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Découvrez l’ASA 1000 GT  » Mille « , la petite Ferrari sous un autre nom

Histoire de Laura Ferriccioli
Photographie de Marco Annunziata

Il existe un club international de propriétaires de voitures classiques qui compte seulement vingt membres dans le monde entier, mais il n’est pas nécessaire d’être multimillionnaire pour en faire partie. Vous devez juste traquer une des ASA 1000 GT survivantes. Un peu plus de 100 exemplaires ont été construits, et la plupart ne sont plus avec nous, mais lorsqu’elle était encore en cours de conception en 1963, la « Mille » (pour « mille ») devait être une petite voiture avec un niveau de performance relativement élevé construite avec des pièces de qualité. Il possédait un châssis tubulaire, une boîte de vitesses manuelle fournie par Sunbeam, des freins à disque aux quatre roues, un volant Nardi, des instruments Jaeger, et même des roues Borrani, dont la plupart étaient faciles à trouver sur les voitures les plus chères de l’époque.

De plus, il contenait un peu d’ADN de Ferrari, avec un moteur en alliage léger à quatre cylindres disposés en ligne, auquel étaient attachés deux carburateurs Weber 40 DCOE9 à double corps développés à Maranello. On comprend pourquoi les fans de l’ASA Mille l’ont surnommée « La Ferrarina ». Cette petite et belle GT signée par Giorgetto Giugiaro pour Bertone, bien que belle et à la hauteur de la conduite sportive, a connu une naissance un peu difficile.

Ferrari a commencé le développement de ce Gran Turismo® à la fin des années 1950, en construisant un exemple avec un quatre cylindres de 850 cm3, monté sur un châssis de Fiat 1200 Pininfarina, modifié par la suite. En 1961, ils ont présenté au Salon de Turin une version actualisée du Coupé avec un moteur agrandi à 1032 cm3 et développant 95 ch (dit-on, suffisant pour une vitesse maximale de 180 km/h). Le châssis tubulaire a été perfectionné par Giotto Bizzarrini, qui connaissait la version 850cc de la voiture quand il travaillait à Maranello.

Par la suite, la production de la « Mille » a été reprise par une société nouvellement fondée appelée ASA (Autocostruzioni Società per Azioni) pour laquelle Giotto Bizzarrini a poursuivi le développement et les essais routiers finaux du modèle. Située à Lambrate, dans la banlieue de Milan, l’usine a été créée par la famille De Nora, qui était un entrepreneur en chimie, et elle a été dirigée par leur fils Niccoló, qui était intéressé par la création d’une entreprise automobile. Ferrari avait décidé de ne pas produire la petite voiture à quatre cylindres qui était autrefois positionnée pour être un point d’entrée dans l’écurie du Cheval Cabré, mais la Mille allait continuer à vivre sous la plaque de l’ASA.

Selon le contrat de production du projet, le logo du Cavallino ne pouvait être affiché nulle part, ce qui a contribué au phénomène de  » nombreux exemples repeints en rouge par les propriétaires de l’époque, car cette couleur ne faisait pas partie de la gamme originale proposée, afin de suggérer le lien original avec Ferrari « , me dit le président de l’ASA Register. Lorsqu’il a acheté l’exemple illustré ici, en 2003, il était passé par un changement de couleur en rouge. « Finition rouge et crépitante », se souvient-il. « J’ai fait des recherches et j’ai fini par contacter le premier propriétaire de la voiture, une dame qui m’a confirmé que la finition d’origine était bleu foncé quand elle était neuve, alors je l’ai ramenée à cette couleur. »

Le propriétaire d’origine avait acquis cette Ferrarina en 1964, un an après le début de la production en série, et dans la première moitié de sa vie, le Mille Coupé a connu de nombreux propriétaires dans le sud de l’Italie, jusqu’en 1970 où il a passé les 20 années suivantes entre les mains d’un collectionneur bolognais avant de trouver une nouvelle maison dans le château de Mario Righini, un amateur et concessionnaire de voitures anciennes très respecté.

« Mario était déterminé à ne pas vendre cette ASA 1000, il m’a fallu deux ou trois ans pour le convaincre. Quand il a finalement été décidé qu’il pouvait passer entre mes mains, c’était juste le moment parfait pour mes 60e anniversaire, me permettant de m’offrir un beau cadeau « , dit le propriétaire en riant. « C’est le châssis numéro 10/20, le 10e voiture construite. »

Comme il n’avait pas été utilisé depuis plusieurs années, il a remis à neuf le système de freinage lorsqu’il l’a ramené chez lui, tandis que le reste était en parfait état. L’intérieur a été heureusement préservé, et il conserve son fabuleux ton Biscotto. « En Italie, il ne reste plus que 10-12 Ferrarini, mais il arrive parfois qu’une Ferrarini non encore découverte refasse surface », explique l’expert. Il n’est pas surprenant que le modèle soit très rare aujourd’hui, car la production a cessé assez rapidement après son lancement, en 1967.

L’ASA 1000 GT n’a pas eu autant de succès. C’est peut-être dû à l’absence du logo d’un constructeur de voitures de sport pur-sang sur le capot, mais c’est presque certainement lié au prix, qui n’était pas du tout compétitif (2,5 millions de lires en 1965 pour les versions Coupé et Spider). Après quelques exemples réalisés par Bertone, la fabrication de la série a été poursuivie par le carrossier Ellena, sans faire appel au réseau de distribution Ferrari, sauf sur le marché américain par l’intermédiaire de Luigi Chinetti. Cependant, même l’ancien pilote et importateur officiel du Cavallino américain Chinetti, qui a beaucoup insisté sur la voiture et ses nobles origines dans la publicité d’époque, n’a pu atteindre aucun objectif de vente significatif. C’est dommage, car la Ferrarina est un joyau de son temps.

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