Sortie de Grange

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Évoquer la renommée du film Giallo d'Alfa Romeo Giulia Super avec un sprint en soirée à travers l'Angleterre

À quoi pensez-vous lorsque vous entendez le mot super ? Des super-pouvoirs et des hommes en collants colorés, le superjumbo ? Qu’en est-il d’une quatre portes italienne qui a presque créé le marché des berlines sportives modernes ?

Pour les fidèles d’Alfa Romeo, cela signifie une chose : la version hautes performances désirable de notre bien-aimée Giulia. Ce qui a commencé comme une spéciale d’homologation (la Giulia TI Super), est devenu plus tard synonyme de berlines de la série 105, bien que sans les initiales Turismo Internazionale, une référence à une classe de sport automobile de l’époque.

Même si c’est une voiture qui a tenu bon sur un circuit, la Super n’a pas fait son entrée au panthéon des Alfas mythiques par le biais de son armoire à trophées. Il avait une carte complètement différente à jouer. Alors que le jeu de portes supplémentaire était plus un obstacle à la compétition, la forme fonctionnelle de la voiture a pris tout son sens dans les rues.

La voiture est synonyme d’escapades et de poursuites en voiture, avec près d’un film très giallo de l’époque mettant en scène au moins une Super dans son casting automobile. Très probablement, vous en verrez une flotte. Les méchants qui conduisent. Les gentils les pourchassant dans leurs propres Supers. Et comme le crime se produit souvent la nuit, c’est à ce moment-là que vous verrez la plupart d’entre eux en action. Qu’il s’agisse des lumières bleues clignotantes de la Polizia ou des projecteurs des Carabinieri, ou peut-être des phares cabossés de bandits désespérés qui n’ont littéralement reculé devant rien alors qu’ils échappaient au long bras de la loi – alors que l’obscurité tombe sur l’Italie, le les lumières des Supers gardent les rues vivantes. C’est à travers ces films que la Giulia Super s’est imposée comme une icône de la pop culture, étendant son influence bien au-delà des frontières de sa terre natale.

Récemment au Royaume-Uni par exemple, nous avons célébré avec Notte del Super, la nuit du Super. Nous savions que nous devions sauter les heures de clarté pour essayer de nous connecter à l’essence de cette voiture et aux environnements qui l’ont rendue célèbre. Le toujours inspiré Charles Evans a proposé le nom. John Darter a concocté un itinéraire, comme il le sait seul, serpentant à travers les collines du Surrey, avant de nous ramener à Londres. J’ai participé, créant un visuel pour notre voyage, même si, pour être honnête, tous nos chauffeurs Giulia étaient prêts avant même que je prenne le stylo. Et c’est ainsi que cela a commencé. Neuf Juliennes. J’ai pris le poste de mitrailleur de queue dans le Super blanc de David West dans le but de capturer une partie de la nuit à travers mon objectif.

Notre groupe était un mélange de vieux amis et de personnes que j’avais rencontrées pour la première fois quelques minutes plus tôt. Les voitures étaient tout aussi variées, allant de la 1300 ti grise très courante au rat gris infusé d’Alfaholics, des numéros correspondants aux différents échanges de moteurs Nord. Inutile de dire qu’avant de partir, les capots étaient levés et nous nous sommes tous livrés à notre passe-temps commun : parler de voitures. Je ne peux pas penser à un meilleur brise-glace qu’un capot ouvert entre des gens comme nous. D’après mon expérience, discuter des doubles cames d’Alfa s’est souvent avéré être un bon catalyseur pour des amitiés à long terme.

Alors que la lumière du jour s’estompait autour de nous et que la personnalité du Super brillait de plus en plus, il était temps de continuer, et alors que nous nous précipitions à travers les forêts sombres à l’extérieur de la ville, j’ai eu une idée de ce que c’était que d’être un braqueur de banque italien, ou un membre de la Polizia à la poursuite d’ailleurs. Nous n’allions pas vraiment très vite, mais la succession rapide de virages et la route B cahoteuse ont fait un itinéraire divertissant pour que notre imagination puisse jouer.

Les changements de direction rapides sur des routes moins que lisses n’étaient pas idéaux pour la photographie de voiture à voiture, et l’Angleterre étant l’Angleterre, il a commencé à pleuvoir. Vivant ici, vous avez tendance à ignorer la pluie comme une nuisance mineure qui s’estompe, mais nous enregistrons toujours les tempêtes bibliques. Nous avons eu une telle averse, mais plutôt que de nous cacher du temps, nous avons continué avec les essuie-glaces faisant faiblement de leur mieux. Des pizzas fraîchement sorties d’un four en pierre, cuites au four par un gars dont le père avait l’habitude de faire des courses de 33 – nous n’en avions aucune idée auparavant – ont aidé à oublier les problèmes météorologiques. Nous avons savouré nos plats chauds sous un chapiteau providentiel que des villageois inspirés ont érigé pour l’occasion. En parlant de providence, à l’improviste, l’un des rugbymen de l’équipe du village local, fraîchement sorti d’une séance d’entraînement, s’approche de nous pour nous dire qu’il vient de laisser un petit cadeau dans chacune des voitures. Il s’avère que nous avons rencontré un autre Alfista, Tom Bouet, de Classic Alfa. Complètement à l’improviste. Ou devrais-je dire dans le gris terne et humide.

La tempête nous a fait souhaiter que Tom nous ait laissé des laissez-passer de bus en cadeau, le chemin du retour devenant de plus en plus dangereux. Des flaques d’eau se formaient dans presque tous les creux de la chaussée, et la seule lumière pour nous guider était le faible halogène de nos phares. Nous sommes allés de San Remo à Twin Peaks en une soirée. J’ai posé mon appareil photo et commencé à désembuer l’écran dans la voiture de David, nous avions donc une chance de ramasser les feux arrière de John devant nous.

Après ce qui nous a semblé être une éternité à chercher notre chemin, nous sommes parvenus à la sécurité des lampadaires de la banlieue de Londres. Il est temps de réfléchir à notre Notte. Était-ce tout ce que nous espérions ? Eh bien, nous n’avons jamais souhaité ce genre de temps. Et tous mes plans somptueux pour plus d’options de photographie ont été emportés par les pluies incessantes. J’étais content d’avoir commencé à tirer quand le ciel était un peu plus clément.

D’un autre côté, nous voulions recréer une partie de ce sentiment de menace sombre pour lequel le Super est célèbre. Le sentiment que les rues sont pleines de danger, cette aventure – et une poursuite en voiture à travers les rues et les trottoirs – est juste au coin de la rue. Nous oublierons bientôt d’être trempés jusqu’aux os, étalant inutilement de la condensation autour des pare-brise embués, mais nous nous souviendrons des bons moments de notre soirée, des histoires partagées des week-ends de course et des constructions de garage, de la chaleur du four à pizza et de l’imbattable délice de pâte fraîche, de tomate et de fromage. Nous nous souviendrons d’avoir rencontré Tom, avec sa propre chaleur de cœur, et nous nous souviendrons des arbres fouettant nos fenêtres, flous dans la lumière crépusculaire entre le jour et la nuit. Contrairement au résultat des films de gangsters, nos neuf Giulias sont toutes rentrées intactes chez elles.