Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Cette corvette est étrangement, parfaitement à l’aise en Islande

Histoire de Sigfús B. Sverrisson // Photographie de Birgir Kristinsson et Björn Kristinsson

J’ai voyagé aux États-Unis en 1970, à l’âge de 10 ans, et j’ai vu de mes propres yeux la Corvette C3 Chevrolet « Sharkbody » – ce moment est gravé dans mon esprit parce qu’il m’a coupé le souffle ! La rutilante fusée rouge d’une voiture aux lignes les plus incroyables que j’aie jamais vues ; on aurait dit qu’elle roulait à 320 km/h à l’arrêt. C’était à l’extérieur d’un restaurant Howard Johnson’s où j’ai aussi goûté pour la première fois à un soda glacé, et j’ai adoré pendant la vague de chaleur que nous avons connue

J’ai décidé à ce moment-là et là, j’aurais une Corvette quand je serais grand !

Dix ans plus tard, j’ai acheté l’une des deux Corvettes en Islande, mon pays d’origine, et j’ai vécu de grandes aventures avec elle – y compris une énorme réparation après qu’elle ait été attaquée par des chevaux transportant des brouettes. (Une histoire vraie, pour une autre fois !)

Vingt et un ans après avoir vendu ma première Corvette, j’ai eu les moyens d’acheter une C3 bien conservée en Californie, via eBay. C’est la dernière des requins, en blanc – une 1982, 350 – L83, avec injection « Crossfire » et une automatique à 4 vitesses, avec seulement deux propriétaires précédents et la peinture d’origine… bien qu’elle ait été usée par le polissage sur certains bords tranchants ! Parfait pour travailler et se balader en Floride.

Quand la Corvette est arrivée, c’était avec une certaine déception : les joints des portes étaient très fatigués et beaucoup d’eau s’était infiltrée dans la cabine, car il avait plu sans arrêt pendant le transport à travers le pays ! L’odeur qui s’y était accumulée était comme si quelque chose de terrible poussait à l’intérieur, et il fallait jeter le tapis. Plus tard, j’ai également remplacé les coussins de siège en cuir, puis l’odeur de la nouvelle voiture est revenue dans mon « Grand Blanc ».

Mon oncle Robert s’occupait de conduire la Corvette deux fois par mois, comme une horloge, en se promenant dans le quartier, en faisant des signes aux dames qu’il rencontrait. Pendant ce temps, la Corvette ne perdait pas une goutte d’huile – après sa mort, la Corvette restait inactive entre mes visites et je devais mettre de grands plateaux par terre pour récupérer toute l’huile !

J’ai toujours eu l’intention d’envoyer la Corvette en Islande, mais le Shark ne voulait pas s’aventurer dans le froid. La veille de mon départ pour le nord, j’ai pris la Corvette pour un dernier tour dans le quartier afin de m’assurer que tout allait bien. Elle s’est mise à faire des siennes, en conduisant, elle tournait à droite, et en freinant, elle tournait à gauche. J’ai d’abord pensé que j’avais un pneu à plat, alors j’ai vérifié l’air… mais c’était parfait. Je suis donc allé faire un autre tour et au moment où je suis revenu, beaucoup de fumée noire a commencé à s’échapper du passage de roue gauche. Je suis sorti pour vérifier et le disque de frein était rougeoyant et la plaquette était littéralement en train de fondre : un piston de frein était coincé.

Cette Corvette n’allait nulle part, car je devais partir le matin.

Avant ma prochaine visite, j’avais commandé des étriers de frein en acier inoxydable et tout ce qui allait avec pour régler le problème, et comme j’étais de toute façon sale, j’ai également mis à jour la suspension – qui, dans la Corvette, n’avait pratiquement pas changé depuis 1963. Une suspension et des amortisseurs entièrement nouveaux la mettent aux normes de la Corvette de 1996 environ, ce qui devrait suffire pour une C3.

Après quelques autres petites réparations, la Corvette et moi étions prêts à partir pour l’Islande, mais en bas, quand nous sommes arrivés à la gare, elle a fermé à cause de l’ouragan Sandy ! Cela a retardé le voyage d’environ une semaine, et lorsque je suis finalement arrivé à Virginia Beach, les gens de l’Eimskip ont dû travailler très dur pour s’assurer que la Corvette embarque dans le dernier conteneur chargé sur le bateau.

Pendant que le bateau naviguait vers l’Islande, j’étais occupé à préparer l’arrivée de la Corvette : de toute façon, je devais aller à la DMW islandaise pour obtenir des papiers d’immatriculation pour les autorités douanières, et je voulais obtenir une plaque de vanité pour ma voiture américaine – et j’ai toujours voulu « JAWS »… Mais l’ordinateur de la DMW a dit non – alors j’ai attendu pour décider d’une plaque. L’importation s’est déroulée comme sur des roulettes, mais je voulais faire repeindre la Corvette avant de l’immatriculer, alors elle est allée à l’atelier de peinture : quand on fait un relooking complet, il faut toujours calculer le double de temps pour la peinture… et puis le double encore : cela s’applique partout dans le monde.

Quand j’ai finalement récupéré la Corvette, j’ai aussi pris mon temps pour le remontage. Mais un jour, j’étais à Harpa, la salle de concert, qui est maintenant le nouveau point chaud de la croisière à Reykjavik… quand mon ancien La Corvette rouge arrive ! J’avais entendu dire qu’elle avait été revendue à Reykjavik depuis Djupivogur, dans l’est de l’Islande, où elle se trouvait la plupart du temps depuis que je l’avais vendue. Ce qui était incroyable, c’est qu’elle avait encore les pneus GoodYear Wingfoot que j’avais achetés en 1981, il y a 35 ans ! J’étais très heureux de reprendre le volant de la Corvette rouge, et j’ai tout de suite passé à la vitesse supérieure pour terminer ce que j’avais commencé avec ma nouvelle Corvette.

Je suis retourné à la DMW pour finir l’enregistrement mais cette fois-ci, une belle fille bouillonnante de vie s’occupait de moi – alors je lui ai bien sûr demandé si je pouvais obtenir la seule plaque de vanité correcte pour la voiture – et elle n’a pas consulté l’ordinateur mais a appelé directement la prison, où les plaques sont fabriquées. Donc grâce à elle et à sa personnalité, « JAWS » est le numéro ! En Islande, les voitures doivent se rendre à un poste d’inspection où elles vérifient tout, et ils ont été étonnés de voir à quel point les chiffres d’émission de la Corvette étaient bas – le plus bas qu’ils aient jamais vu pour un V8 classique, et JAWS a passé l’inspection avec brio.

Lors de la restauration de ma Corvette, j’ai essayé de tout simplifier pour mettre en valeur les lignes racées de base qui sont si merveilleuses : tous les écussons sont enlevés, la garniture d’aération est colorée, j’ai enlevé les horribles feux de côté, j’ai enlevé l’antenne et j’ai fermé le trou. Toutes les modifications mécaniques ont allégé le poids, et maintenant je dois m’attaquer à la puissance du moteur avec un nouveau collecteur appelé « Renegade » et un véritable échappement double. Les derniers sur la liste sont les feux de jour, sans avoir les feux principaux ouverts.

L’autre jour, ma femme et moi avons eu un rendez-vous dans les années 80. Nous avons fait une croisière en Corvette dans le centre-ville de Reykjavik, nous avons eu un merveilleux dîner Fish & Chips (naturellement, avec de la morue de l’Atlantique fraîche), nous avons déserté au glacier Ísbúd Vesturbaejar (avec la meilleure glace de la ville) et nous avons profité du coucher de soleil au phare de la Grotta. Je suppose que je me suis dépêché de rentrer chez moi, car nous avons reçu une contravention pour excès de vitesse de la part de la police de Reykjavik, ce qui ne s’est pas produit depuis 25 ans.

C’était du déjà vu, comme en 1980, et c’est toujours un jour merveilleux. Le meilleur moment, c’est quand le policier a dit « Je sais que c’est une Corvette, mais de quelle marque est-ce…Dodge ? »

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