Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Hexagon Classics est un musée automobile d’art moderne

Photographie de Nat Twiss

Dans le cadre du nouveau marché Sortie-de-Grange, nous interrogerons des vendeurs, des concessionnaires et des collectionneurs pour donner au public un aperçu de certains des chiffres clés des ventes de voitures anciennes et vous présenter les personnes qui se cachent derrière les voitures que vous verrez sur Sortie-de-Grange. Nous discuterons également du marché des voitures de collection, des investissements potentiels et des tendances actuelles.

Nous nous sommes entretenus avec Paul Michaels, fondateur de la société britannique Hexagon Classics, qui a démarré l’entreprise en 1963 mais est née dans l’univers de l’automobile. Hexagon s’est développé en deux endroits, un centre de classiques à South Kensington et un centre de classiques modernes à Londres, avec des plans uniques pour faire de cette installation un lieu de vie.

Hexagone

Quelle était votre première voiture ? Parlez-nous de votre évolution en tant qu’automobiliste.

Mon premier mot a été voiture. Ironiquement, mon père était dans le commerce automobile, mais pas par manque, c’était simplement pour qu’il puisse gagner sa vie. C’est un peu comme une maladie, vous l’attrapez et c’est la fin de vous.

J’avais un Berkley, qui était un trois roues et en Angleterre, on pouvait avoir une voiture à trois roues considérée comme une moto tant qu’elle n’avait pas de marche arrière.

Parlez-nous des débuts de l’Hexagone.

Nous avons ouvert en septembre 1963. C’était vraiment simple, mon père était très intelligent et a réalisé qu’il ne pouvait pas me contrôler, alors il m’a laissé louer un garage et le reste est de l’histoire.

J’ai commencé par demander à deux des meilleurs mécaniciens Jaguar de Londres de me rejoindre et nous avons commencé à entretenir des Jaguar. Nous avons finalement réalisé que l’entretien des voitures n’était pas la chose la plus rentable au monde et nous avons donc commencé à vendre quelques Jaguar d’occasion. À ce moment-là, les E-Types étaient arrivées sur le marché et nous nous sommes spécialisés dans ce domaine.

En quoi l’Hexagone s’est-il révélé différent au cours des 40 dernières années ?

Bien qu’elle soit importante, la rentabilité n’a jamais été le principal moteur. Ce que je voulais essayer de créer, c’était une atmosphère de galerie où les gens pourraient venir et apprécier visuellement les voitures, qu’ils aient les moyens de les acheter ou non.

Conseil de marché

Quelle est, selon vous, la prochaine voiture à partir ?

C’est une question de chiffres. Si vous voulez un indice, je pense aux voitures manuelles. Quand les voitures automatiques sont devenues la règle, je suppose qu’ici, mais vous pouvez probablement supposer que 70 à 80 % de ces voitures sont soit automatiques soit SMG. Il y a donc un nombre infime de voitures manuelles, et au fur et à mesure que le temps passe et que les gens veulent changer de vitesse le week-end. Je pense que c’est particulièrement le cas pour les gammes Porsche et Ferrari, où vous verrez des voitures à levier de vitesses à commande manuelle en tête.

Pour les voitures plus récentes, il s’agit de 997 Porsche 911. Nous pensions pouvoir nous arrêter au refroidissement par air, mais elles sont devenues si précieuses que tout à coup, les gens s’y accrochent. Cependant, les 997 ont pris vie au cours de l’année dernière parce qu’elles sont beaucoup plus petites que les 991 et plus pures.

Il semble que la ligne de collection soit toujours en mouvement.

C’est vrai, de la même manière qu’un 911 normalement aspiré deviendra également précieux à l’avenir parce qu’ils sont tous passés au turbocompresseur. Cependant, cela pose un gros problème car la technologie de ces voitures est tellement énorme. Seuls les magasins d’usine seront en mesure d’entretenir ces voitures et je considère que c’est un problème pour les générations futures, alors que les voitures jusqu’à l’an 2000 environ sont loin d’être aussi techniques et qu’un être humain normal, ce que vous et moi pourrions appeler un mécanicien – plutôt qu’un technicien, sera en mesure de les entretenir.

Pour les jeunes enthousiastes qui essaient d’entrer dans un classique, que recommandez-vous ?

Eh bien, les Alfas sont un moyen très bon marché de monter dans une Ferrari (rires).

Je pense que les Alfas sont les voitures les plus sous-évaluées sur le marché. Vous pouvez acheter une Alfa ouverte assez bonne pour 10 à 20 000 livres et dans dix ans, elle pourrait être une voiture de grande valeur. C’est un bon endroit pour être au bas de l’échelle du marché.

Les chiffres n’étaient pas énormes non plus. Si vous pensez à quelque chose comme un Spyder 1750, il n’y en a pas beaucoup, donc je pense que si vous cherchez un budget ; moteur à double arbre à cames, boîte de vitesses à 5 rapports, freins à disque – toutes les boîtes sont cochées et beaucoup plus rares par rapport à quelque chose comme une MGB.

Des remords du vendeur sur quoi que ce soit au fil des ans ?

On regrette toujours de vendre certaines voitures, mais on ne peut pas regarder en arrière. Sachant ce que je sais maintenant, il aurait été facile de constituer une grande collection pour à peine une fortune. Mais dans ce métier, on est très assoiffé d’argent, alors on ont de continuer à acheter et à vendre pour que ça continue.

L’autre chose dont elle a très soif est espace. Par rapport aux montres, 40 montres ne prennent même pas un quart de coffre-fort, mais si vous parlez de voitures, c’est beaucoup de place.

Que contient votre collection personnelle actuelle ?

J’ai eu beaucoup de chance avec les voitures que j’ai gardées – Aston Zagato, DB4GT – un des quatre poids légers pilotés par Sterling Moss, Ferrari California Spyder, Ferrari SWB, et la plus récente est une Aston Martin DB4 Series 5 Vantage Convertible dont ils n’ont fait que 5 exemplaires.

Quelles sont les voitures qui vous ont le plus marqué chez Hexagon au fil des ans ?

Cela semble idiot mais je n’ai pas vraiment de favoris, à part qu’il fallait que ce soit ce que j’appelle des voitures « ooh-ah » quand elles étaient neuves. Ça ne peut pas être quelque chose où votre bouche n’a pas tomber quand vous l’avez vu pour la première fois et je pense que c’est la façon dont ces voitures prennent leur élan comme quelque chose de souhaitable.

J’avais une Ferrari F1 que j’ai achetée directement à Enzo Ferrari en 1970 et que j’ai conservée pendant environ 7 ans. Ensuite, j’ai divorcé et la voiture a dû partir pour que je puisse payer les factures (rires).

En même temps, j’avais la Maserati 250F, qui était l’un des deux seuls V12.

Quelle est la prochaine étape pour vous ?

Pour moi, ce n’est plus une question d’argent. Il s’agit simplement de profiter de ce que les voitures peuvent faire et de ce que les autres peuvent en faire.

Nous sommes actuellement en train de rénover nos locaux actuels. En entrant, il y aura un café et un bar à vin appelé Refuel Cafe. L’idée est d’avoir des voitures et des matinées café pour que les gens puissent parler ensemble de leurs proches.

Nous ouvrons également deux restaurants, dont l’un propose un chef 2 étoiles au Michelin avec un menu en assiette commune.

Il y a aussi la boutique de ma femme qui fait de la céramique moderne, du « plomb artistique », car elle est très fanatique de ce genre de choses.

L’ensemble de l’endroit continuera d’avoir un véritable aspect de galerie.

Actuellement sur notre marché

1994 Porsche 911 964 Turbo

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