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De père en fils, cette Yamaha FZR 1000 de 1991 est un héritage de moto de sport

Bien que le FZR 1000 ait été une étape importante pour Yamaha et les motos sportives en général, ce n’est pas l’histoire de l’impact du modèle sur le marché des motos, mais plutôt l’histoire de l’impact de ce FZR particulier sur le père et le fils qui le comptent comme un membre de la famille. Doté d’une valeur sentimentale, reflet de leur passion pour l’ingénierie et le design, il a toujours été plus qu’une machine pour eux – mais quelle machine.

L’inclinaison angulaire des lignes vers l’avant ; les prises d’air découpées dans la carrosserie sous le carénage ; la couronne de direction en aluminium brossé ; la livrée. La livrée ! Le FZR 1000 de la famille Russo, en tant qu’ensemble complet et lorsqu’il est décomposé composant par composant, incarne le style des motos de sport des années 1990.

Gaspare Russo était un passionné de moto et de moto de sport qui a fait un excellent travail pour partager son obsession avec son fils, Toto. Dans les années 1980, Gaspare s’assurait de ne pas manquer un seul week-end de course (que ce soit en personne avec Toto à la traîne ou en regardant la télévision ensemble), et les deux hommes ont pu vivre certains des plus grands spectacles de talent sur deux roues. Ils ont vu Wayne Rainey se battre avec Kevin Schwantz, Randy Mamola et Kenny Roberts, mais du point de vue de Toto, il n’y avait pas de pilote plus mythique que son bon vieux père. Aucun pro ne pouvait rivaliser avec lui : « Chaque dimanche, je le regardais monter sur sa moto avec ses cuirs aux couleurs vives. Je m’asseyais en admiration, en révérence, en rêvant qu’un jour je pourrais porter le même costume et faire le même vélo.

Gaspare revenait de ses balades avec ses amis et les racontait à un jeune Toto attentif au rap. « Avec mon imagination, j’avais l’impression d’être dans son casque. J’avais l’impression d’être dans une course mondiale de moto, détaché de la réalité, au-delà des limites », poursuit M. Toto. « Il me parlait de vitesses de pointe dépassant même la marque magique des 300km/h. J’ai encore des doutes sur cette affirmation de 300 km/h, mais le fait que je pouvais aussi y croire la rendait encore plus intrigante sur le moment ».

Gaspare et Toto se sont nourris de l’enthousiasme de l’autre, mais leur temps ensemble a été tragiquement écourté. Atteint d’une maladie très rare, Gaspare est décédé à un âge bien trop précoce. Mais la passion qui animait Toto ne s’est jamais éteinte et il garde l’esprit de son père bien vivant derrière le guidon. Car en plus d’être un connaisseur de la moto, Toto est un collectionneur et un pilote fréquent. À l’heure où nous écrivons ces lignes, sa collection se compose de 11 motos, dont une Kawasaki ZXR-750 (gagnante du championnat du monde de Superbike en 1993 avec Scott Russel au guidon), une Suzuki RG250 gamma et une Yamaha YZF-R1 de première série, pour ne citer que quelques fusées japonaises qui se trouvent dans son garage italien.

Mais cela va au-delà des vélos. Toto est ce que j’appellerais un « passionné minutieux ». Chez lui, il y a des modèles Minichamps que Gaspare a fait signer par leurs pilotes – ainsi que d’autres souvenirs personnels comme les photos du film Targa Florio que Gaspare a pris sur ses fréquentes visites – et vous ne verrez pas Toto porter un attirail de bazar quand il va faire un tour. Au contraire, comme vous pouvez le voir clairement, Toto met un point d’honneur à s’habiller comme il se doit lorsqu’il s’agit d’un équipement de haute performance. Son casque, par exemple, est une réplique fidèle de l’Arai que portait Freddie Spencer en 1986. Spencer a bien sûr roulé sur une Honda, mais je serais damné si la livrée ne s’accorde pas parfaitement avec la Yamaha de Toto. Parmi son impressionnante collection, cette Yamaha se distingue par le fait qu’il s’agit de la même moto que son père Gaspare conduisait.

C’est le 14 mai 2014, la veille de l’anniversaire de Toto, qu’il a reçu l’appel. Un ami de son père est sur l’autre ligne, disant à Toto qu’il a un vélo qu’il n’utilise plus et qu’il serait intéressé par celui-ci ? Toto est allé le chercher le jour même.

« Ce vélo est celui que mon père a gardé pendant une très courte période, à peine deux ans. Il avait eu un petit accident et quand il l’a repeint, il a fait appliquer le graphisme, et j’ai toujours été pris par la présence qu’il a prise par la suite. Et quand j’ai eu la chance de posséder cette moto spéciale, chargée de sentiments, c’était une décision simple. Il n’était même pas nécessaire de faire un transfert de propriété », explique Toto, « car lorsque mon père lui a vendu la moto, la forte amitié entre les deux a fait qu’un changement officiel de propriétaire semblait inutile ».

Depuis que Toto a pris la relève, la moto n’a subi aucun changement visuel – elle est exactement comme son père l’a laissée – mais elle a fait l’objet d’une légère restauration mécanique ainsi que de quelques améliorations qui améliorent l’expérience plus qu’elles ne la redéfinissent. Toto et moi aurions pu échanger nos souvenirs et nos aspirations pendant des heures, mais avec le soleil qui commençait à faiblir chaque jour, nous sommes partis pour quelques photos en mouvement.

Nous choisissons l’un des plus beaux endroits que la Sicile occidentale offre, la ville d’Erice.

C’est aussi un endroit régulièrement mentionné dans les histoires du père de Toto, où il partait avec son groupe d’amis s’amuser sur leurs motos. La mer, le ciel et les merveilleux serpents d’asphalte rivalisent pour attirer votre attention ici comme peu d’endroits sur la planète.

Notre point de départ est piazzetta panoramica, qui était (et est toujours) le point de rencontre de facto des motocyclistes qui viennent ici pour faire de la sculpture ou simplement de la croisière. À notre arrivée, Toto nous parle de la Yamaha et de ce qu’elle représente pour lui. « J’utilise cette moto tous les jours, et contrairement à ce qu’on pourrait penser, c’est une super moto et tout, j’ai le sentiment de n’avoir rien sacrifié en termes de confort », me dit Toto, « ou du moins, elle est très confortable de mon point de vue ».

Bien qu’il s’agisse d’un « vélo de litre » de 1991 et qu’il soit définitivement destiné au sport, Toto décrit le FZR comme offrant un sentiment plus proche du gran turismo que le superbike pur et simple. Je dois le croire sur parole, car le voir poursuivre notre voiture caméra dans un tourbillon coloré de rouge, de blanc et de bleu m’a certainement rappelé les images de course tournées vers l’arrière, même si la piste et les tribunes ont été échangées contre de sublimes routes publiques et les paysages d’Erice.

Plus on monte, plus les émotions de Toto deviennent puissantes. Il a le choix entre des machines plus rapides, plus performantes et plus historiques, mais celle-ci est liée à la mémoire de son père. C’est un symbole de leur passion commune, de leur relation, et il a en plus un compteur de vitesse de 135 ch et de 300 km/h. Derrière cette visière, il y a un enfant qui est de retour dans le garage et qui regarde son père se balancer une jambe par-dessus le siège. Un enfant qui a maintenant réalisé son rêve avec une poignante douceur amère.

Nous nous arrêtons périodiquement pour des photos, et lors d’un de ces tournages impromptus, je demande à Toto ce que représente l’autocollant « Genesis », un détail qui est présent sur tous les FZR à partir de la première série en 1987. Il me dit que « Genesis » est le nom que les ingénieurs japonais ont donné à la nouvelle génération de moteurs à quatre temps à l’ingénierie avancée, caractérisée par un bloc de cylindres en ligne nettement incliné vers l’avant. Toto poursuit en mettant en avant le système d’échappement EXUP (un ingénieux système d’émission à commande mécanique qui aide la moto à se conformer à la réglementation à basse vitesse), ainsi que le cadre en aluminium DELTABOX et la rigidité qu’il offre, mais dans ce cas-ci, je préfère ne pas m’attarder sur ces aspects.

Je ne dis pas que ce n’est pas une machine intéressante, mais cette moto est plus un talisman sans âge qu’une moto de sport de 30 ans. Comme pour le souligner, le soleil couchant nous offre des contrastes spectaculaires et des ombres distendues. Lorsque nous redescendons dans les zones peuplées, Toto se faufile entre les rues pavées qui sont dimensionnellement plus proches des ruelles et nous captons les derniers cadres de la journée avec la Yamaha aux couleurs vives juxtaposée à des pierres presque anciennes. Le passé et le présent sont étroitement liés à ce FZR. Gaspare, maintenant Toto. L’aspiration à l’avenir est maintenant un lien avec le passé. Nous nous séparons au crépuscule. Les lumières s’éteignent bien avant le rugissement, mais l’orchestre des gaz est finalement dépassé par le chant des insectes de la nuit et une légère brise à laquelle je ne peux pas m’empêcher d’attribuer un sens supplémentaire.

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