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De Milan à Anvers : La  » Wasabi Volvo  » fait un voyage en Europe comme une simple croisière du dimanche

Histoire et photographie par Yannick Moonen

La série 240 de Volvo est l’une de ces grandes voitures dont tout le monde semble avoir une histoire. Les six degrés de séparation sont souvent réduits à un ou deux seulement lorsqu’il y a un 240 dans le mélange.

Réputées pour être sûres et robustes, fiables et utilitaires, elles étaient également championnes des voitures de tourisme. Vous pouvez donc ajouter la polyvalence à la liste des attributs qui ont fait de ces voitures des objets cultes au fil des ans. Pour moi, et pour la plupart des gens, c’est la variante à toit long par excellence de la 240 qui capture vraiment l’essence du modèle. La brique, le spécial maman footballeuse, tous les surnoms que vous voulez utiliser, quand vous entendez les mots « break », c’est probablement une Volvo qui vous vient à l’esprit en premier. C’est une sorte de plan directeur, et que vous vouliez la garder d’origine ou la remplacer par un V8, la voiture fera consciencieusement ce que vous lui demanderez.

C’est dans cet esprit que j’ai ajouté la 240 à ma liste alors que je cherchais une nouvelle voiture ancienne à acheter l’année dernière, et que je suis tombé sur une voiture qui serait difficile à oublier et facile à regretter si je la laissais filer – je l’appelle la « Wasabi Volvo ». C’était tout en bas à Milan (où trouver une couleur aussi unique, n’est-ce pas ?), et j’étais tout en haut à Anvers. Ce n’est pas grave, la distance, il fallait que je l’aie.

Si j’allais acheter une voiture vue d’un autre pays, pourquoi ne pas vraiment jeter la prudence au vent et en faire un voyage sur la route ? Rejoints par ma petite amie, mon meilleur ami, et sa petite amie, notre petit équipage expéditionnaire a acheté une série de billets d’avion aller simple pour Milan dans l’intention de ramener chez nous, en Belgique, ma nouvelle Volvo 245L de 1976 – la première génération de ce wagon qui restera en production jusqu’au début des années 1990. C’était un voyage de 1 400 km qui nous prendrait trois jours, donc pas le plus long ou le plus difficile du monde, mais certainement un voyage précédé par l’angoisse de devoir compter sur une voiture qu’aucun de nous n’avait vue auparavant. Mais, c’était une Volvo 240 après tout, et il faut beaucoup de choses pour garder ces choses hors de la route…

A l’atterrissage à l’aéroport, nous avons été accueillis dans le terminal des arrivées par le propriétaire de la voiture et la voiture elle-même. Elle semblait être dans un état exquis pour une voiture de son âge et de sa fonction, et après que les papiers nécessaires m’aient été remis, le vendeur quelque peu nostalgique a pris un train pour rentrer chez lui, et nous avons chargé nos bagages dans la vaste zone de fret, et nous sommes partis pour suivre une route vers le nord à travers le continent.

Certes, c’était un peu effrayant, mais nous nous sommes lancés. Parfois, c’est la meilleure décision que vous pouvez prendre, mais habituellement, vous ne pouvez pas le savoir avant de l’avoir évaluée avec le recul. Les choses ont démarré en douceur, et le premier jour, nous avons pris le Wasabi Volvo pour nous rendre au lac de Côme afin d’y passer la nuit et d’admirer le paysage impressionnant ainsi que les villas et les grottes à la hauteur de la splendeur naturelle de l’endroit.

Le deuxième jour, nous avons traversé le Mont Blanc pour nous rendre en France, puis nous avons continué à monter dans le pays pour finir la journée dans la ville de Dyon. Le lendemain matin, nous avons pris la direction de Metz, où nous avons visité le Centre Pompidou-Metz (à ne pas confondre avec le complexe parisien du même nom), en prenant bien sûr une photo rapide à côté de l’architecture intrigante du musée d’art moderne. Plus tard dans la journée, nous sommes rentrés chez nous à Anvers, et comme c’était mon anniversaire, je ne pense pas que j’aurais pu demander un meilleur cadeau en tant qu’amateur de voitures que ma nouvelle Volvo 245.

Tout au long du voyage, la voiture a fonctionné à merveille, comme l’est la nature de ces fantastiques pièces de magie métallique scandinave. Nous l’avons chargé avec beaucoup de bagages (l’allure de la marche arrière convient à ces voitures, et il est en effet courant de trouver un wagon rempli d’une sorte de cargaison, qu’il s’agisse de bois de construction, d’équipement de peintre, d’équipement de sport ou d’un tas de sacs à dos pour des amis qui partent à l’aventure ensemble.

Bien sûr, on peut concevoir des moyens de locomotion plus exotiques pour vous transporter à travers l’Europe, mais il y a quelque chose de si serein et de si facile à faire dans une Volvo par opposition à une voiture de sport compliquée. Faire un voyage en voiture avec mes meilleurs amis pour partager tout cela, simplement admirer le paysage et ne pas avoir à se soucier des contretemps mécaniques, qu’est-ce qui est mieux que cela ?


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