Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

En ce jour, il y a 36 ans, Ayrton Senna a fait ses débuts en F1

25 mars 1984. Bien que personne ne le sache à l’époque, le Grand Prix du Brésil d’ouverture de la saison de cette année restera plus tard dans l’histoire comme l’un des week-ends les plus importants de Formule 1 [19459004 ] histoire.

 

Lors d’un week-end chaud sinon oppressant à l’Autódromo de Jacarepaguá (rebaptisé plus tard en l’honneur du triple champion du monde Nelson Piquet avant sa démolition en 2012), Elio de Angelis décroche sa deuxième pole position pour Lotus, traduisant cela en un le podium se termine le lendemain derrière l’ancien champion du monde Keke Rosberg et vainqueur Alain Prost. Il s’agissait de la première victoire de ce dernier pour McLaren et de sa 10e ème au total, attirant le niveau du Français avec le champion de 1976 James Hunt et le défunt grand Ronnie Peterson.

 

Plus loin, et sur le terrain, un jeune Brésilien et le champion britannique en titre de Formule 3 réalisait le premier de ce qui allait devenir un héritage de 162 Grand Prix. Une carrière englobant 41 victoires, 80 podiums, 65 pole positions et trois championnats du monde. Ayrton Senna .

 

 

Avant ses débuts en Formule 1 au Grand Prix du Brésil de 1984, Ayrton Senna était le champion britannique en titre de Formule 3 et avait anéanti la compétition en Formule Ford britannique. Ce n’était cependant pas sa première fois au volant d’une F1.

 

Pour les initiés du paddock bien sûr, les débuts du Brésil en 1984 étaient déjà une fatalité. Lors de sa première saison complète en monoplace en Europe en 1981, da Silva, qui portait également le nom de jeune fille de sa mère, Senna, a dominé la Formule Ford 1600, remportant 12 des 20 courses qu’il avait commencées. Un an plus tard, maintenant en Formule Ford 2000 et avec sa Van Diemen F82 maintenant engagée par Rushen Green, Senna a remporté 22 victoires stupéfiantes en 28 départs (sa neuvième au rebond cette année-là à Mondello Park reste un record de la série). Fin 1983 et seulement sa troisième année de course en monoplace en Europe, Senna était champion britannique de Formule 3, après avoir remporté 12 victoires en 20 départs et malgré la forte opposition du futur vainqueur du Mans, Martin Brundle.

 

À la suite de cela est venu le premier test de Senna avec Williams en juillet 1983. À bord du FW08C de l’équipe britannique, dont le développement du champion du monde en titre Keke Rosberg avait obtenu la première victoire de Williams à Monaco un mois plus tôt, le célèbre jaune casque avait doublé Donington près d’une demi-seconde plus vite que le pilote d’essai régulier Jonathan Palmer. Ceci après seulement neuf tours, et malgré le Senna agile devant se briser dans un cockpit spécialement conçu autour du Rosberg aux épaules plus larges.

 

Ce qui est souvent consigné dans l’histoire, c’est que le test de Williams était loin d’être le seul défi de F1 de Senna en 1983. À la fin de la saison, et dans le cadre de son prix pour remporter le titre britannique de Formule 3, Senna a été invité par Ron Dennis pour essayer McLaren MP4 / 1 de cette année, bien que Niki Lauda et Alain Prost aient déjà signé sur la ligne pointillée (Williams avait également Rosberg et Jacques Laffite sous contrat). Bernie Ecclestone a également proposé un essai du BT52 de Brabham, vainqueur du championnat, bien que la deuxième place soit finalement partagée par les frères Fabi, Corrado et Teo.

 

Avec la tête et le cœur tenaces Senna, il serait sur la grille de F1 en 1984, ce qui laisse Toleman, le co-fondateur de l’équipe Alex Hawkridge et l’ancien vainqueur du Grand Prix Peter Gethin, trop heureux de tester le jeune Brésilien dans le TG183 qu’il conduirait plus tard après avoir signé sur la ligne pointillée pour le corsaire britannique.

 

Retour au 25 mars 1984.

 

 

À l’avant de la grille, juste derrière la Lotus 95T de Angelis, l’italienne Michele Alboreto a planté la nouvelle 126C4 de Marenello au premier rang lors de ses débuts chez Ferrari. L’ancien pilote de Toleman Derek Warwick, maintenant avec Renault, a démontré ce que Hawkridge appelait «un talent beaucoup plus naturel que n’importe lequel de ses rivaux» pour se qualifier 3 rd , cinq places et presque 1,5 seconde plus vite que son coéquipier Patrick Tambay. Alain Prost quant à lui, qui avait quitté le siège Renault de Warwick quelques mois plus tôt, alignait le 4 ème à son retour chez McLaren. Deux coéquipiers derrière, Niki Lauda, ​​coéquipier, entame maintenant la deuxième saison après son retour, tandis que Nigel Mansell de Lotus commencerait le 5 ème après une rencontre désordonnée avec Prost et Andrea de Cesaris de Ligier lors des qualifications finales. Le champion du monde en titre Nelson Piquet, submergé par les médias locaux et internationaux, alignait le 7 ème pour Brabham.

 

Plus loin dans l’intervalle, et pas encore bombardé par des caméras de télévision comme il le serait pour toujours à sa course à domicile, les débuts Ayrton Senna ont planté son TG183B 17 ème [ 19459008] sur la grille, une place devant son coéquipier vénézuélien, et autrefois le plus jeune champion du monde de course de motos sur route Johnny Cecotto. Une performance qui ne convient pas exactement à la stature du futur triple champion du monde, vous pourriez penser, mais c’est jusqu’à ce que vous réalisiez que le temps d’ordinateur portable de 1m 33.525s de Senna était presque DEUX secondes plus rapide que le 1m 35.300s de Cecotto, et sept autres dixièmes plus rapide que l’ancien combat. partenaire Brundle, maintenant à Tyrrell et alignant 18 ème pour ses débuts en Grand Prix, pourrait gérer.

 

De façon assez prévisible, le rythme de Senna a camouflé certains problèmes. Une forte vibration a laissé des points d’interrogation suspendus au-dessus de la suspension avant des Tolemans, et sous le chaud soleil brésilien, ses pneus Pirelli perdaient rapidement de l’adhérence par rapport à ses rivaux de milieu de terrain: plusieurs fois Senna est retourné aux stands samedi, ses pneus avant tous mais délaminé.

 

 

L’un des plus gros problèmes était cependant la fiabilité, ou son absence, du quatre cylindres de 1,5 litre turbocompressé monté derrière son siège. Développé par le constructeur de moteurs britannique et associé de longue date de Toleman, Brian Hart, le ‘415T’ était essentiellement une version à capacité réduite du quatre cylindres de 2 litres ‘420R’ que l’alliance Toleman-Hart avait utilisé pour remporter la Formule 2 européenne Championnat en 1980. Hystériquement, avec l’équipe ayant opté contre DFV Cosworths à aspiration naturelle, le ‘415T’ était également la réponse de Toleman (en utilisant toutes les virgules inversées dans le monde) aux monstres turbocompressés produits à l’époque par Ferrari et Renault. Produit sur un budget restreint, sans argent supplémentaire dans le minou, et avec « absolument aucune expérience accumulée », la première année n’a pas été pour Toleman. Sur ses 11 sorties, le corsaire britannique n’a pas réussi à se qualifier pour neuf d’entre eux, et «ne se vantait» que d’un faible 10 e à Monza, car la fiabilité est rapidement devenue une malédiction pour les deux voitures – la TG181, également connue sous le nom de «The Flying Pig» en interne – et le moteur.

 

Au Brésil 1984, la fiabilité du moteur était toujours un problème, mais le successeur du TG181, le TG183B, semblait plus prometteur. Conçu par Rory Byrne, le troisième designer de l’histoire le plus réussi F1 derrière seulement Adrian Newey et Colin Chapman, et supervisé par Pat Symonds, futur ingénieur vainqueur du championnat avec Benetton et Renault, le TG183B était une bête certes inhabituelle, avec comme il l’a fait un monocoque en fibre de carbone, des radiateurs montés à l’avant et deux ailes arrière. Bien que la conception inhabituelle du radiateur signifiait que l’extrémité avant était instable à des vitesses – la conception avait complètement disparu sur son successeur – les ailes arrière ont au moins produit une quantité impressionnante d’appui, renforçant ainsi le moteur Hamstrung 415T Hart dans le processus (l’accent était maintenant passé de la puissance pure à l’efficacité énergétique) et un atout potentiel autour du premier secteur plus technique de Jacarepaguá. Senna lui-même a admis sur le réseau de radio brésilien Jovem Pan, ce week-end que « le Toleman est solide et solide, mais pour le moment, c’est un modèle dépassé en termes de vitesse », mais entre de bonnes mains, avec un peu de chance, et les appuis à sa disposition, le TG183B «massivement sensible» était un voleur potentiel d’exposition le 25 mars 1984.

 

 

Un départ fulgurant à partir de la neuvième rangée confirmé comme tel, avec Senna jusqu’à 13 ème à la fin du deuxième tour et un impressionnant 9 ème quelques tours plus tard. Un résultat de conte de fées devant ses fans à domicile ne devait malheureusement pas être, le temps de rappel de la pression de suralimentation du turbocompresseur Hart après seulement huit tours et mettant fin à la course de Senna plus tôt. Le même gremlin éliminerait également Cecotto, qui avait calé sur la grille et courait en dehors du top 20 lors de sa retraite au 19e tour.

 

Bien que brève, c’est une performance qui a fait exploser son coéquipier dans les mauvaises herbes et a attiré l’attention de feu Alan Henry, le scribe respecté qui a rendu compte de la course ce week-end pour Motor Sport Magazine: [19459006 ]
 

«Senna remplace Derek Warwick en tant que chef d’équipe de Toleman et il a rapidement souligné qu’il avait toutes les caractéristiques d’un futur champion. Il ne connaît qu’une seule façon de conduire – à fond – et son intolérance à l’égard du statut également couru de Toleman, ainsi que son mécontentement à l’égard de la situation très difficile de Pirelli à Rio, signifie qu’il va être un peu une poignée pour Alex Hawkridge et Peter Gethin à gérer pendant sa phase de formation. L’impression initiale est celle d’un jeune arrogant qui pourrait faire avec un clip autour de l’oreille – mais le regarder malmener le Toleman autour de Rio a laissé cet écrivain imprégné d’enthousiasme. »

 

La journée du Brésilien au soleil avec Toleman viendrait, ironiquement, lors d’un Grand Prix de Monaco trempé cinq courses plus tard, point auquel il avait déjà marqué ses deux premiers points de championnat avec 6 ème places en Afrique du Sud et en Belgique. Au volant du nouveau TG184 de Toleman, plus conventionnel (lire «plus sûr»), Senna est arrivé à une distance crachante de sa première victoire en Grand Prix dans des conditions épouvantables, mais devrait se contenter de 2 nd lorsque la course était terminée. arrêté juste après la demi-distance. Un heureux Alain Prost a remporté sa troisième victoire de la saison pour McLaren, et un Alex Hawkridge ravi pourrait enfin célébrer le premier podium de F1 de son équipe. Un Senna furieux quant à lui a été laissé bouillonnant: « chanceux pour Prost, mais pas pour moi encore. »

 

 

Peu importe cependant, car ce fut la motivation qui prouva la grandeur sous-jacente d’Ayrton Senna, fut une genèse ironique de la formidable rivalité Prost vs Senna à venir dans les années suivantes, et fut le premier pas vers le premier d’un éventuel 41 Grand Prix victoires, le premier de trois championnats du monde et une carrière qui a vraiment redéfini la course de Formule 1.

 

Mis à part par les projecteurs monégasques, il peut être facile d’oublier que cet héritage avait déjà commencé cinq courses plus tôt, ce jour-là il y a 36 ans, avec le 17 ème meilleur tour de qualification à Rio de Janeiro.

 

* Images gracieuseté de Motorsport Images