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Heroic Herta devient le plus jeune vainqueur de l’histoire d’IndyCar

La visite d’IndyCar au Circuit of the Americas était déjà un fait remarquable. Le spectaculaire circuit d’Austin est célèbre pour avoir accueilli le Grand Prix des États-Unis de Formule 1 chaque année depuis 2012. En effet, le statut du site est tel que même si IndyCar s’y rendait pour la première fois le week-end dernier, la série s’est sentie capable d’intituler la course « IndyCar Classic ». Et une course remarquable a donné lieu à un résultat très remarquable, puisqu’à l’âge de 18 ans et pour son troisième départ en IndyCar, Colton Herta est devenu le plus jeune vainqueur d’une course d’IndyCar. Il a repris le record de Graham Rahal qui avait 19 ans lorsqu’il a triomphé à St Petersburg en 2008. Comme Rahal, Herta est un coureur de deuxième génération, dans son cas, il est le fils du vainqueur de la course IndyCar Bryan Herta.

Il y avait un élément de chance dans la victoire. Will Power, de Penske, et Alexander Rossi, d’Andretti Autosport, avaient dominé la course, mais à la manière particulière de l’IndyCar, un drapeau jaune mal placé (de leur point de vue) a tout chamboulé. Pour faire bonne mesure, Power a abandonné dans son pitstop sous le jaune avec un problème apparent d’arbre de transmission. Herta, contrairement au duo de tête, a effectué son dernier arrêt au stand avant l’avertissement et a donc pris la tête.

Pourtant, même avec sa chance, Herta a impressionné. Il est parti en quatrième position et a couru en troisième position sans être perturbé pendant une grande partie de la course. Puis, au redémarrage après l’avertissement, dans la situation éprouvante de mener avec Josef Newgarden de Penske qui lui souffle dans le cou, ainsi qu’avec des pneus froids, Herta s’est immédiatement détaché de son challenger. « Mon équipe avait une stratégie formidable, mais nous ne nous attendions pas à (une victoire) », a déclaré Herta après coup. « Je pensais que nous allions monter sur le podium, que nous allions obtenir la troisième place. Je pense que nous avions le rythme pour cela. Mais le jaune est apparu au moment parfait pour nous. Bon sang, je suis épuisé ! Ce redémarrage à la fin (à 10 tours de l’arrivée) m’a achevé. Après le dernier restart, je savais que nous avions un bon rythme. Tout au long de la journée, nous avons été rapides dans les premiers tours, puis nous avons faibli vers la fin (d’un relais). C’était une journée spectaculaire. »

La victoire a également été remarquable pour l’équipe Harding Steinbrenner Racing de Herta. L’équipe a été formée à la fin de l’année dernière par la fusion de l’équipe Harding avec l’équipe Steinbrenner Racing de la série de feeder Indy Lights d’IndyCar ; Herta avait en effet couru pour Steinbrenner là-bas en 2017 et 18. Les deux équipes ne datent que de 2017. Elle compte également le plus jeune propriétaire d’équipe d’IndyCar en la personne de George Michael Steinbrenner IV, qui était présent à Austin et qui est le fils du copropriétaire des Yankees de New York, Hank Steinbrenner, et le petit-fils du célèbre roi des Yankees décédé, George Steinbrenner III. L’équipe, qui a également des liens avec le grand favori Andretti Autosport, se concentre sur les jeunes talents du volant et comptait dans ses rangs une deuxième étoile montante de l’IndyCar, Patricio O’Ward, rival de Herta en Indy Lights, avant de devoir le libérer au début de l’année en raison de problèmes de sponsoring. O’Ward court maintenant en IndyCar pour Carlin, et il a terminé huitième à Austin.

Images courtoisie de Honda

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