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Il a 87 ans mais la légende du rallye Gerry Crown vient de s’inscrire au Rallye d’Endurance Tour du Monde

Pour Gerry Crown, 87 ans, légende du rallye marathon, gagner le gigantesque rallye Pékin-Paris récemment, et pour la troisième fois, n’est clairement pas suffisant. Le remarquable Australien, qui a probablement piloté plus de ces marathons automobiles éreintants que quiconque sur Terre, va maintenant relever l’ultime défi du tour du monde, le rallye éponyme du Rallye du Globe.

Crown est frais de ses 36 jours et 8500 miles à travers les montagnes et les déserts d’Asie et d’Europe occidentale pour compléter son triplé Pékin-Paris, au volant de sa Leyland P76 1974 à moteur V8 Rover. Il doit maintenant relever le défi du Tour du monde, un défi qui lui est vital et qui se déroulera à partir du Premier Méridien à Greenwich, Londres, le 23 mai prochain. Trois étapes séparées plus tard, il revient au même endroit le 19 juin 2021 après – avec un clin d’œil à Phileas Fog – 80 jours de conduite épique d’endurance sur 35 000 km et plus de 100 essais de vitesse et de navigation à travers quatre continents en voitures anciennes et classiques.

À ses débuts, Crown s’est rallié à l’Australie, attirant le soutien de l’usine Renault. Il a ensuite cessé de se concentrer sur la gestion de l’une des entreprises de jouets et de jeux les plus connues d’Australie – Crow & Andrew – qu’il a cofondée. Plus récemment, Crown s’est toutefois tourné à nouveau vers le sport automobile et s’est bâti une réputation mondiale en tant que roi incontesté des rallyes d’endurance éreintants – et il mettra sa réputation à l’épreuve sur le Tour du monde.

 » Avoir cette opportunité de se rassembler autour du monde dans un événement qui n’a pas été tenté depuis 20 ans est trop beau pour résister « , s’est enthousiasmé Crown. « Heureusement, j’ai de bons gènes. Mon père avait 96 ans quand il est mort et ma mère 99. Si l’attrait principal est toujours la merveilleuse camaraderie du rallye avec de vieux amis, nous allons certainement essayer de le gagner, mais il y aura une forte opposition ».

Et comme ce fut également le cas dans sa récente aventure de Pékin à Paris, Crown sera co-piloté par son compatriote Matt Bryson, un homme que Crown appelle  » le meilleur  » et qui prépare également les voitures de Crown, y compris ses trois machines victorieuses. En plus de la récente victoire de Pékin à Paris, la Leyland P76 du duo a également remporté l’épreuve de 2013, alors que trois ans auparavant, le duo avait remporté sa première victoire, cette fois à Holden EH en 1964, où John, le père de Crown et Bryson, avait participé pour la première fois à l’épreuve en 1997 et, en fait, avait remporté leur classe. Et Crown prévoit d’utiliser les deux voitures uniques australiennes, la P76 et la Holden, dans le prochain rallye autour du monde.

 » Les deux wagons sont bien adaptés aux terrains accidentés auxquels nous pouvons nous attendre « , a prédit Crown. « Le P76 est plus puissant, mais on utilisera peut-être le Holden pour la deuxième étape en Amérique du Nord. » Et Crown est particulièrement intrigué par la première étape de l’événement, de Londres à Casablanca. « Je n’ai jamais été au Maroc, » a poursuivi Crown, « alors j’ai vraiment hâte de voir cette section. » La Couronne estime que la troisième étape marathon de Vladivostok à Londres sera la plus difficile. « Conduire en Russie est toujours un travail difficile », a-t-il ajouté. « Les choses vont inévitablement mal tourner, c’est juste quand et comment tu les gères. »

Parmi les participants à l’événement, on retrouve également Graham et Marina Goodwin, qui ont remporté la classe d’avant-guerre dans la dernière Bentley de Pékin à Paris, dans la vingtaine, et une autre équipe mari et femme, Alan et Tina Beardshaw, qui ont remporté les honneurs de la récente Carrera Iberia du Rallye du Globe au volant d’une Aston Martin DB5.

Les images sont une gracieuseté de Rallye du Globe

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