Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Cette Porsche 911S de 1967 offre une expérience de refroidissement par air définitive

Je me souviens encore très bien de la première fois où j’ai conduit un 911. Ce fut une expérience qui a sensiblement modifié et élargi ma perception de ce qui faisait qu’une voiture était bonne. À l’époque, je possédais une Nissan Skyline GT-R 1990, et bien que j’aille généralement faire des balades en voiture avec d’autres amateurs de JDM dans la région de la baie, passer du temps avec les membres locaux du RGruppe devenait aussi une habitude matinale typique du week-end.

J’ai toujours pensé que les Porsche étaient « cool », mais j’ai été attiré par ce groupe de conducteurs principalement à cause de leur façon de conduire. Il semblait qu’ils travaillaient dur chaque semaine sur leurs 911 modifiées, et bien qu’il n’y ait rien de mal à préserver et à réduire le kilométrage, c’est toujours agréable de voir des voitures de sport qui sont appréciées plutôt que de s’agiter. Porsche a construit plus de 400 000 911 refroidies par air, après tout, pourquoi ne pas s’amuser avec elles ?

Des amis du groupe me demandaient toujours quand j’allais inévitablement avoir mon propre 911 refroidi par air, mais l’un d’entre eux est allé plus loin et m’a proposé de conduire un exemplaire de la voiture de sport définitive de Porsche. Mon ami et compagnon de route habituel, Gen Shibayama, voulait me « convertir », et il a choisi quelque chose de plus que convaincant pour le faire : une 993 Turbo.

C’était un matin d’été chaud et précoce avec un ciel clair au-dessus du quartier de la Marina de San Francisco. Déjà chargé de la météo prometteuse, j’ai rencontré Gen dans son garage où deux belles 911 étaient assises au ralenti. Nous avions prévu de nous rendre dans la partie nord de la baie pour la majeure partie de ma thérapie de conversion, et la 993 Turbo qui allait être mon professeur se réchauffait à côté de l’une des favorites de Gen, une 911S à empattement court de 1967 qu’il appelle affectueusement « Natsuko », ce qui se traduit du japonais à l’anglais par « enfant de l’été ». Compte tenu du cadre de San Francisco, de l’année de la voiture et de la couleur jaune Bahama, je pense que c’est plus que convenable.

Gen a décidé de me mettre au volant de son Turbo parce qu’il partageait certaines caractéristiques de base de ma Skyline, les deux étant des AWD, des voitures biturbo de la même époque. En revanche, il était beaucoup plus entraîné dans le cockpit d’une 911 classique à empattement court, et a choisi sa S de 67. Il va sans dire que le contraste entre nos deux voitures était saisissant, et alors que nous nous dirigions vers la bonne conduite côtière, je n’arrêtais pas de me dire : « Il n’y a aucune chance qu’il puisse suivre ». Comme vous pouvez le deviner, on m’a montré le chemin en temps voulu.

Après un court trajet panoramique sur le Golden Gate Bridge, nous avons traversé la première section de la course, avec Gen en tête. Il a rétrogradé en deuxième vitesse au départ et m’a laissé avec le son emblématique de son flat-six carburé qui résonnait à travers les arbres. Je me suis rendu compte qu’il n’allait pas attendre et j’ai comblé l’écart avec une bonne vieille puissance. À l’approche du premier vrai virage, Gen a freiné et a fait tourner l’arrière orange tortueux autour du sommet et a lancé une fronde de l’autre côté, la voiture apparaissant beaucoup plus loin sur la route que ce à quoi je m’attendais lorsque je l’ai retrouvée. Des pneus maigres et tout ça, la petite 911 s’est faufilée dans les virages et sur les ondulations de la route, son allure indiquant clairement que ce n’était pas la première fois que Gen venait ici. Je pouvais voir la voiture se battre pour l’adhérence, mais selon toutes les apparences, elle n’était jamais hors de son élément. J’avais vu ce que des Miatas et d’autres petites voitures légères correctement installées peuvent faire, mais je n’avais jamais vraiment vu quelque chose bouger comme la petite 911 orange que je poursuivais. Aujourd’hui encore, je peux encore l’imaginer.

J’ai eu du mal à comprendre à quel point c’était rapide. J’étais dans une 993 Turbo, et bien que ce soit une toute autre histoire sur des routes plus ouvertes où la puissance et la vitesse pure et simple ont la priorité, je pensais toujours qu’il s’agirait d’une simple question d’affaires pour suivre la 911 de Gen. Sur notre route sinueuse, c’était une autre histoire. J’avais toujours entendu parler de la rapidité avec laquelle les 911 à empattement court pouvaient être entre de bonnes mains, mais à part les vidéos de la tasse de deux litres sur YouTube, je n’en avais jamais vu une de première main. Pour revivre cette journée de formation, Gen et moi avons fait un autre tour en voiture avec Natsuko. Avant de partir dans nos voitures séparées (pas de 993 Turbo cette fois, malheureusement), je lui ai demandé de donner son point de vue sur sa voiture.

« C’est une expérience de conduite brute, engageante et stimulante. La voiture est mécanique, légère et agile, avec un moteur relativement petit à l’arrière qui vous oblige à maintenir le régime dans la plage de puissance à tout moment afin d’être rapide », explique Gen, décrivant ce que c’est que de conduire la ’67. « Les rapports de vitesse courts de la transmission de la 901 aident à maintenir un régime élevé, mais la clé réside dans le conducteur et ses interventions. Il faut vraiment être concentré quand on pousse la voiture à ses limites, car ces voitures peuvent être sujettes à des situations de survirage. Mais avec le bon équilibre du conducteur, en faisant vraiment attention à la douceur de l’accélérateur et à l’équilibre du poids, vous pouvez suivre les voitures modernes avec beaucoup plus de puissance », conclut-il. Après cette journée que nous avons passée il y a quatre ans avec moi dans la 993 Turbo, je suis enclin à être d’accord.

Le fait de changer enfin de siège et de conduire la 911S a été une révélation, même après tout le temps que j’avais passé à rejouer cette journée et à faire de la publicité pour la voiture. L’une des premières choses que j’ai remarquées, c’est la légèreté de la voiture. Ce n’est sûrement pas un secret que les anciennes voitures de sport d’époque étaient beaucoup plus petites et plus légères que celles d’aujourd’hui, mais c’est une caractéristique qui reste plus ou moins académique jusqu’à ce que vous en fassiez vraiment l’expérience par vous-même. Vous comprenez pourquoi la légèreté permet de meilleures performances, mais sentir la traduction de ces mérites à travers le siège et le volant est la différence entre la lecture du manuel et la conduite de la voiture.

La voiture exige vraiment de son conducteur qu’il gère la direction du poids et de l’élan, et qu’il sache comment l’adoucir en harmonisant la direction et l’accélérateur. C’est une sensation unique si vous n’êtes pas habitué à la motorisation arrière des voitures, et cela est d’autant plus vrai que rien, pas même les modèles plus récents, ne ressemble à une 911. J’ai suivi les conseils de Gen sur le maintien du régime au maximum de la plage de puissance afin d’avoir une vitesse de sortie rapide, et j’ai été réconforté par le fait que la voiture ne s’est jamais sentie malheureuse malgré la vitesse à laquelle son cœur battait. Elle a simplement chanté sa belle chanson de deux litres beaucoup plus fort.

Il est facile de se perdre dans la sensation de perfection que procure la gestion correcte de toutes ces variables dans un coin, mais il y a toujours cette menace constante de vous garder attentif et humble. À savoir, la menace de perdre l’emprise et donc de perdre votre sang-froid. C’était tout à fait angoissant de croire que moins d’accélération n’était pas la solution aux entrées trop cuites. Et même lorsque vous faites tout correctement, vous devez toujours moduler la pédale droite tout au long du virage pour tirer le meilleur parti des capacités du châssis en virage. Mélangez les petites pièces de contact et vous avez la recette pour transpirer un peu. C’est épuisant, mais seulement parce que c’est exaltant. Cette S à empattement court et aux pneus maigres était de loin l’une des voitures les plus sensibles à l’intrusion que j’aie jamais conduites dans la rue.

Ainsi, malgré le fait que Gen possède des voitures assez sérieuses dans sa collection, il n’est pas surprenant que celle-ci, Natsuko, occupe une place particulière. Il suffit de faire quelque chose de plus grand, de plus puissant, de prétendument mais pas vraiment mieuxLes gens se sentent inutiles si le but est de s’amuser au volant. Si vous recherchez des performances plus mesurables, vous n’aurez aucun mal à les trouver ailleurs. Ce qui est si spécial avec cette voiture, c’est qu’elle reflète nos capacités tout en nous incitant à les mettre en pratique, tant les résultats sont bons. Outre tous les mérites de l’esthétique, du lieu et de l’histoire de la 911, les véritables coups de dopamine sont délivrés sur la route, virage après virage.

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