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Des chambres noires aux magazines de tuning en passant par les constructeurs, la photographie automobile de James Lipman est en constante évolution – Sortie-de-Grange

Vous pouvez découvrir d’autres photos de James Lipman sur son site Web. site web et Instagram

L’affiche de notre rallye routier Drive Tastefully : Monterey road rallye up the coast to Car Week présentait une image de rêve d’une Porsche widebody. En descendant la pente et en s’enfonçant dans les collines luxuriantes et les méandres de l’asphalte, vous ne seriez pas le seul à penser que cette scène n’est qu’un fantasme mis sur papier. Quelqu’un l’a pourtant vécue, car l’œuvre est en fait étroitement inspirée d’une photographie prise des années auparavant par le célèbre photographe automobile James Lipman.

Nous sommes en 2010 et James s’est récemment rendu en Californie du Nord avec un ami journaliste pour chercher des reportages à vendre aux magazines Porsche au Royaume-Uni et en Europe. La « Porsche à carrosserie large » est une 912 carrossée en fibre de carbone. Avec un flat-six de 3,6 litres d’une 997 GT3 Cup à l’arrière. Construite par le célèbre ingénieur Hayden Burvill pour Pete von Behrens, c’est une voiture qui a un appétit constant pour l’espace devant elle. James est heureux d’être à l’arrière, suspendu à la fenêtre d’une Prius de location, tandis qu’Hayden fait avancer la 912 dans le paysage, le moteur faisant un bruit infernal à chaque changement de vitesse. La Toyota fait de son mieux pour suivre le rythme tandis que James envoie des clichés dans le capteur poussiéreux de son Nikon usé, et l’un d’entre eux est retenu.

Dans les années qui ont suivi cette prise de vue, James a poursuivi une carrière enrichissante avec certaines des marques automobiles les plus connues au monde. Qu’il s’agisse de supercars modernes à Tokyo, de pièces de musée Mercedes-Benz à Stuttgart ou de voitures de course GT sur le Nürburgring, son amour pour son sujet lui a fait faire le tour du monde et revenir plusieurs fois.

Le voyage a été long et non linéaire depuis son premier jour dans la chambre noire de l’école jusqu’à aujourd’hui. Si vous demandez à James de commencer par le début, vous vous retrouverez en Angleterre, dans un champ boueux à 30 miles au sud de Londres, derrière le volant d’une voiture à hayon rouillée. qui peut ou non avoir été sur son toit à plusieurs reprises.. (Au cas où vous penseriez qu’un Anglais du nom de James, qui prend des photos de coupés Uhlenhaut pour gagner sa vie, était déconnecté, il a envoyé cette vidéo avant une seule photo de son portfolio).

Il a grandi avec quelques amis de la famille qui avaient des engins sympas dans le garage – un Range Rover suralimenté, une Alfa Romeo sans toit et une 911 à rayures martini-, mais James attribue le véritable catalyseur de son intérêt pour les voitures aux années d’adolescence que lui et ses amis ont passées à les détruire.

Prenez une amitié avec le fils d’un concessionnaire automobile local, ajoutez une île très humide et un contrôle technique annuel qui rend les voitures rouillées à l’extrême sans valeur. Prenez ensuite un approvisionnement régulier de voitures terminalement rouillées, ajoutez un peu trop de temps libre et d’espace ouvert, et introduisez un groupe d’adolescents qui s’ennuient et aiment démonter les choses. Ce groupe d’ingénieurs en crash tests, les plus jeunes et les moins qualifiés de Grande-Bretagne, s’est régulièrement battu contre la physique. « De nombreuses boîtes à merde ont été tuées. C’est un miracle de Noël qu’aucun d’entre nous ne l’ait été aussi », se souvient James. « Mais cela m’a appris à conduire et à travailler sur des voitures, et je suis absolument tombé amoureux de tout cela. »

À partir de ce moment-là, James a intégré un élément d’appréciation mécanique dans tous ses passe-temps. Lorsqu’il était à l’école, au lieu d’une Volkswagen de travers, il a appris à éviter le cours de gym en se cachant dans la chambre noire de l’école, bien équipée mais rarement utilisée. Amoureux de la façon dont un appareil photo lui permettait de voir et de penser le monde, James a dévoré tous les magazines de photographie et les forums de discussion sur lesquels il a pu mettre la main.

Des photojournalistes comme David Alan Harvey et Alex Webb, ainsi que les premiers adeptes de Photoshop, comme le photographe de mode britannique Nick Knight, ont été les parangons de ce que James souhaitait réaliser dans son travail. Après avoir rencontré par hasard, par courrier électronique, le rédacteur en chef artistique du National Geographic, il s’est mis en quête d’un moyen de transformer sa passion en profession.

À l’âge de 19 ans, James a rejoint une petite classe de photojournalistes en herbe dans le cadre du programme de photographie de presse du National Council for the Training of Journalists (NCTJ), préférant suivre une brève formation axée sur l’industrie plutôt que de crouler sous les dettes d’un diplôme classique de quatre ans. Il ne tarde cependant pas à constater qu’il fait « un photographe de presse vraiment épouvantable », et le sentiment de malheur qui entoure les journaux en général à l’époque ne contribue pas à stimuler son enthousiasme.

Alors qu’il travaille pour l’un de ces journaux à Londres, James tombe par hasard sur un exemplaire du magazine Performance VW. « À l’époque, je n’avais aucune idée de l’existence de magazines automobiles en dehors des incontournables Top Gear, Car et Evo. » L’internet n’avait pas encore englouti les petites publications imprimées comme il le fait aujourd’hui, et les magazines de tuning de niche faisaient encore de bonnes affaires. Après avoir pris contact avec le rédacteur en chef de Performance VW, James a reçu le feu vert pour photographier une voiture de son choix, avec l’offre que si le travail leur plaisait, ils paieraient pour les images.

C’est le début d’une relation de cinq ans avec le magazine en tant que contributeur régulier, et une période définitive de croissance dans le rôle de James en tant que photographe. Il a photographié pour un certain nombre de publications de passionnés, de la Fast Ford à la Rolls Royce turbocompressée, tout en gardant toujours un œil sur le prochain échelon de l’échelle. Développant ses talents et son portfolio au fur et à mesure, les portes ont commencé à s’ouvrir à des titres plus grand public comme les Top Gears et Cars and Evos du monde, et il n’a pas fallu longtemps pour que les constructeurs automobiles eux-mêmes commencent à appeler. En 2017, invoquant des préoccupations concernant le fait d’être perpétuellement froid et humide, il a déménagé en Californie du Sud.

Travaillant désormais avec des marques telles que Bentley, Rolls-Royce, Porsche et Jaguar Land Rover, James a l’occasion de vivre les fantasmes qui se jouaient dans sa tête dans cette chambre noire d’école il y a vingt ans. Après une décennie passée à photographier certaines des voitures les plus luxueuses de la planète, son amour pour les machines va bien au-delà de l’esthétique. « En ce moment, je suis en train de brancher un moteur de Porsche dans mon bureau et de recâbler un avion sur le patio extérieur. Une fois ces travaux terminés, et à condition que l’avion se comporte comme il se doit, j’aimerais mettre un LS3 dans ma Buick Roadmaster. C’est la réponse ultime à une question que personne n’a posée. »

« Vous pouvez me mettre devant toutes les supercars de la planète dans les meilleurs endroits de celle-ci, mais j’aurai toujours un pied coincé dans ce champ boueux du sud de l’Angleterre, tenant un jeu de douilles de trois huitièmes dans une main et un arbre de transmission brisé d’une Vauxhall Astra dans l’autre. »

Vous pouvez découvrir d’autres photos de James Lipman sur son site Web. site web et Instagram


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