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Diabolik et la Jaguar E-Type – Sortie-de-Grange

Diabolik est une bande dessinée italienne culte qui raconte l’histoire d’un voleur astucieux et très intelligent qui a été un anti-héros pendant de nombreuses années. Né dans les années 1960, Diabolik a été conçu comme une lecture rafraîchissante pour les passagers des trains de banlieue milanais du soir et est resté populaire depuis.

Les personnages principaux de la série sont le voleur Diabolik ; Eva, sa petite amie ; l’inspecteur Ginko, l’antagoniste principal ; et enfin, la Jaguar E-type de Diabolik, considérée comme le quatrième personnage principal de la série. Se déroulant dans la ville européenne fictive de Clerville, les histoires de la série Diabolik sont nombreuses, et toutes montrent les compétences de Diabolik en matière d’enquête, de vol, d’assassinat et de contournement de la loi.

Pour comprendre comment un maître voleur typiquement italien en est venu à utiliser une Jaguar E-Type comme voiture de fuite, et pourquoi la série a eu une telle influence sur la culture moderne, j’ai rencontré le PDG de Diabolik, Mario Gomboli.

Jacopo Villa : Comment Diabolik a-t-il pris vie ?

Mario Gomboli : Diabolik est né en 1962 dans l’esprit d’Angela Giussani, l’une des deux sœurs qui ont écrit et dessiné la série. Lectrice passionnée de feuilletons français comme Arsène Lupin, Fantômas et Rocambole, elle a eu l’idée de transférer le même genre d’aventures du Paris du XIXe siècle dans un contexte moderne, afin de créer une nouvelle bande dessinée illustrée dont le personnage principal est pour la première fois un méchant gagnant.

Diabolik est un voleur et un assassin astucieux : tout le contraire de ce à quoi les gens étaient habitués à cette époque. C’est aussi l’une des premières bandes dessinées destinées à un public adulte plutôt qu’à des enfants. À cette époque, elle était mariée à l’éditeur Gino Sansoni, et travaillait comme secrétaire pour lui. Sansoni ne croyait pas que deux femmes pouvaient créer des bandes dessinées à succès, elle a donc immédiatement démissionné de son poste et a fondé la maison d’édition Astorina. Les premiers numéros ont été publiés tous les deux mois, mais le succès est venu avec la troisième publication de la série.

JV : Comment avez-vous rencontré Angela Giussani et comment avez-vous vécu votre travail avec elle et sa sœur, Luciana Giussani ?

MG : J’ai commencé à écrire des histoires pour eux en 1966, quand j’étais en dernière année de lycée et j’ai toujours travaillé pour eux, même à l’université et dans les moments difficiles. C’étaient des femmes incroyables, très intelligentes et très courageuses : à une époque où les femmes étaient encore mal considérées, Angela a été l’une des premières femmes à obtenir à la fois un permis de conduire et de pilote ! Je me souviens très bien de l’époque où j’ai eu mes premiers cheveux blancs : J’ai fait un tour dans sa Mini Cooper et elle conduisait comme une folle sur l’autoroute !

Diabolik est le reflet de l’attitude des sœurs Giussani. C’est une série non conforme ; il suffit de penser à la façon dont Diabolik s’habille : un costume noir moulant comme il opère la nuit, à l’opposé des vêtements de la plupart des protagonistes de bandes dessinées, qui préfèrent un style plus flamboyant. Pensez aussi à sa partenaire Eva Kant et à sa coiffure classique en chignon : dans les années 60, seule Grand-mère Duck l’avait et maintenant, c’est un symbole d’élégance et de style !

JV : Alors, pourquoi Diabolik conduit-il une Jaguar ?

MG : La Jaguar E-Type a été choisie par Angela pour des raisons purement esthétiques, car elle aimait beaucoup la voiture quand elle est sortie. Les Giussani ne connaissaient pas grand-chose aux voitures, mais la E-Type et la Citröen DS de l’inspecteur Ginko ont été choisies au départ parce qu’elles étaient belles.

JV : Jaguar a-t-il apprécié que vous utilisiez le E-Type comme principal moyen de transport pour Diabolik ?

MG : Non, pas du tout ! En fait, ils nous ont dit un jour d’arrêter d’appeler la voiture « Jaguar » car elle était perçue comme une « voiture de voleur », une image non désirée qui, selon la société, ferait fuir les clients ! Ce qui est amusant, c’est qu’en 1991, pour le 30e anniversaire de la E-Type, ils nous ont demandé d’utiliser certains de nos dessins pour le livre commémoratif ! Heureusement, à partir de ce moment, la voiture a été universellement connue sous le nom de « Jaguar de Diabolik ».

JV : Dites-moi en plus sur le genre de ruse que la voiture doit utiliser pour échapper à la police.

MG : Bien sûr, la voiture a ses propres astuces. Elle a été modifiée avec presque toutes les astuces imaginables. La voiture a tout : une moto intégrée à l’arrière, des roues extensibles, une flottaison, des sièges éjectables et bien d’autres choses dont un voleur a besoin pour échapper à la capture.

JV : En quoi Diabolik est-il différent de James Bond et d’autres personnages similaires ?

MG : Diabolik et les autres personnages sont très intéressants et complexes. Diabolik lui-même est riche en perspectives psychologiques : c’est un voleur astucieux avec une personnalité très articulée et il a sa propre élégance, sa finesse et ses valeurs morales. Il est féroce, brutal, et est un calculateur froid quand il le faut, mais il n’est jamais sadique ou obsessionnel. C’est aussi un amant qui protège et s’occupe d’Eva. Grâce à cette complexité psychologique, nous avons pu créer plus de 850 histoires différentes au fil des ans.

JV : Diabolik a-t-il été inspiré par les romans de Ian Fleming ?

MG : Non, ce n’était pas le cas. L’idée d’une voiture fortement modifiée était indépendante et n’était pas inspirée des romans de James Bond. Angela et Luciana ne connaissaient pas l’existence de 007, donc c’était complètement leur idée.

Alors que notre temps ensemble touche à sa fin, je souhaite bonne chance à Gomboli et je me rends à la gare de Cadorna, en tenant l’exemplaire de Diabolik qui m’a été remis après l’interview. Comme beaucoup de banlieusards avant moi, il est temps de voir comment Diabolik est capable d’échapper à l’inspecteur Ginko.

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