Sortie de Grange

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Citroën a recréé l’étonnante demi-piste Golden Scarab qui a conquis le Sahara il y a presque 100 ans.

Le half-track Scarabée d’Or a été construit par Citroën pour conquérir le terrain impitoyable du désert du Sahara et il y est parvenu, devenant le premier véhicule à y parvenir en décembre 1922. Ce robuste véhicule tout-terrain, le K1 HP Type B2 (vous comprenez maintenant pourquoi le surnom est resté), était conçu pour relever tous les défis qui se trouvaient sur son chemin. Il était équipé d’un moteur quatre cylindres de 1,5 litre légèrement sollicité, développant 20 ch à un rythme tranquille de 2100 tr/min. Une boîte de vitesses à trois rapports transmettait la puissance à la portion de demi-piste ; le châssis nu pesant 1763 livres, une fois le Scarabée d’or chargé à bloc, la progression était au mieux lente.

Mais la vitesse était une considération secondaire, car ce véhicule était conçu pour surmonter les pires épreuves que la nature pouvait lui infliger et, grâce à sa robustesse mécanique et à l’habileté des dix hommes (et d’un chien nommé Flossie), il a affronté le Sahara et en est sorti vainqueur. Citroën a décidé de reconstruire ce véhicule d’importance historique dès 2016 et a collaboré avec une équipe de 160 étudiants et élèves ainsi que 40 enseignants pour mener à bien ce projet. « En cette année du centenaire de Citroën, la reconstruction du Scarabée d’or prend une toute nouvelle dimension », a déclaré Linda Jackson, directrice générale de Citroën. « C’est un projet qu’André Citroën aurait apprécié. Nous sommes fiers d’avoir soutenu et participé à cette nouvelle aventure, un projet pédagogique qui livre aujourd’hui une réplique plus vraie que nature de la demi-piste originale. »

Le Scarabée d’or nouvellement achevé rejoindra l’original lors de divers événements célébrant le centenaire de Citroën cette année. « Cent ans séparent les architectes de ces deux véhicules, mais la même passion les anime », a commenté M. Jackson. Ces deux half-tracks, ainsi que de nombreuses autres Citroën emblématiques, seront exposés à partir de la mi-juin à Paris lors d’une exposition en plein air, dont le point culminant sera le 19 juillet au Perche, pour l’événement « Rassemblement du siècle ».

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Citroën

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