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Découpage de la Bohême lors du procès des 7 châteaux

Il existe trois grands rallyes de voitures classiques en République tchèque, mais après la fonte des neiges, la saison de conduite s’ouvre officieusement avec le Trial des 7 châteaux, un événement d’une journée qui – comme son nom l’indique – passe par sept châteaux sur un parcours de 200 km en Bohême centrale. Depuis ma participation l’année dernière, je voulais absolument y être à nouveau, et cela n’a pas déçu en 2018.

Cette année, tout le week-end est devenu un voyage en voiture, puisque nous avons parcouru 1 500 km en trois jours : de Budapest à Prague, la route des essais, et le retour à la maison. Comme première bombe, sur le chemin de Prague, nous sommes tombés sur un Musée de l’automobile à Nová Bystřiceque je ne peux que recommander en raison de sa grande collection de voitures américaines d’avant-guerre.

Cette collection donne un petit aperçu de la couleur de la scène tchèque des voitures classiques. Et tout comme la dernière fois, la variété des voitures sur le procès des 7 châteaux lui-même était également remarquable. Un CD amer, un coupé Apal, un buggy Meyers Manx, et bien sûr les divers et rares modèles de Škoda. L’un des principaux sponsors du rallye était le musée Škoda lui-même, et ils ont non seulement prêté l’espace du musée pour une arrivée et un dîner de style, mais ils ont aussi ouvert les portes et laissé sortir certains de leurs trésors pour une promenade ensoleillée.

Le véhicule le plus ancien du peloton était une Škoda Superb 3000 OHV de 1939, dont on pourrait penser qu’elle n’est pas très compétitive (même dans les courses de régularité) en raison de sa taille et de ses capacités de conduite, mais cette voiture a remporté l’un des défis au 1/100 de la journée (où passer la ligne 0,1 seconde trop tôt ou trop tard vous « fait gagner » un point). Ce géant gothique est propulsé par un moteur de 3,1 litres à six cylindres en ligne, et moins de 300 exemplaires ont quitté l’usine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, sous l’occupation nazie, Škoda a même produit une version à traction intégrale pour la Wehrmacht.

Deux véhicules utilitaires assez drôles sont également apparus dans la flotte de Škoda Classic, l’un d’eux ressemblant aux premiers Land Rover, tandis que l’autre ressemblait plus à une mule d’essai tout-terrain qu’à un projet fini. Le beige, le Trekka, est venu de loin, et est en fait un modèle né en Nouvelle-Zélande. Il a été fabriqué entre 1966 et 1973, et seulement 2 500 unités ont quitté la chaîne de montage. Au départ, elle a été conçue en utilisant des pièces provenant du Royaume-Uni, mais la Trekka a été produite à partir de la Škoda Octavia. Il y avait deux modèles, l’un avec le toit en toile et l’autre avec le toit rigide en plastique, que nous étions heureux de suivre sur les routes tchèques pendant le procès.

Comme la Trekka, l’autre chose étrange, la Škoda 1101 VO Tudor est également une machine à traction arrière, ce qui est étrange pour une voiture qui en a l’air ; aucune d’entre elles n’avait de grandes capacités tout-terrain, malgré leur apparence. Le VO Tudor a été conçu à des fins militaires et produit entre 1948 et 1951 sur la base de la Škoda 1101, un modèle de base qui a servi de « voiture du peuple » après la Seconde Guerre mondiale.

Les 73 équipes participantes se sont réunies tôt samedi matin dans le magnifique parc du monastère Břevnovsky, dans les quartiers périphériques de Prague. Nous avions prévu de participer avec la NSU 1000 C de 1971 d’un ami, mais la reconstruction de son moteur n’a pas été terminée à temps, ce qui nous a obligés à déployer ma fidèle Opel Kadett C, qui ramasse les kilomètres sans un instant d’hésitation.

Après que le champ ait passé l’embouteillage du matin et laissé Prague derrière lui, nous avons emprunté les meilleures routes que l’on puisse souhaiter au printemps. Tous les arbres, les lilas et les champs de colza nous ont accueillis en pleine floraison, et dans certaines régions, nous avons traversé des tunnels blancs d’arbres en fleurs. Les routes tchèques sont en très bon état et les organisateurs ont fait de leur mieux pour nous montrer certains des trésors naturels et architecturaux de la région de Bohême centrale tout au long du parcours. Les road books contenaient des informations sur l’histoire de chacun des châteaux que nous avons visités, et certaines des sections du procès ont même été apportées dans les jardins de quelques-uns d’entre eux, où nous avons été accueillis par les touristes typiques qui étaient très heureux de voir notre convoi de classiques.

Après une journée amusante mais épuisante, le procès des 7 châteaux s’est terminé à Mladá Boleslav, à environ A 50 km au nord-est de la capitale, une ville historiquement importante sur les rives de la rivière Jizera, aujourd’hui connue pour l’usine de Škoda. Nous avons profité d’une visite privée du musée, où j’ai particulièrement aimé le dépôt de prototypes et de voitures de sport avec toutes sortes d’exemples de l’histoire colorée des courses (et surtout des rallyes) de la marque tchèque.

En plus de toutes les grandes expériences de la journée, nous avons gagné le concours de l’équipe avec nos amis tchèques et avons obtenu la troisième place au chronomètre mécanique et au classement général. Le prochain événement du calendrier tchèque des courses de régularité est le Carlsbad Classic à la mi-juillet, suivi du South Bohemia Classic en septembre. Rendez-vous là-bas !

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