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De l’enfance et pour l’avenir : Ma série de Land Rover de 1967 IIA

Histoire de Daniel Vega

Photographies collectées et fournies par Daniel Vega

La Land Rover Série A (avant Defender) est probablement l’une des voitures les plus spartiates, inconfortables, lentes et peu fiables jamais fabriquées. Mais j’aime le mien, et je ferai de mon mieux pour transmettre au moins une partie de ce sentiment. Dans cette histoire, je ne m’attarderai pas sur les détails techniques (la restauration de la carrosserie de ce camion m’a plus ou moins empêché de vouloir reparler de ce genre de choses ! Il s’agit de ma Land Rover série IIA de 1967 que j’ai plus ou moins reconstruite à partir de l’état de rouille dans lequel elle m’a atteint, mais mon histoire avec la marque remonte à bien plus loin que cet unique exemple.

Pour moi, une vieille Land Rover est beaucoup de choses dans un seul paquet, mais avant de vanter ses vertus et d’ignorer ses défauts, laissez-moi vous expliquer pourquoi je me suis lancé dans ce voyage, car il a commencé bien avant que je ne sache qu’il allait devenir ma passion. Mais tout d’abord, cela fait partie de mon héritage. Je suis originaire du Portugal, mais mon père est né et a grandi en Afrique de l’Ouest, en Angola. Il a passé son adolescence au volant de la Land Rover Série I de son propre père, la voiture de mon grand-père, que l’on voit ci-dessous. Je vous laisse deviner laquelle était la sienne.

Mon père, ainsi que ses frères, sœurs, oncles et cousins, ont grandi dans ces voitures et autour d’elles. Ils les conduisaient à l’école, les emmenaient faire des safaris et d’autres aventures sur le continent africain, les utilisaient pour tout ce qui nécessitait un déplacement. Les Land Rovers ont offert à ces jeunes hommes et femmes de nombreux moments dignes d’être enregistrés sur leurs caméras 24 mm et en photos, mais si tout finit par s’effacer avec le temps, ce sont les marques indélébiles sur leur mémoire qui ont laissé les plus longues impressions de leur époque avec les machines spéciales.

Ma famille est ensuite rentrée au Portugal au début des années 1970, avec des boîtes de films et de photos à la clé. La vie avait beaucoup changé avec le temps – et être au Portugal n’était pas comme être en Angola – mais pendant toute la période de recalibrage transitoire de la vie, il y avait le tas de souvenirs de leur vie passée, une vie souvent transportée vers et depuis ses destinations dans l’une des Land Rovers de la série. Les souvenirs se sont transformés, devenant de plus en plus romancés avec le temps (un destin commun, je pense), et au moment où je prêtais attention à ces histoires lors des réunions de famille, les récits d’aventure étaient tout à fait, excusez le mot, épiques, surtout dans l’esprit de mon fils de cinq ans. Ils m’ont régalé avec des histoires de longues randonnées dans des régions denses et sans routes, les bosses laissées dans les portes après avoir été chargées par des rhinocéros, le ciel étoilé qui plane au-dessus de la voiture devenue un camping, et aussi les morceaux qui n’encouragent pas forcément l’errance : les épaules disloquées et les profondes entailles et les brûlures de chant gagnées grâce à diverses réparations sur le terrain et à l’exposition générale aux éléments. Mais cela aussi, a fait partie du tirage au sort pour moi. Ce sentiment de robustesse a toujours fait partie du charme du Landy.

Les sourires, les soupirs et les yeux brillants des conteurs et de ceux qui se penchent pour écouter m’ont fait quitter régulièrement ces réunions familiales avec le sentiment qu’un jour, je pourrais moi aussi ajouter à l’héritage familial de la Land Rover.

En grandissant, le virus de la Land Rover ne m’a jamais vraiment quitté (comme vous pouvez le constater maintenant, j’en suis sûr !), et bien des années plus tard, j’étais enfin en mesure de m’offrir le Landy que je voulais. Mais à cette époque, je vivais aux États-Unis, ce qui rendait mes recherches un peu plus difficiles. Mais je suis néanmoins parti à la chasse et après quelques années, j’ai trouvé ce break de la série IIA 109 de 67. C’était exactement ce que je voulais. Elle appartenait à un homme de Syracuse, NY, qui a annulé la vente sur moi deux fois avant de la laisser finalement passer. Je vivais à Chicago pendant ces allers-retours avec le vendeur réticent, et je me suis envolé pour Syracuse en février 2010, date à laquelle j’ai enfin rencontré Francis. Il m’a appris quelques astuces pour conduire la bête, nous avons parlé de cette manière détournée qui précède la vente des voitures, et puis je lui ai donné le chèque et la promesse que je garderais cette Land Rover fidèle à son héritage.

Je suis rentré à Chicago en voiture, en prenant la route panoramique pendant deux jours à travers un horrible Grand Lac le blizzard et tout cela avec le sentiment d’avoir huit ans et de venir de voler la voiture de mon père ! C’était l’un des jours les plus heureux dont je me souvienne. Quand je suis rentré chez moi, j’ai immédiatement appelé mon père au Portugal et lui ai dit ce que je venais d’acheter. Il était en extase ; son fils suivait ses traces et perpétuait une tradition familiale.

Quelques mois plus tard, toujours à Chicago, j’étais avec un ami en train de boire une bière quand nous avons décidé qu’Arthur (le nom de la Land Rover), avait besoin d’attention, et nous nous sommes aussi dit que c’était le bon moment pour commencer à réparer les pièces qui en avaient besoin. C’est ce qui a été décidé après quelques délibérations et quelques verres de plus. Quelques jours plus tard, nous avons emmené Arthur dans un magasin que j’avais loué avec des amis dans un vieux bâtiment industriel qui servait à construire des motos de course d’époque. Le Landy étant maintenant sur la table d’opération, nous avons bu quelques bières de plus et nous nous sommes mis au travail. Le « travail » a fini par prendre beaucoup plus de temps et d’argent que je ne l’avais espéré, mais je n’ai pas été dévié de la tâche à accomplir.

Même un déménagement à San Diego (alias, loin de Chicago) n’a pas suffi à caler quoi que ce soit, car j’ai emballé le châssis roulant (maintenant exempt de rouille) et toute la nouvelle suspension qui y est attachée à l’intérieur de mon camion de déménagement de 26 pieds de long avec mes autres affaires. C’était le premier grand voyage en voiture pour Arthur, mais peut-être pas dans le sens idéal bien sûr. Après un an de stagnation – qui s’est transformé en une restauration complète de la structure à ce stade – la société qui m’employait a été fermée et j’ai perdu mon statut de visa, ce qui signifie qu’il était temps de rentrer en Europe. Le destin d’Arthur ? Il est resté en entrepôt pendant six mois jusqu’à ce que je puisse trouver un autre emploi pour parrainer mon visa américain. Heureusement, je suis vite revenu à San Diego avec un nouveau travail, et j’étais déterminé à terminer le travail sur ma Land Rover. J’ai loué un entrepôt dans un quartier peu désirable de la ville et j’en ai fait ma nouvelle maison, où je pourrais aussi travailler à la restauration.

C’est dans cet entrepôt (ha) que j’ai commencé le processus de nettoyage en profondeur, de dégraissage, de remise à neuf et de remontage de la puissante Land Rover. Finalement, en février 2015, Arthur a repris la route par ses propres moyens. Cinq ans après l’achat, j’avais déjà de belles histoires à raconter et de solides amitiés, et je l’avais à peine conduite !

Depuis, elle m’a emmené dans le désert et, surtout, hors du désert, a emmené les mariés à leur mariage, a aidé des amis à déménager plusieurs fois et a fait sourire des enfants de tous âges à sa vue, ce qui a incité certains d’entre eux à partager avec moi quelques vieilles histoires de Land Rover et leurs propres souvenirs.

Je ne dirai pas que posséder Arthur a été facile ou bon marché, et je ne préfère pas être attaché aux choses si je peux m’en empêcher, mais une Land Rover n’est pas une chose, une Land Rover n’est pas une voiture (et ce n’est pas un camion non plus, petit malin !). Une Land Rover, c’est une expérience ! C’est vrai. Quelle que soit la façon dont vous l’utilisez. Et si vous le laissez faire, il vous donnera une vie entière d’histoires épiques qui méritent d’être partagées. Je ne suis pas là pour la nouvelle vague d’intérêt pour les anciens 4×4, et je ne veux pas non plus avoir quelque chose de « classique ». Au lieu de cela, cela fait partie de qui je suis, cela me force à prendre le temps d’apprécier le paysage, cela s’effondre pour que j’aie la chance de m’arrêter et de rencontrer de nouvelles personnes et de me lier avec des amis, cela crée des histoires partout où cela se passe, et pour moi cela représente la liberté et le rêve de faire un jour mon tour du monde dans une puissante Land Rover de série. Vive Arthur !

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