Sicile comme compagnon, je fis ma valise pour un week-end du contraire, nettoyai les lentilles de mon Fujifilm, mis les parties importantes de ma vie dans un sac à dos, et partis pour l’aéroport dans l’obscurité et au petit matin à quatre heures du matin. C’était mon premier grand événement de sport automobile de l’année, et je suis heureux de dire que j’ai commencé du bon pied. Malgré les nerfs qui me donnent mal au ventre à l’aéroport, je dors profondément pendant tout le trajet. Une forme de téléportation.

Je me retrouve finalement à Imola à 11 heures du matin, après avoir pris des bus et des trains qui ne font que faire monter mon adrénaline en me mêlant au reste des gens qui sont venus voir le spectacle de la beauté mécanique.

Dès que je sors de la station, j’entends déjà le rugissement des moteurs, je vois les camions articulés des équipes qui se dirigent vers la piste, je vois une ville en ferveur, presque comme le GP de Saint-Marin des années 70, semble-t-il. Cela me rapproche du passé tout en ajoutant encore plus d’anticipation à l’avenir très proche qui nous attend. L’anxiété fuit pour faire place à l’adrénaline. Je ne peux pas attendre plus longtemps pour donner au déclencheur de l’appareil photo l’entraînement de sa vie.

La piste de course est parfaitement présentée, avec la splendide lumière de l’après-midi qui brille directement, sans aucun brouillard ni brume à proprement parler. Dans l’allée des stands, les commissaires laissent de la place pour voir ces authentiques chefs-d’œuvre de l’histoire ; devant moi se trouve une Shelby Cobra, une 250, une Tyrrell aux couleurs de Benetton. Je suis venu au bon endroit.

Quel que soit l’endroit où vous vous rendez, de temps en temps vous pouvez entendre les murmures lointains des voitures qui démarrent dans les stands, attendant leur heure pour se bagarrer avec la piste. C’est un moment zen pour moi. Le chaud coucher de soleil et les voitures. Je ne peux pas demander plus. Je rentre à l’hôtel épuisé mais satisfait. Manger un piadina romagnola après une telle journée, c’était un incroyable sentiment de satisfaction.

Très vite, le réveil sonne à nouveau, il est six heures du matin. Les yeux grands ouverts, le cœur battant déjà assez vite, je suis prêt comme un soldat bien élevé.

Je ne voulais pas me concentrer sur les voitures que nous connaissons déjà tous si bien, et je suis désolé si c’est ce que vous cherchiez à trouver. Mon but était de vous offrir une perspective sur ce que c’est que de planifier et d’attendre et de planifier et d’attendre et de se jeter ensuite complètement dans un seul week-end de sport. Je dors à peine, j’économise mon argent et je dépense tout, et j’espère qu’au final, cela en vaut la peine. C’est ainsi que la passion se transmet et reste avec nous, je pense. J’imagine que nous avons tous eu ce sentiment à un moment donné, cette fixation sur un seul événement, et j’espère que vous me ferez part de vos expériences à votre tour.

Trois jours merveilleux passent à Imola, où je ressens un tourbillon d’émotions insensées. Où je me mélange entre les fans, les photographes et les pilotes – plus de 200 d’entre eux – pour comprendre l’ensemble de ce festival. Où je me déplace entre la Tosa, le tristement célèbre Tamburello, la chicane Alta Variante. Des courbes historiques, tortueuses et magnifiques, que les voitures et leurs conducteurs affrontent avec beaucoup de courage, certains avec folie, je dirais. C’est comme dans les années 70.

Je vois la colère, l’excitation des conducteurs, le désir de se remettre en question, de se dépasser et de se dépasser les uns les autres. Je me sens comme l’heureux habitant d’une machine à remonter le temps qui m’a ramené à l’apogée du sport automobile qui occupe si souvent mes pensées.

Ayant été témoin de tout cela, mes attentes ayant été satisfaites et même dépassées, j’étais ce qu’on pourrait appeler un campeur heureux. Mais plus que cela, j’étais un photographe heureux. Les voitures et le lieu étaient magiques, mais c’est aussi la culture, le nouveau lieu, l’exploration du lieu dans un sens plus général qui renforce le plaisir de photographier des voitures de course. J’aime essayer d’entrer en contact avec de nouvelles personnes et de nouvelles atmosphères. Nous faisons tous les choses à notre manière, mais de qui apprenons-nous cela ? Nous ne sommes pas des créatures insulaires.

Le Motor Legend Festival était un pur sport automobile à l’ancienne, mis en scène parmi les magnats de l’industrie, les belles voitures et les grands pilotes du passé et du présent sur l’un des plus beaux circuits de course du monde. La perfection. Tout ce que j’aurais pu demander. Tout cela grâce à une petite bannière publicitaire sur Internet.

Je sais que je serai de retour dans cette machine à remonter le temps l’année prochaine, et si vous vous joignez à moi, je peux vous promettre que cela en vaudra la peine.

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