Sortie de Grange

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De bons amis, des vêtements boueux, des sacs à dos complets et la légende du rallye 2020 à Saint-Marin

Historiquement, les Italiens sont connus pour être des religieux, mais tous les groupes sont composés d’individus, et nous n’allons pas tous dans la même église le dimanche. Alors que certains sont assis sur des bancs éclairés par des arcs-en-ciel en vitrail, d’autres peuvent être trouvés en train de prier sur un autre type d’autel – à Monza, Imola ou Mugello par exemple – ou simplement debout à l’extérieur à la lisière de la forêt, attendant avec impatience un visage plein de la queue de coq d’une voiture WRC.

Je suis pieux, mais je trouve toujours difficile de cerner la nature de l’attrait du rallye car il n’en a pas une seule source. Cela se résume à la liste des ingrédients. La discipline incarne tant de pièces d’autres types de sport automobile et est tout à fait unique. La précision et la vitesse des courses sur circuit, la nature stochastique de l’escalade et du tout-terrain, ainsi que le spectacle de la dérive, tout s’enroule dans le rallye. Et les hommes et les femmes qui relèvent le défi sont parmi les pilotes et navigateurs les plus courageux de toutes les courses.

Au cours d’une année normale, les championnats du monde et régionaux se déroulent sur n’importe quelle surface et dans n’importe quel endroit auquel vous pouvez penser, et même si je serai toujours attiré par la pointe concurrentielle du côté moderne du sport, les épreuves historiques sont tout aussi excitantes – à tout le moins, elles ne sont pas toujours remportées par quelqu’un du nom de Sébastien.

Cet automne, des amis et moi avons fait des plans pour assister à l’un des meilleurs de ces rassemblements vintage, un festival de trois jours qui comprenait les pionniers du WRC des années 1970, les machines indomptables des années du Groupe B, le voitures emblématiques du «jeu vidéo» de l’ère du Groupe A qui a suivi, des légendes modernes pour faire bonne mesure et un solide cadre de pilotes qui ont défini (et définissent) le WRC. Je parle du bien nommé Rally Legend.

Chaque année en octobre, des flottes de passionnés, de voitures et d’équipes de rallye historiques se réunissent pour célébrer l’histoire de ce sport étonnant dans l’un des endroits les plus évocateurs du monde: Saint-Marin. Pendant trois jours, les rues de la petite cité-état deviennent une vitrine pour les géants du passé, permettant aux jeunes de vivre ce qu’ils ont manqué, et pour ceux qui l’ont vu la première fois, une chance de se livrer à leur nostalgie de première main. . Pour mes amis et moi, c’était tout simplement l’un des meilleurs week-ends que nous ayons passés ensemble.

Rally Legend a tout commencé en 2003, dans l’esprit de Vito Piarulli et de son beau-frère Paolo Valli, deux fervents passionnés de rallye. L’événement est né de leur désir de rassembler les gens et les voitures qui ont été canonisés par le temps, et de les mettre sur les scènes modernes dans un contexte nouveau, frais et plus proche du peuple.

Les premières éditions de Rally Legend n’étaient pas aussi populaires qu’aujourd’hui, plutôt comme un rallye provincial où vous ne regardez que les résultats plutôt que d’emballer votre voiture pour un long week-end de spectateurs. Mais d’année en année, les efforts des deux sont restés imperturbables et le résultat a été une augmentation constante de l’attention.L’événement s’est de plus en plus grand, gagnant une masse critique qui l’a vu devenir ce que Vito et Paolo ont toujours su qu’il pouvait.

Au cours des 18 éditions organisées jusqu’à présent, les meilleurs pilotes du sport sont venus ici pour glisser et sauter à travers Saint-Marin, comme Jean-Claude Andruet, Henri Toivonen, Lucky Battistolli, Dario Cerrato et Mauro Pregliasco. Des extraterrestres pour moi. Les hommes avec une capacité de conduite au-delà de la capacité humaine même anormale.

Le Rally Legend est alors une compétition, mais pour la plupart des personnes présentes, ce n’est vraiment qu’une grande fête, une excuse pour passer du temps avec des amis et laisser les soucis du monde attendre jusqu’à lundi.

Dans mon cas, cela a commencé dans un groupe WhatsApp entre amis; « Les gars, nous devons aller au Rally Legend cette année, qui est-il? » Une question simple, avec une réponse évidente.

Avec tout le monde engagé presque immédiatement, nous n’avons pas perdu de temps à réserver nos chambres à Riviera Romagnola, le meilleur endroit où séjourner pour le Rally Legend. Il n’est pas si loin de Saint-Marin, a des prix de chambre et de restaurant équitables, une grande hospitalité (et Piadina!) Que demander de plus? J’ai ensuite réservé mon vol, mis le matériel photo et des vêtements qui seront bientôt recouverts de boue dans mon sac à dos, rencontré mes amis et suis parti pour le mont Titano, une montagne à Saint-Marin qui servirait de toile de fond à notre plaisir. pour le week-end, portant son chapeau noir nuageux typique.

Avant même d’entrer dans le paddock, l’atmosphère festive avait fait connaître sa présence, nous absorbait à travers la membrane séparant Rally Legend du reste du monde. Le plaisir audible était partout, les acclamations et les cris de gens comme nous qui étaient venus de toute l’Europe, luttant pour la suprématie auditive contre les machines elles-mêmes – et perdant à chaque fois qu’une des voitures vraiment noueuses était réchauffée. Plein de couleurs, plein de sons, l’endroit était un changement de rythme bienvenu par rapport à une année définie par le contraire. Quelques gouttes de pluie n’ont rien fait pour atténuer l’ambiance, comme si nous étions tous protégés par la même cire que les voitures, toutes les traces de négativité perlaient et roulaient de nous.

La fête continue dans la nuit, et notre joyeux groupe monte et descend les flancs des collines jusqu’à tous les points de vue que nous pouvons trouver, toujours accompagné de phares et du balancier à effet Doppler des moteurs. Nous avons froid, nos cartes sont en grande partie inutiles, la réception téléphonique est médiocre, nos pieds nous font mal et notre rire joyeux est presque constant.

L’épuisement monte, les lumières commencent à s’estomper et laissent des traceurs lumineux dans leur sillage, et le sens du temps commence à perdre sa linéarité à mesure que les heures passent. C’est une longue nuit, et les 130+ voitures, espacées d’une minute par voiture, doivent affronter l’étape de rallye nocturne. Une fois la procession bruyante terminée, nous retournons à l’hôtel, détruits et satisfaits.

Le deuxième jour commence très tôt. Mes yeux s’ouvrent à cinq heures du matin et mon corps suit mon esprit hors du lit. Mettez quelque chose dans le ventre et partez. Recharger. Le premier test de la journée est «The Legend», j’adore les espaces industriels avec des voitures, et ce test s’est déroulé dans la zone industrielle de Saint-Marin, non loin du paddock. Ce qui le caractérise, c’est un saut important où tous les pilotes assez courageux pour y aller sont lancés avec les quatre roues en vol. Je me plante à côté du saut pendant une grande partie de celui-ci, regardant avec une admiration et une joie renouvelées la transformation temporaire de chaque voiture en avion. Frank Kelly, le pilote britannique acrobatique avec sa Ford Escort, Ken Block avec la sienne, Paolo Diana avec sa Fiat 131, et une source de fierté de tout fan de rallye italien, Miki Biasion, au volant d’une merveilleuse Lancia Stratos.

La grande finale de dimanche nous voit quitter les zones grises et industrielles pour la spéciale «Le Tane», autre épreuve historique qui se déroule entre les villes de Serravalle et Cailungo, sur une route en montée aux courbes perfides prises à grands pas. vitesse, et pas souvent avec une traction complète. Avec les bords du parcours criblés d’autres spectateurs, être sur cette route étroite avec ces voitures donnait l’impression d’être dans ces vidéos YouTube des décennies passées.

Et ce n’est pas une conduite au rythme du défilé qui se passe devant nous. Les conducteurs poussent leurs machines comme si elles étaient contemporaines, et cela me donne juste envie de me rapprocher encore plus de tout, de tendre la main et de risquer de la faire effacer par un rétroviseur latéral. Ce n’est pas aussi insensé que les images des jours du Groupe B, mais cela rend cette folie logique.

Après 12 épreuves spéciales et contre 135 autres voitures, au final, entre toutes les différentes catégories, c’est une Lancia qui gagne au général. Et cela semble naturel. La Lancia 037 victorieuse était conduite par Marco Bianchini et Giulia Paganoni. Voiture à la fois Goliath et David, la bonne vieille plate-forme 037 a remporté une nouvelle victoire. Et grâce aux organisateurs de Rally Legend, c’était comme si tous ceux qui regardaient le faisaient aussi.