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En reconnaissance des couleurs iconiques de Peugeot Sport – Sortie-de-Grange

Photographie avec l’aimable autorisation de Peugeot

En 1983, les voitures du groupe B sont entrées dans le monde du rallye et ont acquis un statut d’icône dès que ces premiers moteurs turbo-alternatifs ont fait tourner les quatre roues (généralement blanches) pour créer une puissante pluie de graviers, la voiture avançant à une vitesse vertigineuse.

De tous les constructeurs qui ont participé au groupe B, Peugeot Sport et sa 205 T16 – qui dominait à l’arrivée dans le sport – résiste encore à l’épreuve du temps en ayant une livrée de course emblématique. Je la considère toujours comme ma préférée des séries mondiales de rallye, et bien que j’aime les voitures du groupe B de Lancia, Audi et autres, ce sont les couleurs d’usine Peugeot que j’ai choisi d’évoquer dans cette édition des icônes de la vitesse.

Ma mission consistait non seulement à écrire sur la voiture de l’équipe d’usine, mais aussi à examiner les différences régionales, le cas échéant, que Peugeot a pu avoir à la même époque. Y avait-il une voiture d’équipe complètement différente basée en Afrique quelque part ? Une équipe scandinave de rallye sur glace ? Ou même une équipe australienne non-conformiste ? En tout cas, mes recherches n’ont pas permis d’en trouver la moindre preuve.

Mais ce que j’ai découvert, totalement contraire à l’idée de départ, c’est à quel point Peugeot avait fait preuve d’une merveilleuse constance, non seulement dans le groupe B, mais aussi au fil des formules et des années. Peugeot, pour une raison qui m’échappe, ne me vient jamais à l’esprit très rapidement en tant que grande marque de sport automobile – une gamme infinie de voitures de série souvent en milieu de route n’a pas aidé – mais cela ne doit pas masquer l’incroyable histoire de la marque en matière de course automobile.

Permettez-moi donc de vous rappeler pourquoi la livrée de Peugeot Sport est instantanément reconnaissable.

Rouge, bleu marine, jaune et bleu clair. Juste quatre couleurs simples et vives qui, lorsqu’elles sont placées ensemble pour créer une bande ou un swoosh, crient « Racing » ; une bande de couleurs aussi simple transforme une voiture d’une boîte blanche en une fusée prête à rouler ; les voitures de route qui ont porté ces couleurs en témoignent, en particulier dans les années 80 et 90.

Pour revenir à la première incarnation des couleurs, nous trouvons la voiture de rallye 504, qui n’incluait pas encore le bleu foncé, et par conséquent n’a pas tout à fait le punch du design ultérieur. Elle montre cependant le potentiel précoce de cette orientation de la marque, en présentant une propreté comme celle d’une livrée de compagnie aérienne internationale de cette époque. Ce n’est que quelques années plus tard que le design a trouvé sa place la plus reconnaissable et la plus appropriée, celle de la 205 T16.

Proportionnellement, le design est parfaitement adapté à la forme compacte du 205. Comme toutes les grandes livrées, les designers ont contribué à définir les lignes de la voiture elle-même. Les bandes sur le capot pointaient vers l’énorme prise d’air, faisant tout de suite comprendre que le moteur ne vivait plus à l’avant. Les graphismes latéraux ne sont collés que sur les larges arches, des graphismes qui donnent une idée de la puissance bombée et dévastatrice qui se trouve à l’intérieur.

Cette approche laisse également beaucoup de place pour les plaques d’immatriculation et les logos des sponsors. En fait, laisser les portes presque complètement nues était une touche de génie, car trop souvent une grande livrée de course est gâchée dès qu’une énorme plaque d’immatriculation blanche, ornée par le sponsor, est collée dessus.

Si cela ne suffisait pas, le design avait un autre atout dans sa manche, une capacité étonnante à s’intégrer aux voitures sponsorisées, habillées de graphismes totalement différents. La 405 T15 livrée par Pikes Peak Pioneer en était un parfait exemple, tout comme les voitures jaunes que la société a utilisées à Dakar, ou le subtil étirement utilisé pour les efforts de la société au Mans. L’astuce est toujours aussi impressionnante aujourd’hui avec la dernière Pikes Peak Peugeot, la 208 T16. En fait, faire asseoir ses propres couleurs à côté d’une livrée aussi chargée que celle de Red Bull est vraiment un coup de génie !

Il est très rare de trouver dans le monde de la course automobile de nombreuses livrées d’usine qui ont bénéficié d’une telle longévité. Ajoutez à cela toutes les éditions spéciales de voitures de route, et vous avez le moyen idéal de maintenir ce lien entre les produits de l’entreprise – ce que toutes les grandes marques s’efforcent de faire aujourd’hui.

La longueur de cette corde rouge, bleue, jaune et bleu clair… eh bien, tout le monde peut le deviner. J’espère que les couleurs de Peugeot Sport continueront à s’effilocher pendant longtemps encore.

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