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Conçu à Milan, créé à Warwick : R-Reformé et l’Aston Martin V12 Zagato « Jumeaux

La beauté est dans l’œil du spectateur, et dans le monde des produits, le spectateur est celui qui paie pour le produit. Mais pour ceux qui ont fait du beau design une entreprise réussie – sur plusieurs générations, rien de moins – nous commençons à nous rapprocher d’une véritable situation de faiseur de goût. La capacité à définir l’œil du consommateur est rare, et Zagato la possède.

En tant que fan de longue date de l’histoire centenaire de Zagato, c’était en effet un peu un privilège d’avoir une ligne directe avec le Dr Andrea Zagato, petit-fils du fondateur de la société Ugo Zagato, à la veille du dévoilement d’une autre paire de chefs-d’œuvre conçus par Zagato, les Aston Martin Vantage V12 Zagato Heritage Twins (que nous avions déjà présentés lors de l’annonce du projet).

Les voitures sont d’une beauté saisissante, comme on peut s’y attendre de tout ce qui porte l’emblème d’Aston Martin sur le nez, sans parler des lignes améliorées de Zagato. Elles ont été développées en dehors des ateliers de Gaydon où les Aston Martin sont typiquement nées de nos jours, et ont été fabriquées par les carrossiers de R-Reforged, qui ont reçu l’aval d’Aston.

C’est une nouvelle collaboration entre Zagato et R-Reforged, et je demande à Andrea comment elle a vu le jour. R-Reforged n’est pas un inconnu pour Aston Martin, puisqu’il fait partie de « l’univers R » sous la bannière collective d’AF Racing, et qu’il a bien sûr collaboré à l’excellent Callum Vanquish, ce qui en fait un choix évident, ou était-ce autre chose ?

Andrea me dit que de pouvoir assembler des voitures portant l’insigne Aston, mais de le faire avec une personne autre qu’Aston Martin impliquée est un très grand privilège, et cela n’aurait pu se produire qu’après près de 60 ans de partenariat de confiance, remontant à la DB4 GTZ. R-Reformé, dit-il, correspond exactement aux paramètres du type de partenaires avec lesquels Zagato cherche à travailler.

« Nous partageons la même philosophie, ils sont comme un constructeur d’autocars traditionnels », dit-il en parlant de leur approche de la production et de la conception de voitures de sport luxueuses et exclusives. Il espère que le succès de cette entreprise ouvrira la porte à des collaborations similaires à l’avenir, tout en évoquant la « grande histoire » des collaborations avec les constructeurs britanniques dans le passé de Zagato, qui a vu s’envoler des entreprises comme AC, Bristol, Bentley et d’autres.

Mais que construisent-ils au juste ? Deux modèles, qui ne peuvent être achetés qu’à deux, produits dans le cadre des célébrations du centenaire de l’entreprise. Seulement 19 paires seront fabriquées, stylisées sous le nom de « 1919 » pour signifier l’année de naissance de la société Zagato. La première voiture est une refonte de la Zagato V12 existante, tandis que la seconde est une version Speedster. « C’est une pièce de collection qui représente le garage parfait », explique Andrea. « Il ne devrait pas être nécessaire de posséder autre chose et le propriétaire pourra se lever le matin, regarder le temps et décider s’il veut prendre le coupé ou le roadster ». Il envisage donc que les heureux propriétaires conduisent ces machines alors, malgré leur valeur et leur exclusivité ? « Absolument, ce sont des voitures qui se conduisent par nature, l’origine de la machine Gran Turismo® est la voiture que l’on peut conduire au travail toute la semaine et qui se rend ensuite sur la piste le week-end ».

Grâce à l’implication des ingénieurs de R-Reforged, le moteur sera sans aucun doute à la hauteur du look, puisque les performances du groupe motopropulseur atteignent environ 80 chevaux sur le V12 Zagato d’origine, avec des prises d’air en aluminium et des tuyaux en titane assurant une bande sonore à la hauteur. Et grâce à divers réglages de la hauteur de la piste et du véhicule, ainsi qu’à des roues spécialisées et à une attention minutieuse portée aux détails pour maximiser la puissance délivrée sur la route, ils offriront plus qu’un simple facteur de rareté. Les voitures, qui seront construites à la main pendant 16 semaines dans les nouvelles installations de R-Reforged à Warwick, comportent quelque 500 nouveaux composants par rapport à la Zagato V12 d’origine, et de nombreux ajustements pour rendre les modèles conformes à leurs normes rigoureuses. Depuis les peaux en fibre de carbone jusqu’aux performances révisées, chaque détail esthétique et mécanique a été soigneusement étudié.

Comme on peut s’y attendre de la part des carrossiers sur mesure, les clients ont la possibilité d’adapter les voitures à leurs désirs, et j’aimerais savoir si Andrea est prêt à intervenir à un moment donné, mais il semble convaincu que l’histoire et l’héritage de l’entreprise feront en sorte que les propriétaires seront des passionnés aux vues similaires. « Nous avons, pendant plus de 100 ans, développé une clientèle de collectionneurs qui sont en accord avec notre philosophie », dit-il, avant de sortir une merveilleuse analogie que seul un Italien pourrait trouver : « C’est comme si vous aviez un petit restaurant, que vous privilégiez pour sa nourriture. Vous y allez parce que vous aimez ce qu’ils font, vous faites vos choix à partir du menu, mais vous ne ressentez pas le besoin d’aller en cuisine et d’instruire le chef ».

Ces voitures sont des classiques modernes dans tous les sens du terme, tout en représentant fièrement les 100 ans de Zagato et le partenariat naissant de la société avec les talents de R-Reforged. Construites à la main en Angleterre, conçues à Milan, et produisant 600 ch à partir de six litres de V12 à combustion interne. C’est une excellente recette.

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