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J’ai conduit une E36 M3 à Monterey pour célébrer les 100 ans de BMW

Photos d’Alex Sobran

Que faites-vous des quelques semaines libres qui précèdent la fête annuelle des voitures à Monterey ? Dépensez-vous plus d’argent que vous n’êtes à l’aise pour emmener votre voiture de sport des années 90 de Madison, CT à Seattle, WA, à Monterey, CA ? Après avoir terminé ce marathon de deux semaines et de 6 000 miles, je peux officiellement le saluer comme un « bon moment », pour le dire sobrement.

Si vous permettez une petite hyperbole qui n’est peut-être pas si éloignée de la réalité, c’était un voyage expansif et monumental à travers la campagne, la voiture et la camaraderie. Comme le fait de passer du temps sérieux et ininterrompu avec quelqu’un d’autre le rend souvent, mon ami à mes côtés n’est devenu plus qu’un ami à la fin du voyage. Le fait d’avoir quelqu’un pour partager les quatorze heures de transport à travers la Pennsylvanie et le Nebraska vous aide à être reconnaissant pour sa compagnie, mais bien sûr, c’était plus que cela.

Un tableau qui restera gravé dans ma mémoire jusqu’à ce que la maladie d’Alzheimer se transforme en une tempête très violente pendant la première nuit, du genre où vous êtes dans un noir profond et où, de temps en temps, un rapide staccato d’éclairs apparaît dans le ciel, montrant à quelle distance et à quoi vous avez regardé, inconscient dans le noir. Le simple fait d’avoir quelqu’un avec qui échanger des « woahs » peut être très bénéfique pour votre santé mentale.

Si nous étions pressés de mettre du temps derrière nous jusqu’à notre première grande étape à Yellowstone (d’où les quatorze heures quotidiennes mentionnées au départ), je ne dirai pas que le Midwest n’a rien à voir avec ses autoroutes et ses inter-États.

Chaque nuit, en levant les yeux d’un pare-brise maculé de petites poches de sang d’insecte, nous étions les humbles témoins de couchers de soleil flamboyants au-delà de votre variété de jardin : oranges, rouges et roses, et même s’ils s’éteignaient, ils donnaient le sentiment que la vie était à la fois une merveille et une tache.

Après une longue et chaude journée, en regardant l’horizon d’une règle, il était surréaliste de voir le fameux ciel suffusé d’un coucher de soleil au cœur du pays. Au fur et à mesure que le temps passait, nous avons fini par remarquer des touffes d’éoliennes en sortant de l’aplat de la courtepointe où la terre commence à monter et à descendre avec une fréquence et un tangage plus importants. En nous dirigeant vers Yellowstone, nous avons été les premiers à être véritablement émerveillés par le paysage, alors que nous avons coupé les longues bandes de route qui faisaient une boucle autour et à travers les montagnes Teton, d’une immensité stupéfiante. De multiples arrêts ont été effectués pour les bisons. Yee-haw. De là, je pourrais continuer à parler de la côte Pacifique, brumeuse et menaçante, mais comme cela a été couvert dans un article récent, je vais passer mon tour, mais dire que conduire sur des routes sinueuses de falaises en seconde vitesse aux côtés de faucons en pleine glisse était carrément mystique. Passons maintenant à la voiture, ma Daytona Violet M3 de 1995.

C’est un fait que tout article couvrant même tangentiellement cette voiture comprendra un certain nombre de déclarations parsemées de paragraphes, alors rassemblons-les et finissons-en : la version américaine de la E36 M3 n’est pas la plus rapide ni la plus exotique des créations de BMW Motorsport. Voilà. Les mandats de fabrication allemands mis en place dans les années 90 imposaient qu’un pourcentage des voitures de série soit assemblé à l’aide de matériaux écologiques, donc si la Forêt-Noire a pu bénéficier de cette considération, cela signifiait que les intérieurs de la M3 allaient prendre sur eux de se décoller littéralement.

C’est la première BMW entièrement recyclable, et elle est lente. C’est ce que disent ceux qui ne l’ont jamais conduite.

Ce que l’on découvre en matière de propriété/conduite, c’est que non seulement ces critiques sont injustifiées, mais qu’elles ne méritent même pas d’être prises en compte car tous vos processus mentaux sont trop occupés à vous débattre avec le paradoxe suivant : une voiture hyper abordable dotée d’une boîte de vitesses à rapport serré, d’une répartition du poids parfaitement répartie, d’une maniabilité hors pair qui a fait ses preuves et d’un moteur réactif et compétent qui parvient également à éviter la soi-disant « taxe M » que certains semblent considérer comme un étrange insigne d’honneur.

Sans parler du style, qui, avec son corps en tranches de couteau et ses sièges acidulés, parvient à représenter à la fois la boxe extravertie des années 80 et les contours à la mode des années 90 d’une manière cohérente qui n’aurait pas dû s’harmoniser aussi bien.

La vérité est que cela me ferait beaucoup pleurer et me mettrait en doute de choisir une autre voiture pour parcourir 6 000 miles à travers, en haut, en bas, à travers les États-Unis. Bien sûr, une nouvelle M3 serait plus confortable et plus performante dans tous les sens du terme, mais il y a une catégorie pour la E36 : l’Expérience. Comme tous ceux qui liront ce document pourront en témoigner, il existe un type spécifique de bonheur libéré lors de la conduite d’un anachronisme.

Pour moi, pour cette voiture, c’est déchirer le milieu mondain du Midwest et regarder par la vitre latérale les rétroviseurs sport aux contours zélés qui contrastent fortement avec les terres agricoles plates, plonger de la route principale de Malibu pour quelques descentes de canyon « filmées au Mexique » dans une voiture qui remplit les conditions pour recevoir des plaques historiques, même en revenant tout juste d’un déjeuner sain à la station-service de Doritos et Red Bull, pour voir un petit coin violet parmi beaucoup de crossovers engorgés, ou peu importe comment ils les appellent de nos jours. L’étrange plaisir de devoir verrouiller manuellement les portes aussi. Ces choses-là.

Il y a aussi la joie indulgente inhérente à la fidélité à la marque qui a rendu ce voyage si agréable. Bien que de nombreuses voitures de nombreux pays peuplent le garage dans ma tête, BMW occupe confortablement la première place depuis longtemps et dans un avenir prévisible. Alors quoi de plus optimiste que de conduire une voiture M au plus grand rassemblement de BMW du pays pour le 100e anniversaire ?

J’ai eu la sensation d’une aura d’appartenance quelque peu enfantine. Ce n’est pas juste, ce n’était pas immature, mais il y a cette sorte d’émerveillement de la jeunesse, comme une fusée depuis longtemps disparue qui rejoint le monde auquel elle appartient. Mélodramatique certes, mais pas moins vrai non plus.

Je me souviens d’avoir acheté cette voiture, après une recherche exhaustive d’une Daytona Violet pour la première année seulement, et d’avoir pensé, lors de ce premier trajet, à quel point la relation pouvait être mutuellement positive ; la sortir du Nord-Est pour la première fois sur ses 160 000 miles, la faire passer par les routes dont elle rêvait, l’amener à la Mecque à Monterey.

J’espère que je lui ai donné une bonne vie dans la vieillesse, une promesse que je poursuivrai après tout ce qu’elle m’a donné.

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