Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Il y a 28 ans, cette voiture a assuré le premier podium de Formule 1 de Michael Schumacher

Le 22 mars 1992, les coéquipiers de Williams Nigel Mansell et Riccardo Patrese ont terminé 1 st et 2 nd pour la deuxième course consécutive à l’Autódromo Hermanos Rodríguez au Mexique . Un peu plus de 21 secondes après la victoire, Mansell, un jeune Allemand de 23 ans et huit courses seulement qui allait devenir une carrière de 306 Grands Prix, a franchi la ligne d’arrivée dans son Benetton B191 pour terminer 3 rd , son meilleur résultat en Formule 1 jusque-là. Michael Schumacher.

 

 

Non pas que le futur septuple champion du monde se soit rendu la vie particulièrement facile cet après-midi à Mexico. Après avoir qualifié un impressionnant 3 rd , son meilleur résultat de qualification de F1 à l’époque, Schumacher, après avoir complètement bouclé le départ, s’est retrouvé 6 ème avant le premier virage derrière son coéquipier de Benetton Martin Brundle , Gerhard Berger de McLaren et l’époque Ayrton Senna.

 

À l’avant, le duo Williams et leur FW14B supérieur, dotés d’une suspension active révolutionnaire, disparaissent rapidement sur la route, laissant Senna mener Brundle, Berger et Schumacher dans la lutte pour 3 rd . Non pas que le jeune Allemand soit resté longtemps sur place, le Benetton plongeant à l’intérieur de Berger au virage six en épingle à cheveux au deuxième tour et envoyant son coéquipier Brundle de la même manière peu de temps après. Une bataille alléchante entre Senna et le jeune futuriste semblait sur les cartes, seulement pour la transmission de la McLaren pour échouer après au tour 12. Ayant également blessé sa jambe dans un lourd shunt en essais libres, ça n’avait pas été un bon après-midi, ni un joyeux 32 ème anniversaire, pour le champion du monde en titre.

 

Cela a laissé Schumacher en 3 rd , et avec les Williams dans une classe à part, avec leur coéquipier Brundle sur la touche après 47 tours avec panne de moteur en phase terminale et un Gerhard à charge rapide Berger juste trop loin pour monter une attaque sérieuse, Michael Schumacher a franchi la ligne après 69 tours pour assurer sa première apparition en tribune F1. Un résultat que même le jeune Allemand n’avait pas prévu.

 

« Je ne m’attendais pas vraiment à la 3ème place « , a expliqué Schumacher lors de la conférence de presse d’après-course. « Je dois vraiment [donner] l’équipe de Benetton un très grand merci, car ils ont fait, ou nous avons fait, un très bon travail ce week-end. »

 

La voiture qui l’a amené là-bas? Le Benetton B191B (spécifiquement le châssis 06 comme illustré ci-dessus et ci-dessous), une mise à jour du B191 conçu par John Barnard. Ayant déjà été pionnier Formule 1 le premier monocoque en fibre de carbone-composite avec McLaren pour 1981, et la boîte de vitesses semi-automatique innovante avec laquelle Nigel Mansell a remporté sa première course pour Ferrari en 1989, Barnard s’est rapidement mis au travail en tant que nouveau directeur technique de Benetton au milieu de 1990. Affectivement aussi: un finisseur de podium intermittent, le B190 de l’équipe a remporté la victoire lors des deux dernières courses de 1990 au Japon et L’Australie, à la fois avec le triple champion du monde Nelson Piquet au volant et avec un peu d’aide d’Ayrton Senna et du fameux accident au premier virage d’Alain Prost à Suzuka.

 

Le B191 à moteur Barnard était un modèle de drap propre pour 1991. À l’arrière, un V8 de 3,5 litres à aspiration naturelle de Ford Cosworth, en particulier la série Ensemble V ‘avec couvercles et ergots de came sur mesure le long du bord d’attaque et de la base du bloc-cylindres, permettant ainsi au V8 d’être monté de manière plus rigide sur le monocoque en composite de carbone moulé de 38 kg (!). Capable d’augmenter jusqu’à 730 ch à 13 800 tr / min, le V8 était néanmoins un choix surprenant, étant donné que tous les backmarkers de barre Fondmetal et la Team Lotus décroissante utilisaient toujours les moteurs V10 et V12 au moment de 1992. Au lieu d’un chéquier de la taille d’un Maranello, Benetton a également associé ledit V8 à une boîte de vitesses manuelle à six rapports plutôt qu’à la transmission semi-automatique plus complexe de Barnard. Une décision qui, ironie du sort, place le B191 encore plus loin dans le livre des records en tant que l’une des dernières F1 vainqueurs d’un Grand Prix équipée d’une boîte de vitesses manuelle. Plus à ce sujet dans une seconde.

 

 

Lors de ses débuts, cependant, en avril 1991, l’attention se tourna presque à l’unanimité vers le profil de nez surélevé du B191, une conception utilisée pour la première fois par feu le Dr Harvey Postlethwaite sur le 019 de Tyrrell pour 1990…

 

« Quand il est sorti, tout le monde sautillait de haut en bas sur le nez », a expliqué Barnard plus tard. «Son concept était similaire à celui du Tyrrell 019 – très balayé à l’avant pour améliorer l’aérodynamisme. Cependant, je ne pensais pas qu’il avait besoin de l’arrangement en aile de mouette utilisé par Tyrrell, alors nous avons construit un modèle et testé dans la soufflerie et cela a bien fonctionné. Nous avions des pylônes de montage incurvés, qui libéraient le milieu de l’aile et rendaient le point de montage plus solide.

 

« L’équipe Benetton [était] dans un état de changement quand j’ai commencé avec eux, donc je ne voulais pas faire une voiture qui était trop éloignée parce que nous avions assez dans nos assiettes avec tout le reste. » Barnard quittera plus tard l’équipe en raison de différences, à la fois «créatives» et fiscales. «Cela dit, le châssis était intéressant; pour la plupart, il était conventionnellement moulé de l’extérieur, mais le tiers avant a été moulé de l’intérieur, ce qui nous permet de monter des choses comme les pédales directement sur la monocoque sans usinage compliqué. Nous avons ensuite collé une fine peau aérodynamique à l’extérieur.

 

«La boîte de vitesses était montée transversalement et nous allions avoir un changement de palette. Malheureusement, nous ne pouvions pas gérer le logiciel et l’électricité pour cela, alors nous sommes revenus à un changement de vitesse normal. Je pense que c’était la dernière voiture que j’ai conçue avec un levier de vitesses. »

 

 

Un ensemble bien rangé, le B191 a rapidement fait ses preuves, ne remportant que sa troisième sortie au désormais tristement célèbre Grand Prix du Canada de 1991 à Montréal. Avec la victoire apparemment à sa portée, le leader en fuite Nigel Mansell s’est immobilisé avec moins d’un demi-tour à compléter, le Renault V10 dans sa Williams FW14 étant tombé au neutre alors que l’Anglais rétrogradait pour la dernière épingle à cheveux. Dans une ironie douce-amère, et à la stupéfaction de tout le monde, le vieil ennemi de Mansell, Nelson Piquet, a dépassé Williams frappé pour remporter une victoire choc à bord du Benetton B191, châssis 02.

 

Même en dépit de la fortune et des questions concernant la conduite de Mansell dans ce dernier tour – son signe de la main à la foule était-il un facteur contributif? – Le Canada 1991 conserve toujours une place spéciale dans le cœur de John Barnard.

 

«Toutes les voitures que j’avais conçues jusque-là avaient gagné lors de sa première saison, et Piquet a maintenu ce record», poursuit Barnard. « J’ai quitté l’équipe à peu près à ce moment-là, donc j’ai raté l’arrivée de Michael Schumacher, bien qu’il ait conduit ma voiture lors des cinq dernières courses de 1991 et des trois premières de 1992 ».

 

Avançons rapidement vers le Grand Prix de Hongrie de cette année-là et les débuts de la voiture ci-dessus, le châssis 06. Ce n’était pas la plus propice des sorties inaugurales, Piquet qualifiant un 11 anonyme e avant de se retirer avec la boîte de vitesses questions, sa victoire canadienne maintenant fermement dans le rétroviseur. De retour à bord du châssis 06 pour les quatre dernières courses de l’année, le triple champion du monde a terminé 5 ème au Portugal avant de se retirer de la F1 avec 4 ème à la pluie écourtée 1991 Grand Prix d’Australie.

 

Désormais, bien sûr, Michael Schumacher, fraîchement sorti de ses débuts professionnels au Grand Prix de Belgique de 1991 – au cours duquel il s’était qualifié pour la première fois à un superbe 7 ème – était dans l’autre B191 , à la place de Robert Moreno (brièvement) à destination de la Jordanie. Pilote du châssis soeur 05, et avec l’encre encore humide sur son contrat avec Benetton, Schumacher a enfilé la combinaison jaune pour la première fois avec force, l’Allemand surclassant son coéquipier beaucoup plus expérimenté de trois dixièmes à Monza et continuant à terminer 5 ème pour ses premiers points en F1. Dans les points à nouveau au Portugal, quoique cette fois derrière Piquet, Schumacher a terminé troisième au trot avec 6 ème en Espagne. Paradoxalement, ce n’est que lorsque le jeune Allemand est passé au châssis 02, gagnant du Canada, qu’il n’a pas réussi à terminer au Japon (problèmes de moteur) et en Australie (essaimé).

 

Cue 1992. Avec Barnard travaillant avec acharnement pour développer le B192 avant son arc à l’ouverture de la saison européenne à l’ouverture de la saison 1992 en Espagne, et en effet son propre départ de l’équipe peu de temps après, le B191B maintenant mis à jour était de retour en action pour les trois premières courses flyaway en Afrique du Sud, au Mexique et au Brésil. Avec Schumacher toujours installé à bord du châssis 05, le châssis 06 a plutôt été légué à une nouvelle arrivée, et vainqueur du Mans 1990 / Champion du monde des voitures de sport 1988, Martin Brundle. Malgré son enthousiasme de longue date pour la monoplace – des années plus tard, lorsqu’il a été invité à tester à nouveau le B191 pour ITV, l’Anglais l’a comparé « à la rencontre d’un vieil ami » – le temps de Brundle avec le châssis 06 n’était pas heureux, panne d’embrayage mettant fin à sa course en Afrique du Sud après un seul tour.

 

Pendant ce temps, Schumacher a frappé 1992 avec aplomb, prenant 4 ème première place en Afrique du Sud derrière Mansell, Patrese et Senna. Puis vint le Mexique, et son premier podium lors de sa première sortie avec le châssis 06. Après cela vint le Brésil. Également à bord du B191B-06, et se terminant également par un podium. Passant au B192 depuis l’Espagne, Schumacher a terminé 2 nd à Mansell, réalisant des podiums au Canada et à domicile en Allemagne avant, 12 mois après ses débuts, la future icône Ferrari se tenait au sommet d’un podium F1 pour la toute première fois en Belgique.

 

Un héritage attendu, un construit à travers sept championnats, 91 victoires, 155 podiums, 68 pole positions et 77 tours les plus rapides. Et celui annoncé dans cette même voiture, il y a 28 ans aujourd’hui.

 

* Images et citations de John Barnard gracieuseté de Bonham Auctions. Sélectionner les images avec l’aimable autorisation de F1 Twitter