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Cinq combinaisons pilote/équipe F1 que vous avez probablement oubliées – Sortie-de-Grange

Michael Schumacher et Ferrari. Jim Clark et Lotus. Jackie Stewart et Tyrrell. Il y a d’innombrables combinaisons pilote-équipe en F1 qui vont ensemble comme rama lama lama ka dinga da dinga dong (désolé). Et puis il y en a d’autres qui vous font dire : « Attendez, quoi, vraiment ? Ce n’est qu’une poignée de ces derniers.

Mention honorable

  • Ayrton Senna et Toleman (1984)
  • Nigel Mansell et McLaren (1995)
  • Michael Schumacher et Jordan (1991)
  • Fernando Alonso et Minardi (2001)

Ok, maintenant, nous ne faisons pas souvent cela avec les listes Top 10, mais il y a quelques exemples que nous devrions aborder. Oui, étant donné leurs liens avec McLaren, Williams, Ferrari et (respirez profondément) Renault-McLaren-Renault encore-Ferrari-McLaren encore… respectivement, ces exemples peuvent sembler sourciller en rétrospective. Cependant, étant donné les  » humbles débuts  » ou le  » déclin de la forme  » qui sont si souvent inscrits dans l’histoire des pilotes d’élite de la F1, ces liens sont maintenant si bien connus que les inclure dans cette liste serait peu judicieux. Ou, vous savez, paresseux.

Tout est clair ? Cool, on continue le spectacle.

1. Nelson Piquet et McLaren (1978)

  • Des équipes notables : Brabham (1979-1985) ; Williams (1986-1987)

Il était l’un des champions les plus décorés de la F1. Pourquoi Nelson Piquet n’a-t-il jamais été signé par McLaren ?

Eh bien, il l’était. En quelque sorte.

Selon une interview de Sky Sport avec le quadruple champion du monde Alain Prost en 2013, le siège de la McLaren 88 qui a finalement été attribué à Ayrton Senna était initialement réservé à Piquet. Et oui, c’est logique, étant donné la course du Brésilien en 87, sa relation toxique avec son coéquipier de l’époque, Nigel Mansell, et la solide relation de Piquet avec Honda. Pourquoi McLaren ne voudrait-il pas s’emparer du champion du monde en titre ?

En un mot, « Senna », et alors que le Brésilien de l’époque a établi des records en F1 – et, à l’occasion, sa réputation – avec McLaren, Piquet est passé chez Lotus en 88 et 89 avant de remporter ses trois derniers GP avec Benetton en 90 et 91.

Il est intéressant de noter que ce n’était pas la première fois que McLaren et Nelson Piqet se croisaient en 1988. Après une première course unique avec Ensign au Grand Prix d’Allemagne en 1978, le futur triple champion du monde a passé les trois courses suivantes sur une McLaren M23 engagée par des indépendants, BS Fabrications. Deux DNF et un 8e en Italie ne criait pas vraiment victoire en championnat du monde, mais le propriétaire de l’équipe Brabham, Bernie Ecclestone, en avait vu assez pour offrir au jeune Brésilien un contrat pour la saison 1979.

Deux ans plus tard, Piquet était champion du monde. Et ça n’aurait pas été possible sans McLaren. En quelque sorte.

2. Mario Andretti et Williams (1982)

  • Des équipes notables : Lotus (1968-1969, 1976-1980) ; Ferrari (1971-1972, 1982)

Ne vous laissez pas tromper par le trophée du Championnat des Constructeurs, 1982 n’a pas été une bonne année pour Ferrari. Toute la saga FISA contre FOCA (nous n’avons pas la place de la parcourir en entier ici, donc nous y reviendrons une autre fois) a conduit à ce que toutes les voitures sauf 14 boycottent le Grand Prix de Saint-Marin cette année-là. Ironiquement, cette décision a contribué à produire l’un des duels sur piste les plus célèbres du sport entre les coéquipiers de Ferrari Gilles Villeneuve et Didier Pironi. Malheureusement, les retombées de THAT ont indirectement conduit à la mort du premier sur la piste de Zolder deux semaines plus tard, et à la fin de la carrière du second sous la pluie à Hockenheim en août. Alors que le Français menait le championnat. Douleurs dorsales aiguës, même le remplaçant Patrick Tambay à Dijon.

Sérieusement, 1982 n’a pas été une bonne année pour Ferrari.

L’Américain d’origine italienne qui a aidé à sortir la Scuderia du marasme ? Mario Andretti, champion de 1978 et dur à cuire en sport automobile, a revêtu l’écarlate pour les deux dernières manches de la saison 82 et a pris une mémorable pole position lors de son premier départ avec Ferrari en plus d’une décennie. A ce putain de Monza, pas moins ! Un éventuel 3rd était la cerise sur un gâteau très émotionnel, et il reste un moment bien présent dans les livres d’histoire de la F1.

Ce que beaucoup de fans de Ferrari aimeraient que vous oubliiez, c’est que ces deux courses à cheval n’étaient pas les seuls départs en F1 pour Andretti cette année-là. Le candidat au championnat IndyCar de l’époque avait en fait fait fait son retour en GP six mois plus tôt en tant que favori unique pour Williams suite à l’abandon surprise de Carlos Reutemann. Long Beach ’82 ne fera pas partie des grands moments de Mario de sitôt, mais la grande qualification américaine est décevante (14).e avant de frapper le mur au 18e tour.

3. Marcus Ericsson et Caterham F1 Team (2014)

  • Des équipes notables : Sauber/Alfa Romeo (2015 à aujourd’hui)

Eh bien, cela semble opportun, étant donné que la puissance américaine Chip Ganassi Racing vient de signer le pilote suédois pour conduire une troisième voiture dans la saison IndyCar 2020. Un retour à la Formule 1 semble donc peu probable dans un avenir proche, même si Marc Ericsson poursuit son troisième rôle de pilote chez Alfa Romeo Racing (anciennement Sauber), une équipe dont il fait partie depuis 2015.

Contrairement à la croyance populaire, AlfSauber n’est pas le lieu où le pilote suédois a commencé sa carrière en F1, et il y a de fortes chances que vous ayez oublié la première campagne d’Ericsson avec l’équipe de F1 de Caterham, tout aussi inoubliable, en 2014. Bien qu’il y ait eu des éclairs de vitesse, l’insuffisance du chant du cygne CT05 de Caterham a fait en sorte que les points n’ont jamais été pris en considération, 11e à Monaco aussi bien qu’il l’a été. En attendant sa liquidation, l’équipe britanno-malaisienne a manqué deux des trois dernières courses et Ericsson a été mis sur le banc pour chacune d’entre elles.

Alors, pourquoi la recrue de l’IndyCar est sur la liste ? Eh bien, ironiquement – ou brutalement – alors qu’on parle rarement de la saison partielle d’Ericsson à Caterham, son coéquipier pour le Grand Prix de Belgique de cette année-là l’est souvent. Spa 2014 marque l’unique participation en F1 du triple vainqueur du Mans, André Lotterer.

Tu n’y crois toujours pas ? Ok, que penses-tu de ça : Marcus Ericsson a été le dernier pilote à avoir effectué une séance d’essais officiels en F1 pour les champions du monde 2009, Brawn GP, avant que l’équipe ne se transforme en Mercedes GP pour 2010. Et avec le titre BGP001, pas moins. A quel point cette saison de Caterham vous semble-t-elle mémorable maintenant ?

4. Sebastian Vettel et BMW Sauber (2007)

  • Des équipes notables : Red Bull Racing (2009 à 2014) ; Ferrari (2015 à aujourd’hui)

Cela peut sembler hypocrite compte tenu de nos  » mentions honorables « , mais comme il s’agissait d’un contrat pour une seule course ET qu’il a établi deux records en Formule 1 au cours du processus, nous avons estimé qu’il méritait d’être inclus.

Pilote d’essai officiel de BMW pour 2007, le jeune Sebastian Vettel a reçu sa convocation en F1 pour le Grand Prix des États-Unis de cette année-là, à la suite d’un accident à haute vitesse du pilote régulier Robert Kubica lors de la manche précédente au Canada. Le futur quadruple champion a réalisé le quatrième meilleur temps des essais libres en se qualifiant à 7e et la finition 8e à Indianapolis pour récolter ses premiers (parmi tant d’autres) points de championnat du monde. Red Bull Racing, suffisamment impressionné par son jeune protégé en matière de développement de pilotes, a inscrit Vettel sur le siège Toro Rosso d’une Scott Speed vacante quatre tours plus tard en Hongrie, et un an plus tard, le jeune Allemand a remporté une remarquable première victoire pour l’ancienne équipe Minardi sous la pluie battante à Monza. Une course record avec Red Bull Racing était attendue.

Quant à ses débuts en course BMW, le jeune Maître Vettel avait 19 ans, 349 jours quand il a marqué son premier point en F1, le plus jeune de l’histoire à le faire à cette époque. Son autre record de ce week-end, qui restera probablement intact, est l’amende qu’il a reçue pour excès de vitesse dans la voie des stands…SIX secondes après le début de sa carrière en Grand Prix.

5. Alan Jones et Arrows (1983)

  • Des équipes notables : Williams (1978-1981) ; Team Haas (1985-1986)

Lassé des voyages et critique du train qui s’emballait par effet de sol, le premier champion du monde de Williams, Alan Jones, quitta le paddock de la F1 apparemment pour de bon à la fin de 1981 en faveur d’un championnat GT australien – dont il gagna toutes les courses – et de son élevage de 2 200 acres à Melbourne pour 1982. Eh bien, jusqu’à ce que l’ennui frappe de toute façon.

Après avoir manqué la commande de Ferrari qui a finalement été attribuée à Mario Andretti cette année-là (voir ci-dessus), Jones a fait son retour en F1 en 1986 avec l’équipe d’origine, Team Haas USA, dont l’étincelle de compétition semble avoir été ravivée. Un qui a été complètement battu à mort par un V6 Ford turbo malheureusement peu fiable.

Ce que les gens ont tendance à oublier, c’est que Haas n’a pas été la première équipe à sortir le champion du monde de 1980 de sa retraite. Comme Mario Andretti avant lui, le premier retour de Jones en GP était une course officielle unique à Long Beach, et dans le cas de l’Australien, c’était pour Arrows en 1983. Ça s’est passé aussi bien que vous l’imaginez. « Trop de barbies et de Fosters Lager » de son propre aveu, plus une fracture du fémur causée à l’équitation, signifie que l’ancien Williams était complètement crevé au 58e tour et incapable de compléter les 55 km restants. La promesse d’un gros sponsor ne s’est pas concrétisée et Jones n’a fait qu’une seule autre course dans l’Arrows A6 avant de disparaître pour retourner à Melbourne.

Quant à Arrows, les éternels outsiders de ce sport ont finalement terminé 24 saisons en Formule 1 avant de fermer ses portes au milieu de l’année 2002. Parmi ses voitures les plus populaires, on trouve la A21 de la saison 2000, dont des exemplaires sont maintenant mis aux enchères chez RM Sotheby’s.

Les images sont une gracieuseté de McLaren, Williams, Marco’s Formula 1 Page, Jon Super et BMW Motorsport. Si nous en avons manqué d’autres, assurez-vous de nous le faire savoir dans les commentaires.

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