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GALERIE : Grattez le salon de l’automobile, le concours de Londres 2020 vous démange

Bien que ce ne soit qu’une question de temps avant que les annonces de vacances ne paraissent, te calendrier des manifestations de la « saison automobile » britannique a finalement repris la semaine dernière, la salve d’ouverture ayant été tirée comme il se doit depuis les terrains de la Honourable Artillery Company, au centre de Londres.

Si vous m’aviez demandé plus tôt cet été quelles étaient les chances que le concours ait lieu cette année, je vous aurais répondu qu’elles étaient minces, mais grâce à l’amélioration des conditions sanitaires, les organisateurs ont pu le réaliser. Le Concours de Londres a été particulièrement réussi cette année, son énergie positive et sa liste de voitures d’une beauté exquise et d’une brutalité bien intentionnée ont été une aubaine pour les passionnés qui avaient envie d’assister à un spectacle en ville. Mais comme chaque année, ce serait encore un rassemblement spécial de voitures. Ce concours n’est pas le plus grand ni le plus historique de son genre, mais il semble de plus en plus en phase avec ce qui intéresse vraiment les participants à ces événements. En d’autres termes, mélangés aux favoris séculaires du circuit du salon, on peut tout aussi bien trouver des hot rods, des voitures de rallye, des hyper cars et des Aston Martin Lagondas.

Te lieu a toujours été quelque peu surréaliste pour un salon automobile : au lieu d’être entouré d’une clôture temporaire ou de vastes espaces verts, vous êtes enfermé à Londres. C’est un champ vert comme un autre, mais il est entouré de grandes dalles de bâtiments résidentiels et de gratte-ciel qui offrent aux voitures exposées une toile de fond rare que les photographes ne voudront pas couper ou obscurcir par une composition créative et un jeu de longueur focale.

Les rues qui entourent le Jardin de l’Artillerie ne donnent absolument aucune indication sur ce qui se trouve juste sous un mur d’architecture typique de la ville. Il s’agit, depuis 1641, du siège de l’Honorable Artillery Company, fondée en 1537. Inutile de dire qu’il semble que les canons qui bordent les lieux ne vont probablement nulle part. Entrer dans ce lieu, c’est entrer dans une peinture d’époque que quelqu’un a bordée d’une ligne d’horizon moderne. C’est un peu de la science-fiction, un mélange d’époques qui rappelle la chambre de David Bowman, très éclairée, au bout du vortex.

Mais pour ceux d’entre nous qui ont apprécié le rassemblement de la semaine dernière, l’endroit était simplement une bulle de joie, un répit amusant où nous pouvions laisser les angoisses de l’époque à la porte d’entrée. Il est vrai que le lieu s’est avéré beaucoup plus accueillant le jeudi, deuxième et dernier jour de l’événement, que le mercredi, où nous avons été exposés à une météo des plus britanniques avec un assortiment de pluie, de brouillard et de températures dignes de novembre. Heureusement, nos esprits, et l’herbe, ont tenu bon. Il a juste fallu un peu plus de temps pour que certaines de ces capotes de cabriolet soient enfin descendues.

Les juxtapositions ne se limitaient cependant pas à l’architecture, car les voitures exposées présentaient un assortiment de voitures de rue modernes, de l’histoire de la construction d’autocars d’après-guerre et des compétences en matière de sport automobile séparées seulement par quelques pas ou un peu de pivotement. De luxueuses Aston mélangées à des Lancia de rallye, une McLaren Senna a partagé l’étape avec une Facel Vega HK500 à l’allure cool. Il y avait un assortiment de Dinos à proximité des exemples moins courbes du design italien comme la Lamborghini Countach et sa parente tout-terrain à moteur, la LM002. En fait, presque toutes les races de taureaux ont été présentées, de celles mentionnées ci-dessus aux Miuras, aux Espadas et, du côté moderne du classique, à la Diablo.

L’objectif des dix catégories de prix de l’exposition est de mettre en lumière ce qui est actuel et cool dans le monde des voitures de collection. Le célèbre collectionneur de cette année n’était autre que le légendaire designer automobile Ian Callum. Callum a bien sûr un solide curriculum vitae dans le domaine de l’OEM, mais ses Jaguars et Astons modifiées plus récentes ont ajouté un autre point de discussion à la discussion sur l’authenticité. Si le designer en chef modifie ses anciens modèles pour mieux répondre à son intention initiale, quelle est la meilleure incarnation de l’idée originale ? Est-ce la version de production qui s’est d’abord manifestée comme une véritable voiture? Et si le suivi est moins compromis et plus conforme à la première vision ? Il n’y a pas de réponses définitives, mais il est amusant de jouer avec l’idée.

En tout cas, il ne fait aucun doute que la L’équipe de Speed of Sand est favorable à la modification de la conception originale. Ce sont ces types qui rendent possibles les courses de Pendine Sands, en faisant passer leurs machines américaines très « bricolées » au-dessus de la barre des 100 miles par heure sur les plages galloises où tant de records de vitesse ont été battus à l’époque.

Pour continuer sur le sujet de l’originalité, la question de la restauration des voitures de course est controversée. Si vous devez participer à des événements historiques, il faut tenir compte de la question très réelle de la sécurité, sans parler du remplacement des pièces d’usure et des manœuvres coûteuses d’échange de peinture. Mais si vous n’avez pas l’intention de faire quoi que ce soit en mouvement, quel est l’intérêt d’effacer l’histoire par une restauration ? Il s’agit en fait d’une base de voiture par voiture. Mais lorsqu’il s’agit d’esthétique pure, je préfère une livrée d’origine très patinée à une restauration parfaite à chaque fois.

Je pense que nous pouvons convenir que la période correcte est une chose à laquelle il faut s’efforcer dans la plupart des cas, qu’il s’agisse de la préservation des voitures de course ou du hobby consistant à collectionner les automobilia et autres éphémères de l’époque. Dans ce cas-ci, nous avons eu droit à une forte brochette de membres de la royauté de rallye de Lancia, ainsi qu’à d’agréables surprises comme les Astons dont l’intérieur est méticuleusement propre et correct jusqu’aux cartes et atlas de voyage dont on aura sûrement besoin pour voyager dans le temps.

Pour les fans de l’histoire des courses britanniques, une Jaguar de type C partagée avec Stirling Moss, portant les couleurs des Mille Miglia de 1953, est particulièrement remarquable. Il est difficile de ne pas tomber amoureux de ces voitures quand on commence à imaginer où elles ont été et ce qu’elles ont fait dans leur jeunesse. Du côté moderne, Lotus a apporté une Evija jaune vif pour égayer la journée, et représentant le monde des continuations et des recréations, il y avait les XK SS et XJ13 de Jaguar, ainsi qu’un coupé Alfa Romeo série 105 inspiré de l’Autodelta.

De tout cela, et de bien d’autres que je vous laisse le plaisir de découvrir en parcourant Malgré les tirs, les juges ont dû choisir un vainqueur général. Cette année, le prix a été décerné à une Ferrari 330GTS 1967, que j’ai eu le plaisir de capturer au moment où elle partait rejoindre le trafic plus banal lors de son bref retour en sécurité. En temps voulu, nous avons tous suivi le mouvement, et sommes retournés à nos vies plus isolées que d’habitude. Espérons que les mesures de distanciation sociale nous permettront de sortir et de profiter des voitures ensemble plus souvent, beau temps, mauvais temps.

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