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Comment se déroule un week-end de courses avec une Bizzarrini 5300 GT

On peut dire sans risque de se tromper que quiconque a grandi en s’intéressant aux voitures a toujours rêvé de les faire courir pour gagner sa vie, mais outre l’acte de courir lui-même, je pense que porter des couronnes, hisser des trophées et arroser du champagne ne sont pas les seules récompenses. Une fois que vous vous êtes fait un nom dans ce sport, des portes s’ouvrent sur d’autres domaines du nirvana automobile. Dans le cas de cette histoire, elle prend la forme d’une Bizzarrini 5300 GT à Monza.

Au cours du week-end de course historique de cette année sur le tristement célèbre circuit italien, j’ai eu la chance de rencontrer – d’abord par le biais des médias sociaux – une personne extraordinaire, coureur, et propriétaire d’un des ateliers de restauration les plus réputés d’Italie.

Certains d’entre vous connaissent peut-être Nicky Pastorelli depuis qu’il a été pilote d’essai en Formule 1, mais toute sa carrière dans l’automobile l’a vu dans toutes sortes de véhicules, des voitures de tourisme en Europe aux roues libres en Amérique. En d’autres termes, ce type sait comment conduire une voiture de course. Certains coureurs professionnels traitent froidement leurs machines comme de simples outils pour faire leur travail, mais Nicky est un enthousiaste accompli ; lorsque nous parlons au téléphone, il est exubérant, bien informé, sentimental et tout simplement enthousiaste. Nous parlons de voitures, de motos, de restaurations, de courses et de tout ce qui se trouve entre les deux. Il n’y a pas de faux intérêt pour ce genre de choses.

Désireux de le rencontrer en personne, lorsque je suis arrivé à Monza, je me suis précipité à travers le lieu sinistrement peu fréquenté vers la zone des stands, où je me suis retrouvé accueilli par l’équipe DHG avec l’équipe de Pastorelli Classic Cars, les deux groupes travaillant en harmonie pour préparer la belle Bizzarrini pour un week-end de course. Après avoir fait le tour de la grande GT en esquivant les vérins, les tuyaux et les mécaniciens qui l’entouraient, je suis accueilli quelques secondes plus tard par une main amicale serrée sur l’épaule. « Hé, Andrea ! Je suis Joost de Pastorelli Classics. Nicky va bientôt arriver, mais en attendant, si vous voulez, je peux vous en dire plus sur la voiture. Elle appartient à l’équipe DHG (dont David Hart est le propriétaire et le conducteur), et le rôle de Nicky dans ce projet est de leur apporter ses connaissances, son expérience et ses compétences de conduite pour améliorer et développer la configuration et les performances de la voiture pour le week-end ».

Peu après mon débriefing avec Joost, nous rencontrons Nicky, en tenue et prêt pour le premier tour d’entraînement libre. Il s’entretient avec les mécaniciens pendant quelques instants avant de glisser dans le coureur sportif à basse altitude, démarre le moteur, lui donne quelques tours de « comment tu fais » et se dirige vers la voie des stands. Les sons toujours convaincants du gros V8 américain nous font sourire et nous poussent à regarder la voiture aussi longtemps que possible, sans jamais perdre de vue son bruit.

Et nous ne sommes pas les seuls à le faire. Alors que le Bizzarrini fait son chemin dans le circuit historique, il n’y a pas une seule âme en vue qui ne suit sa progression. C’est un tourneur de tête, un briseur de cou, une machine irrésistiblement pulchritudineuse. C’est comme si j’étais assis dans un café de plein air à Milan et que je partageais un verre avec mes amis alors qu’une femme élégante et belle passe devant moi ; il n’y a pas d’autre choix que de faire une pause dans la conversation.

La « Bizza » a le même effet sur les gens. C’est une très jolie voiture, mais elle est bien plus que cela. Elle a du caractère, du charme, et beaucoup de choses qui se passent sous la surface. On attribue souvent à Giotto Bizzarrini son travail sur la Ferrari 250 GTO et à l’ISO, mais sa carrière solo chez Bizzarrini n’a produit rien de moins que des chefs-d’œuvre à leur égard. Si la 5300 GT était à l’origine propulsée par un moteur conçu par Bizzarrini plutôt que par un V8 américain, il ne fait aucun doute qu’elle serait mentionnée dans les mêmes phrases que la légendaire GTO. Mais cela dit, ce ne serait pas la même voiture, et il y a quelque chose dans le moteur américain niché sous la carrosserie svelte qui rend cette voiture encore plus intéressante.

Mes pensées sont noyées à chaque passage de la Bizza par le mur du stand alors que Nicky termine ses tours de chauffe, et je regarde Joost, le mécanicien de l’équipe DHG, et le propriétaire et pilote de la voiture, David, se préparer au changement de pilote.

David est aussi un passionné, un vrai gentleman driver et un connaisseur qui ne craint pas les circuits de course. Avant de courir avec la Bizzarrini, il a acquis une solide expérience de gentleman driver, en commençant dans les années 1980 avec des voitures comme l’Alfa Romeo GTA, la Ferrari F40, et plus tard la Porsche GT2. Dans les années 2000, il a également participé à la série FIA GT et aux 24 heures du Mans, avant de revenir à la course de voitures classiques en 2012 avec son équipe, DHG.

David est heureux de partager son enthousiasme avec ses semblables, et même si je ne voulais pas trop l’ennuyer juste avant qu’il ne se mette en route, j’en profite pour lui demander pourquoi il a choisi les Bizzarrini pour sa collection.

« C’est l’une des plus belles voitures jamais construites, ses lignes sont toujours d’actualité. J’ai toujours été fasciné par le génie de Giotto Bizzarrini. Très peu de modifications ont rendu la voiture encore plus puissante et équilibrée qu’à l’origine, et si je dois signaler un « défaut », c’est la surchauffe des freins. Mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’une voiture de 1965 qui peut atteindre le seuil des 300 km/h », dit-il.

Nicky, qui vient de rentrer aux stands, sort du cockpit et s’entretient avec David, partageant ses impressions sur la voiture et le circuit. Presque aussitôt que Nicky sort de la voiture, l’équipe du DHG l’entoure à nouveau, prenant ses relevés et faisant ses réglages avant la sortie de David. Dans un moment de déjà vu, la Bizzarrini attire tous les regards sur elle alors qu’elle glisse une fois de plus dans la voie des stands.

Une fois son casque enlevé, je demande à Nicky ses premières impressions sur la voiture, et avec un large sourire que je n’ai pas vu quitter son visage de toute la matinée, il répond : « C’est spectaculaire ! Belle à conduire, et très précise en entrée de virage, mais il y a encore des choses à améliorer ».

Le premier jour d’entraînement se termine par les temps de Nicky et David devant leur classe, derrière eux une rangée de Shelby Cobras prêts à défier la course du lendemain. David et Nicky restent dans les stands une fois le temps de piste écoulé pour la journée. Ils font un débriefing et comparent avec les mécaniciens, partagent leurs impressions de conduite et apportent des modifications à la préparation de la course du jour suivant.

Pendant ce temps, David me dit qu’il a beaucoup couru ces dernières années avec son propre Cobra, gagnant presque tout ce qu’il pouvait inscrire. Il s’est senti prêt pour un nouveau défi, à savoir faire en sorte que ce Bizzarrini ait autant de succès dans les courses historiques que son fidèle Shelby. Grâce à l’expertise et à la contribution de Nicky, il est en bonne voie pour y parvenir.

Alors que David et Nicky sont à nouveau occupés, Joost est heureux de me renseigner et de me donner un peu d’histoire sur le Bizzarrini 5300. « Les versions routières étaient propulsées par un V8 de dérivation Chevrolet et d’une capacité de 5385cc, avec une boîte de vitesses à quatre rapports qui transférait les 365ch à l’arrière. Plus tard, Bizzarrini a commercialisé des packs de modification pour les voitures, et il était devenu la coutume de nombreux propriétaires de mettre à niveau leurs Bizzarrini pour les rendre encore plus rapides et plus performantes. Il s’agit d’un collecteur spécial pour les quatre carburateurs Weber 45 DCOE qui ont permis aux Bizzarrini d’atteindre 400 ch et de rouler à environ 300 km/h. On retrouve le même kit sur les versions route et compétition ».

Le soleil s’étant effondré, je laisse les garçons dans les stands à leur travail, et je renouvelle le rendez-vous demain matin pour la course. En rentrant chez moi pour la nuit, je regarde un instant en arrière pour apercevoir à nouveau la voiture et l’équipage, et je réalise la chance que j’ai de vivre une telle expérience, et comment des passions partagées peuvent raccourcir les distances entre des gens qui ne se sont jamais rencontrés auparavant.

Le lendemain matin, à 8 heures, je suis de retour sur la piste, impatient de voir l’événement principal. Monza semble se réveiller, et dans la voie des stands, je peux voir un très léger brouillard envelopper le circuit, captant et transformant la lumière du soleil en une palette de couleurs d’agrumes rêveuses et diffuses.

Je prends le temps, avant que les voitures ne fassent la queue, de poser quelques questions supplémentaires à Nicky qui vérifie soigneusement la voiture. Peut-être ma question était-elle un peu trop large – « Comment est née votre passion pour la course automobile » – parce que Nicky répond d’abord par un petit rire, en me disant qu’il faut prendre un peu de recul ! Ma passion pour la course automobile a commencé très tôt. Avec un père qui faisait des courses quand j’étais enfant – et qui avait aussi une concession Maserati aux Pays-Bas – j’ai essentiellement grandi entre deux voitures dès ma naissance. Je me souviens que je n’avais pas d’autres centres d’intérêt que les voitures et les courses, donc on peut dire que ma passion pour les courses est née presque en même temps que moi. La course automobile représente beaucoup pour moi, car elle a toujours été une grande partie de ma vie, et la chose la plus importante dans la vie. Quand on est jeune et qu’on devient pilote de course professionnel, cela signifie que la vie n’existe que dans la course, et tout ce qui y contribue. Si vous mettez le sentiment de courir une voiture, n’importe quelle voiture, à la limite, c’est simplement le plus grand sentiment de la vie que vous pouvez imaginer ».

Il est bientôt temps de faire les derniers préparatifs de la voiture et de la mettre sur la piste. David entre dans la voiture et quitte les stands pour s’aligner sur la grille de départ, l’équipe regardant avec une grande attention. Des vagues de chaleur s’échappent de la surface alors que le soleil se couche sur la scène. Une fois la voiture positionnée, les deux pilotes de l’équipe DHG échangent quelques derniers mots de conseils, et de retour derrière le mur, la tension monte régulièrement alors que nous vérifions nos montres et le chrono de course encore et encore. Je peux à peine distinguer le casque de David à l’intérieur de la Bizzarrini, et j’imagine que ses yeux sont fixés sur la première chicane après la longue ligne droite.

Le feu vert est enfin allumé et, très tôt, le Bizzarrini est en tête du peloton, David établissant au passage un tour de course record. Vers la moitié de la course, cependant, une autre voiture renverse son huile et David est impliqué dans la marée noire au point de devoir retirer la voiture. Heureusement, sans conséquence matérielle sur la belle carrosserie ou la mécanique soigneusement réglée.

Ce n’est pas le résultat idéal bien sûr, mais parfois c’est juste le parcours que prend une course. Même si vous ne pouvez pas vous préparer à toutes les possibilités, tout le travail que la DHG et Pastorelli Classic Cars ont accompli avant la course n’est pas vain. Comme me le dit David, « je suis très compétitif, donc j’essaie toujours de gagner, mais en plus, je m’assure de profiter de chaque minute. Monza est un très beau circuit, rapide, avec beaucoup d’histoire, et c’est un plaisir de courir ici ».

A la fin de la journée, la voie des stands étant vidée de toute activité, je demande à Joost si nous pouvons placer la voiture au centre de l’immobilité pour faire quelques derniers clichés. Les lignes de Bizzarrini semblent s’améliorer à chaque nouvel angle de vue, et à l’heure d’or, cet effet n’est qu’amplifié. Lorsque le soleil se couche, la carrosserie gris métallisé absorbe les couleurs du ciel comme si la beauté naturelle et la beauté artificielle étaient un objet singulier. Après quelques minutes de photos, on se rend compte que les équipes restantes dans les stands ont formé une foule autour de la voiture, ce qui signale qu’il est temps d’éteindre l’appareil photo et de profiter de la splendeur sans le filtre du viseur.

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