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Course contre la montre et à travers le temps sur le Mille Miglia – Sortie-de-Grange

Parmi les événements les plus romantiques de tous les sports automobiles historiques, on trouve l’ancienne Mille Miglia. Il s’agit d’une route sinueuse et noueuse qui traverse les collines verdoyantes du centre et du nord de l’Italie, les plaines arides, les montagnes, les falaises de bord de mer et les anciennes rues pavées tortueuses, serrées entre les vieilles maisons délabrées et les boutiques d’une myriade de villages endormis et blanchis par le soleil.

Initialement courue 24 fois entre 1927 et 1957, avec une longue pause forcée par la laideur de la guerre continentale, la course a été conçue par deux jeunes brescians en réponse à la défaite de leur ville natale au GP d’Italie contre Monza. De Brescia à Rome et retour, sur 1 500 km (ou 1 000 milles romains), c’est cette distance énorme qui a donné son nom à l’épreuve, « Mille Miglia » signifiant littéralement « mille milles ». Les courses ultérieures suivront des itinéraires de longueurs différentes, mais avec les mêmes jalons romains et brescians.

La première Mille Miglia a quitté Brescia le 26 mars 1927, avec 77 partants, tous italiens. Initialement limité aux véhicules de série non modifiés, dont 51 ont finalement terminé, il a été remporté par Giuseppe Morandi, qui n’a mis qu’un cheveu sur 21 heures du début à la fin, avec une moyenne de 48 MPH (pour la journée) dans un OM de deux litres (soit dit en passant, l’OM était basé à Brescia et a balayé les trois premières places du Mille Miglia, une cause de grande fête dans la région).

L’OM de Morandi a été tenue en compagnie d’une série de voitures incroyables qui ont gagné des courses – des machines comme les Alfa 6 et 8C, une Mercedes SSK suralimentée et, pendant six ans à partir de 1948, des Ferrari de différentes cylindrées. Parmi les pilotes légendaires, sans ordre particulier, figuraient Moss, Fangio, Caracciola, Ascari et Nuvolari, qui a remporté la MM de 1930 dans ses tout derniers mètres – il suivait son coéquipier Varzi dans son Alfa 6C 1750 Zagato Spider, Les lumières s’éteignent au début de l’aube, restant ainsi invisibles dans les rétroviseurs de Varzi, quand au dernier moment, à l’ouverture de la route dans une ligne droite, en direction de la ligne d’arrivée, Il Maestro passe habilement et s’élance sur la plus étroite des victoires.

Pour leur victoire de 1955 derrière le capot du célèbre numéro 722 300 SLR, Moss et son copilote Jenkinson, ou « Jenks », ont été aidés par un défilement de 18 pieds de long de notes de rythme codées par un système de 15 signaux manuels distincts que les deux ont écrits pendant six ( !) tours de reconnaissance totale. Moss et Jenks ont franchi la ligne un peu plus de 10 heures après leur départ, établissant un record cinglant de 98 MPH – rappelez-vous les rues étroites et pavées mentionnées dans l’introduction de ce récit et imaginez à quoi cela devait ressembler derrière un volant délicat et bordé de bois.

Deux ans plus tard, un accident mortel impliquant le pilote Ferrari Alfonso de Portago, son copilote Edmund Nelson et neuf malheureux spectateurs, ainsi qu’un autre accident mortel qui a tué le pilote de la Triumph TR3 Joseph Göttgens, ont entraîné l’annulation de tous les futurs tours de piste de la MM. Au total, 56 personnes ont perdu la vie lors des 24 fois où la Mille a été organisée comme une course de compétition. À partir de 1958, l’événement a été ressuscité sous la forme d’un rallye très contrôlé, organisé principalement à des vitesses légales, mais il a été rapidement supprimé en 1961.

Le Mille Miglia Storica, tel qu’il est connu aujourd’hui, est né en 1977 en tant que rallye chronométré, apparemment avec un plus grand souci de sécurité. Cependant, les choses deviennent encore assez compétitives et, comme les participants sont limités aux voitures d’avant 1957, l’habileté, la persévérance, la sympathie pour la mécanique et une extrême prudence sont des exigences tout aussi nécessaires. Aujourd’hui, le Storica représente de loin le plus prestigieux rallye de collection au monde, avec son glamour, son histoire, son danger et sa vitesse – un objectif de rêve pour toute Petrolista sérieuse.

Sources d’images : benzinsider.com, zaptravel.com, eurocarnews.com, classicmotorblog.blogspot.com, autoevolution.com, thiswheelisonfire.tumblr.com, carbodydesign.com, classiccarchina.org

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