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GALERIE : Attentes contre réalité au Concorso d’Eleganza Villa d’Este

Vendredi dernier, la seule fois où j’avais vu le riche turquoise du lac de Côme, c’était à travers le pare-brise d’une Lancia Delta – non, pas la bonne. Il s’agissait d’un modèle récent de diesel tiré par une paire de pneus avant minces, et son museau plissé lui donnait plus l’air d’une taupe que le bulldog évasé avec lequel il partage son nom. C’était la location par excellence. A signifie le point B.

Ma première expérience semi-tangible avec la Villa d’Este s’est faite depuis le siège du passager de cette voiture, en disant « Je pense que c’est peut-être là-bas », en pointant vaguement par la fenêtre un endroit qui n’était presque certainement pas la Villa d’Este. Dans les années qui ont suivi, j’ai vu de nombreuses galeries de photos du Concorso d’Eleganza qui s’est tenu à l’hôtel, et comme l’histoire de l’événement remonte à 1929, il est facile de supposer que vous savez ce qui vous attend lorsque vous posez le pied sur l’herbe et le gravier pour la première fois. Il n’y a pas beaucoup de façons d’aménager quelques dizaines de voitures, et les bâtiments construits il y a des centaines d’années ont généralement la même apparence qu’il y a douze mois.

BMWorganise l’événement depuis 1999, et ils m’ont invité à participer à la dernière édition qui vient de passer. Après avoir tout absorbé, j’écris maintenant avec le pied dans la bouche. Je m’attendais à des voitures de tourisme des années 40 et 50 pour la plupart, infiltrées par une poignée de GT de la première heure, et à plus d’un air de foule impeccablement vêtue qui en savait plus sur ses chaussures que sur les voitures devant lesquelles elle se tenait. Au lieu de cela, j’ai été accueillie par un groupe de voitures de Formule 1 partageant une atmosphère intime avec des superstars de l’Art Déco, des accessoires de pistolet à rayons, la DB5 de 007 avec ses moyeux de broyage de pneus, Balboni partageant des histoires sur la Miura à côté de laquelle il se tenait, et beaucoup de gens habillés de griffes de designers qui m’ont emmenée à l’école sur leurs voitures – j’ai adoré chaque seconde de cette voiture trempée par la chaleur.

Quelques minutes après être descendu du bateau, j’ai vu une Ferrari Monza quatre cylindres avec des flammes sur le capot pour un départ intriguant. Garé en vue de cette bizarrerie, il y avait quelque chose d’autre que je n’avais jamais vu auparavant : une 335 Sport que je supposais être « juste une autre » Testa Rossa. Cependant, ces derniers n’ont pas de moteur quadri-caméra à double prise sous leurs trompettes à capuchon plexi, ce qui est bon pour plus de 400 poneys. Cette voiture, l’une des trois seules survivantes au monde, a remporté le premier prix du week-end, mais deux autres Italiens ont attiré la majorité de l’attention.

Le La Lancia Stratos Zero a maintenu une orbite constante d’iPhones en hauteur et de bouches ouvertes avant même d’être garée, et l’Alfa Romeo 33/2 Stradale a maintenu son statut quasi officiel de « Voiture de rue la plus sexy du monde ». Elle a remporté la Coppa d’Oro (le choix du peuple), avec une marge qui était tout sauf marginale, et les deux photos suivantes ne représentent qu’une partie de cette popularité :

Lors d’événements comme celui-ci – bien que je doute qu’il y en ait un qui corresponde vraiment à la définition – essayer de tirer sur les voitures préférées de la foule signifie inévitablement attendre que ladite foule s’écarte brièvement du chemin pour que ce vide éphémère soit comblé par un abruti solitaire et sa tablette, mais c’était le seul salon automobile où j’ai jamais attendu intentionnellement que quelqu’un entre dans le cadre.

Je ne suis pas un passionné de mode, mais si vous voulez avoir une exposition glamour des meilleurs spécimens de conception mécanique du monde, c’est juste un bonus de voir l’effort que fait l’élément humain pour égaler le métal. Je préfère toujours les sons du sport automobile au son des flûtes à champagne, mais il est stupide de penser que les deux s’excluent mutuellement. Personne ne fait la course ici, bien sûr, mais l’écorce d’une Lotus 21 qui se réchauffe sonne comme de la vitesse partout où vous la mettez.

Et ce fut de loin la scène la plus mémorable, la mise à feu des voitures de Formule 1. La beauté exosquelettique d’une Maserati 250F, l’austérité d’une Porsche 718/2, la Lotus et ces premières icônes côtoyaient une Alfa Romeo 182 rarement vue, une McLaren MP4/2B (cet exemple est celui de la voiture conduite par Alain Prost en 1985, dans laquelle il est devenu le premier Français à remporter le championnat du monde), une B.R.M. P-180 avec un périscope rouge profond perché sur son V12, et les six roues d’une ex-Ronnie Peterson Tyrrell P34 appartenant et exposée par un ancien pilote de F1 lui-même, Pier Luigi Martini. Heureusement, il est toujours avec nous après avoir pris le départ de plus de 100 courses en son temps.

De la pochette du cockpit, il demande à un membre de son équipe – c’est la seule voiture que j’ai jamais vue rouler sur la plate-forme de l’annonceur, suivie d’une caisse à outils – d’apporter quelque chose à me montrer. Je me penche en bas et nous feuilletons un livre de photos d’époque de la voiture, je dis « Wow » pour la quinzième fois d’affilée, lui faisant remarquer les marques de l’usage des courses qui ont été conservées pendant les 31 dernières années. Il a été repeint comme vous pouvez le voir, mais le reste est comme en 77, jusqu’aux notes manuscrites sur les armes de contrôle. Putain, c’était bien amusant.

Le Concours d’élégance de Pebble Beach accueille également des voitures de la même qualité que celles qui se déplacent en avion pour se mesurer les unes aux autres dans un spectacle grandiose. Le bord de l’océan Pacifique est un endroit où l’on peut voir de nombreuses rangées de ce genre de choses, mais comparer les deux n’est pas comme comparer des pommes et des oranges. C’est plutôt comme le dentifrice et le jus d’orange – des goûts et des fonctions sauvagement différents. Si Pebble Beach est un vaste assemblage de tant de voitures de haut niveau qu’on ne peut pas toutes les voir en une journée, aller à la Villa d’Este donne l’impression de se faufiler dans une fête privée truffée de machines et de décors qui n’existent généralement que derrière les paupières.

J’espère que vous prendrez plaisir à regarder le reste de la galerie ci-dessous. Si vous souhaitez en savoir plus sur les voitures particulières, je ferai de mon mieux pour répondre à vos questions.

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