Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

GALERIE : Dans les coulisses du tournage de notre film Opel Kadett de 1964

Joseph DeBattista est arrivé aux États-Unis en 1974 avec 600 dollars à son actif. Le travail acharné et la bonne attitude lui ont permis de fonder une famille et une collection de voitures plus tard, et alors qu’il conduisait des E-Type et autres dans l’intervalle, c’est l’ajout inattendu d’une modeste Lapis Blue Opel Kadett qui a créé le lien le plus fort entre lui et son fils Joey, qui a d’abord coupé les cordons de la bourse de restauration comme un petit enfant maniant le maillet en caoutchouc et faisant quelques bosses dans le projet MGB GT de papa. L’Opel de la DeBattista a été reçue en échange de la Volkswagen de Joey (la société que GM ciblait lorsqu’elle a relancé le nom Opel au début des années 1960), et le processus de restauration qui a suivi a donné le coup d’envoi d’une odyssée d’un projet de restauration qui s’est avéré très rentable d’une manière que l’argent ne peut jamais mesurer.

Après avoir pris possession de l’Opel – dont les pièces étaient toutes là mais avaient toutes besoin d’être restaurées – Joseph et Joey se sont mis au travail pour retrouver les pièces et les personnes nécessaires pour le remettre dans son état d’origine. Il ne s’agissait pas de tout faire selon les normes modernes, avec une profondeur de peinture parfaite et des rétroviseurs chromés sans défaut, car les voitures de l’époque n’ont jamais reçu ce genre d’attention. Ainsi, lorsqu’ils ont mélangé quelques couleurs et du rustoleum pour recouvrir le châssis, ils l’ont appliqué au pinceau et au rouleau pour lui donner le même aspect qu’il aurait eu en 1964.

Des pièces comme les boîtiers de feux arrière étaient un peu plus difficiles à trouver que d’autres, car même si GM et Opel ont construit quelques centaines de milliers de Kadetts, la voiture ne s’est pas aussi bien vendue aux États-Unis que dans des endroits comme l’Europe continentale et la Scandinavie, et les DeBattistas pensent que seulement environ 2 500 d’entre eux sont venus aux États-Unis. Si l’on ajoute à cela le fait que les voitures utilisaient des tôles très fines, sujettes à la rouille et à la corrosion au fil des ans, leur statut de voitures d’entrée de gamme pour tous, et leur valeur relativement faible par rapport aux autres voitures classiques, il n’y a pas beaucoup de pièces disponibles ou en cours de rénovation. C’est pourquoi les réflecteurs des boîtiers de feux arrière des DeBattista sont fabriqués à partir du grille-pain familial.

Et bien que leur Kadett présente comme un morceau d’histoire terriblement précis et bien trié d’une très brève époque (la voiture n’a été importée aux États-Unis que brièvement en 1964 après son lancement sur le marché mondial en 1962), il ne s’agit pas vraiment de gagner des prix pour ces deux passionnés de voitures – bien que ce soit le cas, et ce une fois où elle était juste garée à l’extérieur et n’a pas été jugée. Pour Joey, qui possède également une Camaro de 10 secondes, rien ne vaut l’Opel. Ce sont les « vieux trucs bizarres rares » qui l’intéressent en premier lieu, et l’histoire de cette voiture est irremplaçable. Joey et son père ont fait la carrosserie eux-mêmes, en métal, sans bondo ; ils se sont inscrits à un cours rapide d’enseignement professionnel pour apprendre à la peindre eux-mêmes ; et dans le processus de recherche des fabricants de pièces d’origine dans toute l’Europe, ils ont compilé une bibliothèque d’histoire pour leur projet qui a pris une vie propre.

Le résultat final est une adorable petite boîte Lapis Blue d’un coupé sport (elle est équipée du moteur 1.0L « S », qui lui a donné une puissance impressionnante de 54 chevaux, contre 48 pour les berlines), et même si elle est plus ou moins terminée maintenant au niveau de la restauration, elle a fourni des souvenirs de toute une vie aux DeBattistas, et bien que tous deux apprécient la voiture uniquement pour ses mérites, ils trouvent une plus grande satisfaction à voir à quel point l’autre est fier du travail qu’ils ont fait ensemble.

Conduisez avec goût

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *