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GALERIE : Allez dans les coulisses du tournage de notre film Amilcar Pégase G36

La marque Amilcar n’a pas survécu à la seconde guerre mondiale, et quand on regarde les grands exploits des Français en sport automobile de cette époque, on tombe généralement sur Talbot, Delahaye, Delage, et bien sûr Bugatti en premier. Les succès en Grand Prix et en endurance liés à ces noms sont nombreux et prestigieux, mais il serait difficile de trouver des exemples de ces voitures qui puissent égaler les joies qui étaient – et sont toujours – offertes par cette Amilcar Pégase G36.

Juste avant que la guerre ne mette un terme à la course automobile, cette Pégase spéciale préparée pour la compétition est conduite par Fernande Roux et sa coéquipière Germaine Rouault au Mans en 1938. La voiture n’a pas fait les 24 heures complètes, mais les amis ont complété plus de 100 tours du célèbre circuit avant que des problèmes mécaniques ne les en empêchent, devançant ainsi plusieurs équipes masculines. Après la guerre, Mme Roux a repris la Pégase de son mari et a continué à la concurrencer dans les courses sur circuit et les rallyes routiers le long de la côte française.

Elle a beaucoup apprécié cette période (le fait que les nazis aient quitté la ville n’a certainement pas gâché l’ambiance à la campagne), et bien qu’elle ait pris les choses au volant au sérieux (elle a gagné le parcours Paris-Vichy-Raphaël entièrement féminin dans cette voiture), elle n’était pas au-dessus d’un peu d’indulgence aussi – à savoir, avoir son chien Mowgli qui l’accompagnait dans le siège passager. Comme le dit succinctement le gardien actuel, « c’était une autre époque ».

Michel Lempidakis est l’heureux propriétaire de la voiture aujourd’hui, et bien qu’il dispose de machines plus importantes et plus performantes de sa collection, il est enchanté par l’histoire de cette Pégase particulière, et s’assure qu’elle reste bien entraînée entre les courses classiques et les bonnes vieilles balades à la campagne. Ce n’est pas seulement l’acte de conduire qui lui plaît, mais les liens humains qui accompagnent inévitablement quelque chose d’aussi unique, que ce soit un lien avec ses anciens conducteurs ou avec les gens qu’il rencontre en cours de route alors qu’il ajoute sa propre histoire à la voiture : « Je pense que les automobiles ont un véritable aspect social. Chaque fois que nous nous rendons dans un village ou dans un des petits coins oubliés du monde, les gens sont toujours heureux de nous voir. Toujours un pouce levé et un grand sourire. Et les gens aiment nous raconter des histoires. C’est très gratifiant de voir cet enthousiasme, car avoir une voiture, c’est plus que se déplacer ».

Ce qui est assez drôle quand on considère les origines des véhicules Amilcar comme des moyens de déplacement très pratiques et économiques. Joseph Lamy et Emile Akar ont créé Amilcar en 1921, les premiers efforts de la marque ayant porté sur le marché des cyclecars. Il s’agissait de voitures qui bénéficiaient d’une taxation plus faible si elles pouvaient respecter les limites imposées par le gouvernement en matière de poids (moins de 350 kg), de cylindrée (moins de 1 100 cm3) et de capacité de passagers (pas plus de deux), et à ce titre, elles n’ont jamais vraiment été à la pointe en termes de performances. Amilcar a cependant réussi à réaliser quelques variantes sportives, et s’est impliqué dans le sport automobile quelques années seulement après avoir produit ses premières voitures cyclables civiles.

À la fin des années 1920, Amilcar produisait des voitures cyclables et des voitures plus grandes et plus puissantes qui n’entraient plus dans le segment dans lequel la société avait débuté. Ils se sont même lancés dans la fabrication de quelques voitures de course spécialement conçues, comme cette Pégase G36. Selon Michel, la voiture n’avait rien de révolutionnaire pour l’époque, mais elle était quand même assez spéciale grâce aux considérations qu’on lui accordait pour la compétition. Il présentait plusieurs des meilleures pratiques de la journée, comme l’utilisation de l’aluminium pour réduire le poids à environ 1 650 lb, une carrosserie d’inspiration aéronautique et la possibilité de reconfigurer certaines parties de la voiture – comme les phares, les pare-brise et les ailes – afin de se conformer aux exigences des différents circuits et séries.

Le quatre cylindres en ligne sous le capot n’avait pas de came au plafond comme certains des contemporains de la Pégase, mais c’était quand même un petit moulin qui produisait environ 85 chevaux et qui pouvait atteindre une vitesse de pointe d’un peu plus de 100 milles à l’heure. Comme il devait être utilisé principalement pour les courses d’endurance comme Le Mans et les rallyes longs, deux réservoirs de carburant ont été installés (un à l’arrière, un à l’avant). Il était également doté d’un système de freinage hydraulique mis au point par Lockheed, qui, selon Michel, était l’aspect le plus avancé du véhicule lorsqu’il était empilé contre ses pairs.

Aujourd’hui, Michel est ravi de se dire propriétaire de cette machine rare et relativement méconnue, et cela faisait longtemps. « Il m’a fallu plus de 20 ans de rêves pour avoir cette voiture, et quand je l’ai finalement eue, il n’y avait rien de tel. » Il se contente de la regarder dans son garage, en repassant ses vies passées dans sa tête, mais il n’a pas peur de la conduire non plus.

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