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Du College Cruiser à la voiture de course de rue, une Alfa Giulia Sprint GT bien-aimée a tout fait

J’ai longtemps souhaité remonter le temps pour avoir un aperçu de la culture automobile, à l’époque où les propriétaires de ce que nous considérons aujourd’hui comme des voitures de collection devaient payer un tarif standard pour se rendre sur le circuit, les conduire en course puis les ramener chez eux. L’environnement actuel est un peu différent ; bien que les courses historiques se déroulent avec les mêmes voitures, le professionnalisme croissant de ces événements, l’augmentation des valeurs automobiles et le fait que les conducteurs gardent par conséquent la fiabilité des voitures vieillissantes pour la piste plutôt que pour la route, la conduite vers et depuis le circuit est une pratique qui devient moins courante pour les classiques. Cependant, cette Alfa Romeo Giulia Sprint GT de 1965, qui appartient au même propriétaire depuis plus de 30 ans, fait fi de la tendance à la reine des remorques.

Propriété de Geoff Turral depuis 1984, on me dit que l’histoire de cette voiture commence dans un restaurant italien à Bedford, en Angleterre. Alors adolescent et passionné de voitures, c’est dans les cuisines, entouré d’un personnel italien enthousiaste et passionné de voitures, que Geoff a développé une passion pour les voitures de son pays d’origine. Après avoir possédé une Fiat 500 comme premier runabout, Geoff a acquis cette Giulia Sprint GT alors qu’il était étudiant – la voiture parfaite pour faire l’aller-retour à l’université. N’ayant jamais eu l’envie de changer la carrosserie de son beau nez pour créer un look GTA comme beaucoup d’autres le faisaient à l’époque, la voiture n’a jamais fait l’objet de travaux de restauration, et aujourd’hui elle reste aussi authentique que les voitures de course sur route.

Cependant, avant d’assumer des fonctions de compétition, la Giulia a passé de nombreuses années dans le garage de Geoff, où des voitures de société ont pris en charge ses déplacements quotidiens. Mais lorsque sa Fiat-Abarth 750 a été renversée et endommagée lors d’un incident sur la piste, sa détermination à poursuivre la course l’a conduit à préparer la vieille Giulia qui attendait dans le garage pendant que l’Abarth subissait des réparations.

Bien qu’elle soit désormais équipée d’une boîte de vitesses à rapports rapprochés et d’une suspension Alfaholics, l’intention de Geoff était de garder la voiture aussi proche que possible de sa configuration de route (tout en respectant bien sûr les règlements historiques de la FIA) et elle conserve son caractère d’origine avec des pare-chocs, une cage de retournement intégrée aux sièges arrière en cuir et le volant d’origine, tandis qu’un bidon d’huile d’olive extra vierge et le marquage des 60 miles par heure sur les jauges représentent quelques touches personnelles que nous aimons trouver chez les coureurs de club comme celui-ci.

Toujours fiable et à la hauteur de la tâche (elle est généralement entretenue pendant les week-ends de course avec une simple trousse à outils dans un sac dans le coffre), la Giulia a permis à Geoff de continuer à courir avec le DRHC dans la série d’avant 1966. Lorsque l’Abarth a été restaurée, la Giulia est également devenue le véhicule tracteur pour les circuits du Royaume-Uni avant que les deux voitures ne se forment sur la grille le jour de la course.

Sur le circuit, le personnage de la Giulia brille et, avec son cœur de 1570 cm3 en accélération libre, tout est question d’élan et de plaisir basé sur la maniabilité. Une voiture qui est fondamentalement « Lente d’esprit, mais qui survole partout… mais pas à grande vitesse » comme le dit Geoff, son fidèle coupé italien, facile à habituer et souvent partagé avec des amis, dés avec d’autres voitures de l’époque dans le calendrier des courses historiques au Royaume-Uni. Offrant une perspective rafraîchissante sur la compétition à ce niveau, Geoff a vu que la conduite d’une voiture comme sa Giulia – qui l’oblige effectivement à ne pas être compétitif – « change votre attitude envers la course, où vous savez que vous ne serez pas en tête, de sorte qu’elle devient cet exercice technique classique où vous mettez des tours ensemble et vous vous affrontez avec vous-même ».

Un voyage en voiture qui a fait le tour de la vie, la décision de prendre la voiture de sport de sa jeunesse pour le pur plaisir de le faire a vu Geoff continuer à s’adonner à son amour des voitures bien après ses années passées au restaurant à écouter les fervents collègues de travail s’extasier sur Alfas et Lancias. De la course avec le DRHC et des apparitions à Goodwood pour le revival et les réunions des membres où les numéros de course ont été mis sur les côtés et où la voiture a été partagée avec des stars comme les anciens pilotes de Formule 1 Arturo Merzario et le grand Jochen Mass allemand avant d’être ramenée chez lui, Geoff et sa Giulia sont une représentation moderne de l’éthique du gentleman driver des années 1960. Tout ce qui concerne le plaisir et la conduite avec plaisir sur et hors circuit, je suis pour cette variété de voitures de course anciennes, pour qui ne voudrait pas en voir plus sur la route ?

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